Djokovic: «Ganar aquí dio un gran empujón a mi confianza»

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Menos de un año después de conquistar en el Estadio Central Manolo Santana su primer título del Mutua Madrid Open, el serbio Novak Djokovic regresó ahora como número 1 del mundo a un escenario que ha cambiado desde entonces. La tierra batida azul ha sustituido a la clásica tierra roja, y el mejor jugador del mundo repasó en una entrevista exclusiva sus primeras impresiones sobre esta superficie y sus mejores recuerdos de su victoria del año pasado.

Novak, un año después de tu triunfo aquí, estás de vuelta en Madrid. ¿Qué sensaciones tienes después de volver a pisar de nuevo la pista donde el año pasado ganaste el título del Mutua Madrid Open?

Antes de nada, me encanta venir a España. Creo que Madrid es una de las ciudades más bonitas del mundo, así que solo tengo los mejores recuerdos de esta ciudad, especialmente del año pasado, cuando conseguí ganar el Mutua Madrid Open, que es uno de los torneos más importantes del mundo sobre tierra batida. Así que estoy feliz de estar de vuelta. He venido pronto. No he podido jugar el torneo de Belgrado porque quería algo de tiempo para mí mismo y para cargar las pilas, pero ahora estoy listo.

¿Cuáles son tus mejores recuerdos de la final del año pasado en el Mutua Madrid Open?

Fue el primer partido que gané en mi carrera a Rafa sobre tierra batida, así que fue una gran victoria para mí. Es sin duda, y sigue siendo, el mejor jugador del mundo en esta superficie. Es increíble lo que hace año tras año. Medirse a Rafa es el mayor desafío en esta superficie. Recuerdo el estadio lleno, un gran ambiente, y que protagonizamos unos golpes y unos puntos increíbles. Fue un enorme éxito para mí, un gran empujón a mi confianza, y desde ese momento creí en que podía ganar a Rafa sobre tierra batida y ganar grandes torneos en esta superficie. Así que fue un momento emocionante para mí.

¿Cuáles son tus primeras impresiones después de entrenar en las nuevas pistas de tierra batida azul del Mutua Madrid Open?

Tengo muchas impresiones. Creo que necesito algo de tiempo, de hecho necesito un par de días de entrenamiento en estas pistas para tener un juicio claro de cómo es esta superficie y cómo es jugar en ella. La primera impresión es que el bote es un poco diferente. Especialmente con los golpes cortados, la bola bota poco. Es difícil hacer un juicio, es la primera vez que he jugado en una pista azul. Estoy seguro de que esta gente está haciendo todo lo que puede para preparar estas pistas para que los jugadores nos sintamos bien, pero solo es miércoles y todavía hay mucho tiempo hasta el primer partido.

Novak, a lo largo de tu carrera lo has ganado prácticamente todo. ¿Cuáles son tus próximos objetivos?

Sin duda quiero jugar bien e intentar ganar todos los torneos en los que juegue. Tengo metas muy altas. En el último año y medio he jugado el mejor tenis de mi vida, y quiero que esto siga. Obviamente los mayores objetivos son Roland Garros y los Juegos Olímpicos.

Tienes muchos seguidores en Madrid y en España. ¿Qué mensaje puedes darles antes de que empiece el torneo?

Le diría que vengan al torneo y disfruten del tenis. Obviamente tengo mucho respeto por España porque es un país con muchos deportistas de éxito. No solo tenistas, sino también jugadores de fútbol o de baloncesto. España es un país de deporte. Disfruto cada vez que vengo porque la gente aprecia lo que hacen los jugadores de tenis en este torneo. Vas caminando por la ciudad y la gente se te acerca y te da palabras de ánimo, y eso es algo que me halaga.Less than a year after lifting his first Mutua Madrid Open title on the Manolo Santana Centre Court, Serbia’s Novak Djokovic returns to the much-changed venue as the world number one. The traditional red surface has been replaced by blue clay, and in an exclusive interview the best player in the world told us about his impressions of the change and revealed his fondest memories about last year’s victory to us.

Novak, one year after your win here and you’re in Madrid again. How does it feel to be back?

First of all, I love being in Spain. I think Madrid is one of the most beautiful cities in the world, so I have only the fondest memories of this city, especially last year when I won the tournament in Madrid, which is considered one of the most important clay events. So, I’m happy to be back. I came early. I didn’t play the Belgrade tournament because I wanted some time for myself to regroup and get my batteries charged, and now I’m ready.

What are your fondest memories of last year’s final here in Madrid?

It was the first match that I ever won against Rafa on clay, so that was a big win for me. He was definitively, and still is, the best player in the world on this surface. I mean, it’s incredible what he does year after year. He’s the ultimate challenge to play against on this surface. I also remember the full stadium, the great atmosphere and we both came up with some incredible shots and points. It was a big success for me, it was a big confidence boost and from that moment on I believed that I could beat Rafa on clay, that I could win big tournaments on this surface and I was very thrilled.

What are your first impressions after training on the Mutua Madrid Open’s new blue courts?

I have a lot of impressions. Well I think I need some time, actually I need a couple of days to practice on this surface until I can give a clear judgement on how this surface is and what it feels like. The first impression is that the bounce is a little bit different. Especially with the slice, it bounces low. It’s hard to judge. It’s the first time that I’ve ever played on blue clay. I’m sure these people are doing everything they can to prepare these courts so that players feel comfortable, but it’s only Wednesday and there is still a lot of time until my first match.

Novak, you have won almost everything. What are your objectives now?

I definitely want to perform well and try to win the tittle in every tournament that I play in. I have very high goals. I have been playing the best tennis of my life in the last year and a half and I’m trying to keep this momentum going. Obviously the high goals are Roland Garros and the Olympic Games.

You a have a lot of fans in Madrid and Spain. What can you tell to them ahead of this tournament?

I’d tell them come to the tournament and enjoy the tennis. Obviously I respect Spain because it has produced so many successful athletes, first of all. Not just tennis players, but football and basketball players. Spain is a nation of sport. Every time I come here I enjoy myself because people really appreciate tennis players at this event. You are walking around the city and people come to you and give you a lot of words of encouragement and that is something that is very flattering for me.