Sharapova y Serena, a semifinales del WTA Championships

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Las grandes favoritas al triunfo final no están fallando en el WTA Championships de Estambul, y tanto Serena Williams como Maria Sharapova firmaron su clasificación para semifinales este miércoles, aunque tuvieron que trabajar para conseguirlo.

Especialmente duro fue el partido de Maria Sharapova dentro del Grupo B ante la polaca Agnieszka Radwanska. Sharapova remontó un 7-5 y 4-2 en contra y logró finalmente el triunfo por 5-7, 7-5 y 7-5 en tres horas y 12 minutos, en un encuentro que finalizó más allá de las 2 de la madrugada de Estambul.

El partido fue contraste de estilos en el que Sharapova presentó todas sus armas de ataque y Radwanska se defendió con inteligencia y con una gran movilidad por toda la pista. La estrategia de la polaca fue la que mejor funcionó en el inicio, y estuvo a punto de darle su segundo triunfo en el grupo, pero Sharapova demostró una vez más ese espíritu de lucha incansable que la caracteriza y se recuperó para firmar su pase a semifinales.

Poco antes, había certificado su clasificación para esa ronda la norteamericana Serena Williams, que tras su victoria en el Mutua Madrid Open ha protagonizado un final de temporada espectacular con los triunfos en Wimbledon, el Torneo Olímpico y el US Open. Williams venció a Na Li por 7-6 y 6-3, pero tuvo que remar en contra en el primer set, donde la china sirvió para hacerse con el parcial con 5-4 y 6-5.

En el otro partido del día, la número 1 Victoria Azarenka ganó también con muchos apuros su partido de debut en el torneo. La bielorrusa se impuso a la quinta favorita Angelique Kerber por 6-7, 7-6 y 6-4 en un partido disputadísimo que abrió la jornada del miércoles. Este jueves, Azarenka se medirá a una ya clasificada Serena Williams en busca del pase a semifinales, en lo que será la reedición de la final del US Open de 2012.

En ese mismo grupo, Angelique Kerber jugará ante Na Li, mientras que en el Grupo B, Sharapova y Radwanska descansan, pero Sara Errani buscará su primera victoria ante Samantha Stosur, que disputará su primer partido tras sustituir en el cuadro a la vigente campeona del torneo Petra Kvitova, que tuvo que retirarse por un virus.The favourites to lift the title have not slipped up so far in the Istanbul WTA Championships, with both Serena Williams and Maria Sharapova securing their semi-final places yesterday, albeit after some hard work.

Sharapova had an especially tough time of it in Group B as she took on Agnieszka Radwanska. The Russian overhauled a 7-5, 4-2 deficit to eventually win the encounter 5-7, 7-5, 7-5. The match was resolved after three hours and 12 minutes, which had the Turkish crowd in the stands until close to two in the morning.

The tie was a real clash of styles in which Sharapova went out with an all out attacking approach while Radwanska defended intelligently and moved around the court really well. The Pole’s strategy seemed to be the better functioning of the two at the beginning and she looked sure to secure her second win of the group. However, Sharapova once again showed her fighting spirit to turn things around and seal her semi-final place.

Just before that, Serena Williams had also secured her passage to the semis. After winning the Mutua Madrid Open, the American has had an incredible end of season run where she has also picked up titles in Wimbledon, the Olympics and the US Open. Williams saw off Na Li 7-6, 6-3, but only after getting through a tight opening set which the Chinese player nearly won.

In the day’s other match, world no. 1 Victoria Azarenka was also given a run for her money as she won her debut match. The Belorussian came out on top against Angelique Kerber (6-7, 7-6, 6-4) in an extremely equal match which opened the day’s action. Today Azarenka will be looking to seal her semi-final place when she meets the already qualified Serena Williams, in what will be a replay of the US Open final of this year.

In the same group, Angelique Kerber will take on Na Li, while in Group B, Sharapova and Radwanska will rest up as Sara Errani hopes to pick up her first win in the competition against Samantha Stosur, who is making her debut after substituting the reigning champion, Petra Kvitova, who had to pull out due to a virus.