Cara y cruz para Nadal y Federer

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal continúa recuperando sensaciones en su regreso a las pistas después de siete meses de baja. Si la semana pasada alcanzó la final del torneo chileno de Viña del Mar, ya está a un paso de repetir en el torneo de Sao Paulo. El español venció este viernes en cuartos de final al argentino Carlos Berlocq, y luchará por un puesto en la final del torneo con otro argentino, Martín Alund.

Nadal, sin embargo, tuvo que trabajar mucho para conseguir su billete para semifinales, ya que se vio obligado a remontar un set y luchar contracorriente para acabar venciendo a Berlocq por un marcador de 3-6, 6-4 y 6-4. El exnúmero 1 del mundo sigue echando en falta la gran condición física que es uno de los pilares de su juego, y después de un inicio titubeante acabó remontando un duro partido gracia a un juego más efectivo que espectacular.

Quien no pudo conseguir el pase a semifinales fue el vigente campeón del torneo Nicolás Almagro. El español había sufrido mucho en su estreno en el torneo, y este viernes fue derrotado por el argentino David Nalbandian por un resultado de 7-6, 3-6 y 7-6, así que no podrá seguir defendiendo el título que conquistó hace un año. El rival de Nalbandian por un puesto en la final será el italiano Simone Bolelli.

También cayó eliminado el vigente campeón en el torneo de Róterdam. Roger Federer, que además era el primer cabeza de serie, fue derrotado por el francés Julian Benneteau por 6-4 y 7-5. El francés se enfrentará ahora en semifinales a su compatriota Gilles Simon, mientras que la otra semifinal la disputará el segundo cabeza de serie Juan Martín del Potro con el búlgaro Grigor Dimitrov. En dobles, los españoles Marc López y Marcel Grenollers ya están en semifinales.

Mientras tanto, en el torneo de San José, los cuatro principales cabezas de serie luchará por el título. El gran favorito Milos Raonic se enfrentará en semifinales al estadounidense Sam Querrey, mientras que el alemán Tommy Haas y el también norteamericano John Isner lucharán por el otro puesto en la final.Rafa Nadal is continuing to find his form after coming back from a seven month injury. While he got as far as the Viña del Mar final last week, he is now just one victory away from doing the same in Sao Paulo. The Spaniard beat Argentina’s Carlos Berlocq on Friday, and will now fight it out with Martin Alund for a place in the final.

However, his win over Berlocq was hard fought as he was made to come back from a set behind and fight against the current to finish the encounter 3-6, 6-4, 6-4. The former world no. 1 is still lacking the kind of physicality that has been one of his trademarks over the years, and after a slow start he was able to claw his way back into the match thanks to effective rather than spectacular tennis.

Nicolas Almagro, the reigning champion, was unable to progress any further in the competition though. The Spaniard had not looked comfortable in the tournament from the get go, and he finally went out on Friday against David Nalbandian, 7-6, 3-6, 7-6. Standing in Nalbandian’s way of a final place is Simone Bolelli.

The defending champion also went crashing out in Rotterdam. Roger Federer, who was also the top seed, was defeated by Julian Benneteau 6-4, 7-5. The Frenchman will take on fellow countryman Gilles Simon in the semis, while Juan Martin del Potro will meet Grigor Dimitrov. In the doubles competition Spain’s Marc Lopez and Marcel Grenollers are through to the semis.

Elsewhere, in San Jose, the top four seeds are the last men standing. The main favourite Milos Raonic will take on Sam Querrey, while Tommy Haas faces John Isner for a place in the final.