Bautista da la campanada ante Del Potro

Mutua Madrid Open Tenis masculino

En una jornada marcada por el calor en el Abierto de Australia, el gran protagonista del día fue el español Roberto Bautista Agut, que desafió todos los pronósticos al eliminar al quinto cabeza de serie Juan Martín del Potro en un precioso partido a cinco sets que cerró la jornada.

Bautista comenzó muy fuerte su duelo frente a un Del Potro más errático que en lo que él es habitual, y el español supo aprovechar sus oportunidades. Pese a eso, el argentino se hizo con la primera manga, y aunque su rival igualó el duelo en la segunda, de nuevo logró un tercer parcial que parecía acercarle a la victoria. Todo parecía indicar que había pasado el susto para Del Potro, pero Bautista volvió con más fuerza en la cuarta manga, y aprovechó la oportunidad de la que dispuso en la quinta y definitiva para cerrar un triunfo final por 4-6, 6-3, 5-7, 6-4 y 7-5 que es quizá el más importante de su carrera. El castellonense de 25 años logra así su mejor resultado histórico en un Grand Slam, y se medirá al francés Benoit Paire por una plaza en los octavos de final del torneo.

En cuanto al resto de grandes favoritos. Nadal, Murray, Federer y Tsonga, todos ellos finalistas del torneo, ganaron sus partidos de segunda ronda sin complicaciones y en tres sets. Nadal se impuso al jovencísimo australiano de 17 años Thanasi Kokkinakis por 6-2, 6-4 y 6-2, y se enfrentará a continuación al francés Gael Monfils en una repetición de la final del torneo de Doha de hace unas semanas con triunfo para el español. Federer derrotó por 6-2, 6-1 y 7-6 al esloveno Blaz Kavcic y tendrá como próximo rival al ruso Teymuraz Gabashvili, mientras que Tsonga también venció a Thomaz Bellucci y jugará ahora frente a su compatriota Gilles Simon. Por último, Murray tampoco sufrió para lograr un claro triunfo frente a otro francés, Vincent Millot.

El triunfo de Feliciano López frente al alemán Michael Berrer en tres sets completó una buena jornada española en Australia. López se enfrentará en la siguiente ronda al subcampeón de tres de las últimas cuatro ediciones, el británico Murray. La derrota de Fernando Verdasco en cinco mangas frente al ruso Gabashvili fue la única nota negativa de la jornada para el tenis español, que también vivió un gran día en categoría femenina con los triunfos de Carla Suárez y Garbiñe Muguruza.

Otro duelo destacado de la tercera ronda será el que enfrente a los jóvenes Milos Raonic y Grigor Dimitrov después de que ambos superaran la segunda ronda con triunfos en tres parciales frente a Victor Hanescu y Yen-Hsun Lu respectivamente. Este viernes comienza la tercera ronda del torneo, en la que entrarán ya en acción Novak Djokovic ante el uzbeco Denis Istomin y David Ferrer ante Jeremy Chardy. El suizo Stanislas Wawrinka no tendrá que disputar esa ronda, ya que su rival, el canadiense Vasek Pospisil se ha retirado, por lo que ya es el primer clasificado para octavos de final.On a day marked by sizzling temperatures at the Australian Open, the main protagonist was Spaniard Roberto Bautista Agut, who defied all the odds to dump fifth seed Juan Martín del Potro out in an enthralling five set game that closed the day’s play.

Bautista started the match strongly against a more erratic than normal Del Potro, and the Spaniard was able to take advantage of the opportunities presented. Despite this, the Argentine took the first set, and although his opponent levelled things up with the second, Del Potro took the third, and it seemed that normal service was resumed. Bautista didn’t give up, and took the fourth and fifth sets to close out a famous win, which is probably the most important of his career to date 4-6, 6-3, 5-7, 6-4, 7-5. The win means that the 25 year-old from Castellón has recorded his best ever performance in a Grand Slam, and he will take on Frenchman Benoit Paire for a place in the fourth round.

Nadal, Murray, Federer and Tsonga, all previous finalists at this tournament, won their second round matches without hitches in three sets. Nadal defeated 17 year-old Australian Thanasi Kokkinakis 6-2, 6-4, 6-2, and will play France’s Gael Monfils in a repeat of the Doha final of a few weeks ago, which the Spaniard won. Federer downed Slovenian Blaz Kavcic 6-2, 6-1, 7-6 and will face Teymuraz Gabashvili of Russia in the next round, whilst Tsonga also won against Thomaz Bellucci, and will now take on compatriot Gilles Simon. Finally, Murray also had little difficulties in beating another Frenchman, Vincent Millot.

Feliciano López’s straight sets win over German Michael Berrer completed a good day’s play for Spain in Australia. López will face the runner up in three of the last four editions of the tournament, Andy Murray in the third round. Fernando Verdasco’s five set loss to Russian Gabashvili was the only negative note of the day for Spanish tennis, which also shone in the women’s competition, with victories for Carla Suárez and Garbiñe Muguruza.

Another of the third round’s standout ties will be the clash between youngsters Milos Raonic and Grigor Dimitrov, after both came through in straight sets against Victor Hanescu and Yen-Hsun Lu respectively. Friday sees the start of the third round fixtures as Novak Djkovic takes on Uzbek Denis Istomin, whilst David Ferrer faces Jeremy Chardy. Switzerland’s Stanislas Wawrinka will be able to put his feet up as his opponent, Vasek Pospisil of Canada, has withdrawn due to injury, meaning he is the first player through to the fourth round.