Todas contra Serena en Estambul

Mutua Madrid Open Tenis femenino

El WTA Championships para las ocho mejores jugadoras del año y para las cuatro mejores parejas de dobles comienza este martes en Estambul con la estadounidense Serena Williams como clara favorita para revalidar el título que logró el pasado año en la ciudad turca en categoría individual. La gran ausente será la subcampeona de 2012 Maria Sharapova, que se ha caído de la cita por una lesión.

La número 1 del mundo ha sido la jugadora más destacada de la temporada tras conquistar diez torneos WTA, entre ellos Roland Garros, el US Open y el Mutua Madrid Open, y llega a Estambul como primera cabeza de serie. Serena Williams intentará lograr el WTA Championships por cuarta vez en su carrera tras sus triunfos en 2001, 2009 y en la edición del pasado año celebrada también en Estambul.

La vigente campeona ha quedado encuadrada en el Grupo Rojo junto a la tercera favorita Agnieszka Radwanska, la checa Petra Kvitova, campeona en 2011, y la alemana Angelique Kerber. «Nunca es un sorteo fácil porque es imposible cuando juegas frente a las ocho mejores del mundo. Pero mi grupo es especialmente complicado, ya que jugaré contra Serena y también ante las zurdas. Nunca es fácil pero espero poder jugar mi mejor tenis», dijo la polaca Radwanska antes de disputar el torneo.

El Grupo Azul, mientras tanto, estará encabezado por la jugadora en principio llamada a ser el principal obstáculo de Serena Williams para lograr el título, la bielorrusa Victoria Azarenka. Junto a ella estarán la china Na Li, la italiana Sara Errani, que también disputará el torneo de dobles, y la Serbia Jelena Jankovic, en su quinta participación en el torneo.

Este martes se disputan los primeros partidos de una Round Robin que se extenderá hasta el próximo viernes y en la que las jugadoras se enfrentan a todas las de su grupo. Las dos mejores de cada grupo accederán a las semifinales que se disputarán el sábado, mientras que la gran final será el domingo.

El cuadro de dobles lo disputarán las parejas formadas por las italianas Sara Errani y Roberta Vinci, Nadia Petrova y Katarina Srebotnik, Hsieh Su-Wei y Peng Shuai y las rusas Ekaterina Makarova y Elena Vesnina.The WTA Championships, a tournament for the eight best players and four best doubles pairs of the year, starts on Tuesday in Istanbul. American Serena Williams is the overwhelming favourite to retain her singles crown in the Turkish city, whilst last year’s runner up Maria Sharapova is the one notable absentee due to injury.

The world number one has been the year’s outstanding player, taking 10 WTA titles including Roland Garros, the US Open and the Mutua Madrid open, and arrives in Istanbul as the top seed. Serena will be aiming for her fourth WTA Championships crown, having won the title in 2001, 2009 and last year at the same venue.

The defending champion is in the Red Group alongside third seed Agnieszka Radwanska of Poland, Czech Petra Kvitova who won the title in 2011, and Germany’s Angelique Kerber. “A draw is never easy, and it’s even more impossible to be so when you play against the eight best in the world. But my group is especially difficult, given I’ll play against Serena and the two lefties. It’s never easy but hopefully I’ll be able to play my best tennis”, said Radwanska before commencing the tournament.

Meanwhile the Blue Group will be headed up by the player thought to be William’s main rival for the title, Victoria Azarenka of Belarus. Alongside her will be Li Na of China, Italy’s Sara Errani, who also plays in the doubles competition, and Serb Jelena Jankovic rounds off the line-up making her fifth appearance at the tournament.

The first games will be played on Tuesday in a round robin format that will go on until Friday, with each player taking everyone in their group. The two best players from each group will make it through to the semi-finals on Saturday, and the grand final will take place on Sunday.

The doubles tournament will be played out between the following pairs: Italians Sara Errani and Roberta Vinci, Nadia Petrova and Katarina Srebotnik, Hsieh Su-Wei and Peng Shuai and Ekaterina Makarova y Elena Vesnina of Russia.