Difícil reto para Nadal en Australia

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Solo unas semanas después del inicio de la temporada 2014, ya está aquí el primer Grand Slam del año. El Abierto de Australia comienza el próximo lunes, y lo hace una vez más con Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray como grandes favoritos.

El español, ausente del torneo el año pasado a causa de una lesión de rodilla, no lo tendrá nada fácil para tratar de conquistar de nuevo un trofeo que ya logró en el año 2009. Pese a que ha comenzado la temporada con buenas sensaciones gracias a su triunfo en el torneo de Doha, el primer favorito no ha tenido demasiada suerte en el sorteo, ya que se enfrentará en primera ronda al ídolo australiano Bernard Tomic, que disputará este sábado la final del torneo de Sidney. En el horizonte de Nadal aparece un posible duelo en cuartos de final ante Juan Martín del Potro o en semifinales ante Andy Murray, el otro gran favorito que va por su parte del cuadro.

El campeón de las tres últimas ediciones del torneo, Djokovic, debutará frente al eslovaco Lukas Lacko. Los jugadores más peligrosos que podría encontrarse el serbio en su camino hacia la final del Abierto de Australia de esta temporada son el suizo Stanislas Wawrinka, el checo Tomas Berdych o el español David Ferrer, semifinalista del torneo en 2011 y 2013, que debutará ante Alejandro González.

Mientras tanto, Murray, que ha disputado tres de las últimas cuatro finales en Australia, comenzará ante el japonés Go Soeda, y Roger Federer, cuatro veces campeón, lo hará frente al local James Duckworth. El camino del suizo al que sería su 18º Grand Slam es muy complicado después del sorteo. Federer podría tener que ganar en las rondas finales a Murray, Nadal y Djokovic de forma consecutiva para conquistar el título.

En cuanto al resto de los jugadores españoles, estos serán sus enfrentamientos de primera ronda: Daniel Gimeno Traver – Milos Raonic, Roberto Bautista – Smyczek, Feliciano López-Devvarman, Marcel Granollers – Marin Cilic, Guillermo García López – Tommy Haas, Tommy Robredo – Lukas Rosol, Pablo Carreño – Julien Benneteau y Albert Montañés – Leonardo Mayer. Fernando Verdasco debutará ante un jugador de la fase previa, mientras que Albert Ramos y Pablo Andújar se enfrentarán entre ellos.

Además del duelo entre Nadal y Tomic, los otros partidos más destacados de la primera ronda serán el que enfrentará a Lleyton Hewitt con Andreas Seppi, a Ivo Karlovic ante Ivan Dodig y a Ernests Gulbis frente a Juan Mónaco.With just a few weeks of the 2014 season played, the first Grand Slam of the year is nearly upon us. The Australian Open begins on Monday, and once again Rafael Nadal, Novak Djokovic and Andy Murray will be the men to beat.

The Spaniard, who had to out the tournament out last year due to a knee injury, won’t have it easy winning the title he picked up in 2009 this time round. Despite starting the season well with a triumph in Doha, the first seed has had the rub of the green as far as the draw is concerned as he first has to take on Australian favourite Bernard Tomic, who will play in the Sydney final on Saturday. Further on in the competition, Nadal could be faced with a quarter-final clash against Juan Martín del Potro and a semi-final encounter with Andy Murray, one of the other main favourites to win the competition.

The champion of the last three editions of the tournament, Djokovic, will debut against Slovakia’s Lukas Lacko. The most dangerous opponents the Serb could encounter on his way to the Australian Open final this season are Switzerland’s Stanislas Wawrinka, the Czech Republic’s Tomas Berdych and Spain’s David Ferrer, who reached the semi-finals of the competition in 2011 and 2013, and this year will debut against Alejandro González.

Meanwhile, Murray, who has played in three of the last four finals in Melbourne, will start against Japan’s Go Soeda, and Roger Federer, four times champion Down Under, faces local hopeful James Duckworth in his debut match. The draw did not favour the Swiss, whose path to the final looks very difficult indeed, but should he win the tournament, he would pick up the 18th Grand Slam title of his career. Federer could conceivably have to get past Murray, Nadal and Djokovic in the latter rounds in order to win the competition.

As for the rest of the Spanish players, their opening encounters will be as follows: Daniel Gimeno Traver – Milos Raonic, Roberto Bautista – Smyczek, Feliciano López-Devvarman, Marcel Granollers – Marin Cilic, Guillermo García López – Tommy Haas, Tommy Robredo – Lukas Rosol, Pablo Carreño – Julien Benneteau and Albert Montañés – Leonardo Mayer. Fernando Verdasco will take on a qualifier, while Albert Ramos and Pablo Andújar will go head-to-head.

As well as the clash between Nadal and Tomic, other first round matches to look out for see Lleyton Hewitt take on Andreas Seppi, Ivo Karlovic meet Ivan Dodig and Ernests Gulbis fight it out with Juan Mónaco.