Todas contra Serena en Melbourne

Mutua Madrid Open Tenis femenino

El lunes comienza una nueva edición del Abierto de Australia con Serena Williams una vez más como clara favorita a levantar el trofeo dentro de algo más de dos semanas en Melbourne Park.

Sin embargo, Serena, cinco veces campeona del torneo, no ha conseguido brillar en las últimas ediciones, y tras estar ausente por lesión en 2011, fue eliminada en octavos en 2012 y en cuartos de final el pasado año. Sus rivales, y especialmente una Victoria Azarenka que ha ganado las dos últimas ediciones, intentarán aprovechar la más mínima debilidad de una Serena que comenzó el año conquistando el título en Brisbane sobre la bielorrusa. La china Na Li, dos veces finalista del torneo, y la rusa Maria Sharapova, campeona en 2008, son las otras grandes candidatas al título.

Tras el sorteo celebrado este viernes y que contó con la participación de la vigente campeona Azarenka, Serena Williams debutará ante la Wild Card Ashleigh Barty, mientras que la china Li, que va por su misma parte del cuadro, lo hará ante una jugadora de la ronda previa.

Azarenka intentará seguir los pasos de Djokovic y lograr su tercer título consecutivo en Melbourne, pero no lo tendrá fácil a juzgar por el cuadro que tiene por delante. La bielorrusa debutará ante la sueca Johanna Larsson, y si consigue superar las primeras rondas, tiene en el horizonte potenciales enfrentamientos ante Agnieszka Radwanska en los cuartos de final y ante Maria Sharapova en las semifinales. Precisamente la rusa ha sido la favorita con menos suerte en el sorteo, ya que tendrá un complicado encuentro de debut ante la estadounidense Bethanie Mattek-Sands.

No han tenido demasiada suerte las jugadoras españolas en el sorteo. Lourdes Domínguez se enfrentará en primera ronda a Caroline Wozniacki ; Silvia Soler a la reciente campeona del torneo de Sidney Tsevetana Pironkova;y Garbiñe Muguruza debutará ante la 24ª cabeza de serie Kaia Kanepi después de su brillante actuación en el torneo de Hobart. Anabel Medina comenzará ante una jugadora de la ronda previa, Carla Suárez ante Vania King y Lara Arruabarrena ante Vesna Dolonc, aunque si gana podría verse las caras en segunda ronda con Serena Williams.A new edition of the Australian Open starts on Monday and Serena Williams is again the undisputed favourite to lift the trophy in a little over two weeks in Melbourne Park.

However, Serena, a five-time champion of the tournament, has not been at her best in recent editions, and after missing the event due to injury in 2011, she was knocked out in the last sixteen in 2012 and in the quarters last year. Her rivals, particularly a Victoria Azarenka who has won the last two editions, will pounce on the slightest sign of weakness shown by a Serena who started her year by winning the title in Brisbane over the Belarusian. Chinese player Li Na, a two-time finalist at the tournament, and the Russian Maria Sharapova, the 2008 champion, are also candidates to the title.

After the draw on Friday, which defending champion Azarenka took part in, Serena Williams will open against wildcard Ashleigh Barty, while the Chinese Li Na, who is in the same part of the draw, will play her first match against a player from the qualifiers.

Azarenka will be attempting to follow in the footsteps of Djokovic by winning her third title on the trot in Melbourne, but it will not be any easy task judging by the draw she has ahead of her. The Belarusian will start her campaign against the Swedish Johanna Larsson, and if she gets through the first round, she can look forward to potential clashes against Agnieszka Radwanska in the quarter-finals and Maria Sharapova in the semis. It is the Russian who seems to have the toughest run, as she will have a complicated opener against US player Bethanie Mattek-Sands.

Luck was not on the side of the Spanish women in the draw. Lourdes Domínguez will square off against Caroline Wozniacki in the first round; Silvia Soler meets the recent champion in Sidney Tsevetana Pironkova; and Garbiñe Muguruza will play her opener against 24th seed Kaia Kanepi after her brilliant performance in the Hobart tournament. Anabel Medina starts her campaign against a player from the qualifiers, Carla Suárez against Vania King and Lara Arruabarrena faces Vesna Dolonc, although if she wins she could meet Serena Williams.