Sloane Stephens se hace mayor

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Sloane Stephens entra en el libro de oro del tenis. A sus 19 años, la joven de Florida remontó ante Serena Williams y accedió a las semifinales del Abierto de Australia por la puerta grande. Además, la número uno del mundo Victoria Azarenka tiró de experiencia para superar a Svetlana Kuznetsova (7-5, 6-1) y se medirá a la sorpresa del torneo en la penúltima ronda.

En la primera manga, Serena cumplió las expectativas con un 6-3, y la número tres del mundo, con 18 victorias seguidas en Grand Slam (títulos en Wimbledon y US Open más las cuatro primeras rondas en Australia), parecía que tenía el camino hecho para seguir pujando por su sexto torneo oceánico, pero entonces despertó Stephens.

Con ventaja de 3-5 en el marcador, Stephens desaprovechó sus opciones, pero con 5-6 rompió el servicio de Serena y llevó el partido a la manga definitiva con toda la ilusión del mundo. Y n el último set, crecida por la situación, la joven de 19 años se adjudicó los cuartos de final con un 4-6 final. «¡Esto es una locura! ¿Ahora? Toca disfrutar de las semifinales», alcanzó a decir Stephens tras derrotar a Serena para romper una racha de 18 victorias seguidas en Grand Slam y 20 en todas las competiciones. Williams no perdía desde el 17 de agosto. Es la primera victoria de Sloane Stephens ante una top 20 y el próximo lunes ascenderá al puesto 11 o 12 del ránking WTA. Ha nacido una estrella.

Victoria Azarenka fue la primera en saltar a la pista. Con Svetlana Kuznetsova delante, la mejor raqueta femenina mantuvo la calma para llevarse el primer set por un ajustado 7-5. Una vez templados los nervios, y con la primera manga en su bolsillo, Azarenka se soltó y no tuvo ningún problema para cerrar el partido con un rotundo 6-1.

De esta forma, Azarenka sigue en la carrera por revalidar el Abierto de Australia y aspirar a hacerse con el segundo Grand Slam de su carrera a sus 23 años. Pero para optar al cetro oceánico, Victoria deberá deshacerse antes de la revelación Sloane Stephens.

Además, en la modalidad de dobles femeninos Sara Errani y Roberta Vinci, pareja favorita, accedió a la final del Abierto de Australia tras deshacerse 6-2, 6-4 de Elena Vesnina y Ekaterina Makarova. En la final tendrán que luchar ante las locales Ashleigh Barty y Casey Dellacqua, que vencieron a Varvara Lepchenko y Zheng Saisai por 6-2, 6-4. Hay que señalar que la dupla australiana llegó al torneo mediante a una ‘wild card’ y ha superado las cinco rondas sin ceder un set. Además, Barty es una de las sensaciones del Abierto de Australia al tener únicamente 16 años. Ya ganó en 2011 Wimbledon en categoría júnior con 15 primaveras.Sloane Stephens etched her name into tennis folklore today in the Australian Open quarterfinals. The 19-year-old Florida native stunned a hugely favoured Serena Williams after coming back from behind to seal her place in the penultimate round. Also on Wednesday, world no. 1 Victoria Azarenka was able to draw on her vast experience to see off Svetlana Kuznetsova (7-5 6-1), and will be the next big name standing in the way of the young American revelation.

In the opening set of the day’s headline-grabbing match, Williams, the world no. 3, lived up to expectations with a comprehensive 6-3 win, and she looked on course to cruise to a 19th consecutive grand slam victory (after having won Wimbledon, the US Open and her opening four matches in this year’s Australian Open). However, things were to take a dramatic turn as Stephens got over her initial nervousness.

With a 3-5 lead in the second set, the underdog wasted some good opportunities to level the score, however, she made up for that by breaking Williams’s serve at 5-6 to force a third set. Helped on by an back injury Williams picked up when trying to pull off a drop shot at the net, Stephens really came into the match and killed it off with a 4-6 in the decisive set. “This is so crazy, but oh my goodness! To be in the semis of a Grand Slam is definitely a good accomplishment. A lot of hard work”, she blurted out after beating a Serena Williams who, coming into the encounter, was on a 20 match winning streak – before today she had not suffered a defeat since the 17th of August. This is the first time Sloane Stephens has ever beaten a top 20 player – a status she herself will hold come next Monday when she will either jump to no. 11 or 12 in the rankings. Today a star was born.

In the day’s other quarterfinal clash, Victoria Azarenka took an early 7-5 lead after a tight opening set against Svetlana Kuznetsova to help calm her nerves. With the first set secured the Belorussian came into her own and put in a powerful performance in the second to quickly seal her semifinal place (6-1).

With this victory the 23-year-old is still on course to defend her Australian Open title and add a second grand slam to her trophy cabinet. In order to do so though, she will first have to overcome the WTA’s latest giant killer, Sloane Stephens.

Meanwhile, in the doubles competition, Sara Errani and Roberta Vinci booked their place in the final after dispatching of Elena Vesnina and Ekaterina Makarova, 6-2 6-4. Standing in the way of the title are local hopefuls, Ashleigh Barty and Casey Dellacqua, who saw off Varvara Lepchenko and Zheng Saisai, 6-2, 6-4. The Australian pair have incredibly made it this far without dropping a single set, despite entering the competition on the back of a wild card. What’s more, Barty is only 16 years of age. Last year at 15 she won the Wimbledon junior category.