Djokovic – Nadal, gran final del US Open

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Los grandes favoritos al triunfo final no se dejaron sorprender en las semifinales del US Open 2013 y se enfrentarán una vez más en la final de un Grand Slam tras superar con distinta dificultad sus duelos ante Stanislas Wawrinka y Richard Gasquet.

En la primera semifinal en disputarse, el serbio Novak Djokovic sufrió muchísimo para imponerse en cinco sets a un gran Wawrinka, que disputaba su primera semifinal de Grand Slam, y a punto estuvo de dar la sorpresa y alcanzar la final antes de acabar cediendo por un marcador de 2-6, 7-6, 3-6, 6-3 y 6-4.

El suizo, subcampeón del Mutua Madrid Open, apenas demostró nervios en su primera semifinal de un grande y sorprendió de un inicio a un Djokovic más errático que en otras ocasiones. Las idas y vueltas del partido llevaron al número 1 del mundo a verse a un solo set de la derrota, y fue entonces cuando llegó su verdadera reacción. El serbio empezó a afinar, especialmente al resto e igualó el duelo a dos sets. Ya en la manga definitiva, la igualdad fue la tónica reinante. Wawrinka no quería rendirse fácilmente, pero era Djokovic el que una y otra vez estaba más cerca de lograr un break que le acercaría al triunfo, algo que conseguiría finalmente para alcanzar su quinta final en Nueva York.

Djokovic buscará el lunes en Flushing Meadows su séptimo título de Grand Slam. Este triunfo en semifinales, además, sirve al serbio para mantener el número 1 del mundo de ATP que cada vez Rafa Nadal tiene más cerca.

El español no pasó tantos apuros para ganar su duelo de semifinales y se impuso por 6-4, 7-6 y 6-2 al francés Gasquet, que disputaba por segunda vez en su carrera las semifinales de un Grand Slam y que sigue sin ganar a Nadal en los once duelos que ambos han disputado entre sí.

El partido comenzó bien para Nadal, que al poco el inicio ya contaba con un break a su favor. El campeón de 2010 solo tuvo que administrar esa ventaja manteniendo su servicio para hacerse con la primera manga. La historia se repitió en la segunda, pero esta vez, Gasquet logró romper el saque del español por primera y hasta ahora única vez en todo el torneo para forzar un tie-break que se apuntaría Nadal con claridad por 7-1. Ya en la manga definitiva, con dos sets en contra y un Nadal en un impresionante estado de forma, Gasquet vio demasiado lejos la remontada y bajó la guardia, algo que aprovechó su rival para cerrar el partido por un claro 6-2 en la manga final.

Esta será la 18ª final de un Grand Slam para Nadal, tercer jugador de la historia con más finales empatado con Pete Sampras y solo por detrás de Roger Federer e Ivan Lendl. El español además acumula este año 21 triunfos y ninguna derrota sobre superficie dura.

La gran final del lunes será el 37ª duelo entre Djokovic y Nadal, con un balance hasta ahora favorable al español de 15-21. Ambos se han medido en cinco finales de Grand Slam, de las que Djokovic ha ganado tres y Nadal dos. Las dos veces que se han enfrentado en la final del US Open se han saldado con un triunfo para cada uno. Este lunes se romperá el empate.The two favourites to lift the 2013 US Open title made no mistakes yesterday and will once again face each other in a Grand Slam final after getting through their difficult semi-final matches against Stanislas Wawrinka and Richard Gasquet.

In yesterday’s first encounter, Serbia’s Novak Djokovic was made to dig deep over five sets in order to get past an on fire Wawrinka. The Swiss was playing in his first ever Grand Slam semi-final, and came agonisingly close to winning and causing a big surprise, 2-6, 7-6, 3-6, 6-3, 6-4.

This year’s Mutua Madrid Open runner-up showed no nerves despite it being his first time through to a Grand Slam semi, catching Djokovic off guard at the beginning of the clash. The back-and-forth nature of the match saw the world no. 1 just one set away from bowing out of the competition. It was then that he mounted a big turnaround. The Serbian found his rhythm and soon equalled the score line to two sets a piece. The final set was an extremely tight affair, with Wawrinka refusing to give up without a fight. However, time and time again Djokovic looked the most likely to force a break and close out the match to reach his fifth Flushing Meadows final, something he eventually managed to do.

Djokovic will be looking to seal his seventh Grand Slam title on Monday. Yesterday’s semi-final victory also helped the Serb hold onto his world no. 1 status, a ranking Rafa Nadal continues to move ever closer towards.

The Spaniard didn’t have as hard a time getting through his semi-final encounter as he saw off Richard Gasquet in straight sets, 6-4, 7-6, 6-2. The Frenchman was playing in just his second Grand Slam semi-final ever, and was once again unable to beat Nadal, making it his 11th defeat to the world no. 2.

Nadal got off to a great start, and was able to break his opponent’s serve early on. The 2010 champion only had to hold onto his own serve to see out the first set. The second set played out in a similar vain, however, Gasquet did manage to get a break of his own – the first time anyone has done so against Nadal in this edition of the tournament – and force a tie-break. The Spaniard seemed unfazed though as he managed to double his lead with a convincing 7-1 routing. With a two set deficit, and an in form Nadal to compete against, Gasquet’s head dropped in the final set and he was quickly beaten 6-2.

Nadal is now through to what will be his 18th Grand Slam final, and he is now tied third with Pete Sampras on the list of most Grand Slam finals reached in history. Ahead of them on the list are Roger Federer and Ivan Lendl. The Spaniard has also racked up an impressive record on hard court this season, with 21 wins and zero defeats.

Monday’s match will be the 37th meeting between Djokovic and Nadal, a battle the Spaniard has won on more occasions, 21-15. In terms of clashes in the Grand Slam finals, Djokovic has won three of the five both players have faced each other in. As for their two previous meetings in the US Open final, each player has amassed one victory each, meaning that Monday will see one of them tip that balance.