Djokovic quiere despedirse con honor

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Tras la victoria de Rafa Nadal en semifinales del torneo de Pekín que aseguró al español regresar a lo más alto de la clasificación de la ATP el próximo lunes, Novak Djokovic demostró que está dispuesto a despedirse a lo grande del número 1, y después de vencer en semifinales a Richard Gasquet, tratará de defender el título que logró el pasado año en la capital china en un bonito duelo este domingo frente al jugador que le sucederá en el ránking.

Djokovic, principal favorito en Pekín y ganador de las tres últimas ediciones en las que ha participado, sigue sin haber perdido nunca un partido en el torneo. Este sábado, no tuvo ningún problema para deshacerse en semifinales del francés Richard Gasquet, quinto cabeza de serie, por un resultado de 6-4 y 6-2 en una hora y 20 minutos.

El serbio comenzó flojo y pronto se vio por debajo en el marcador por 1-3. Sin embargo, no tardó en entrar en el partido y sacar poco a poco de él a un Richard Gasquet que nada pudo hacer ante el nivel del todavía número 1. Djokovic buscará este domingo ante Nadal su cuarto título del año, y el primero desde mayo, en el que es el duelo más repetido de la historia del tenis. Hasta ahora, de los 37 enfrentamientos entre ambos, Djokovic ha ganado 15 por 22 de Nadal.

Mientras tanto, en el torneo de Tokio, el principal favorito y subcampeón en 2008, Juan Martín de Potro, luchará por el título con el canadiense Milos Raonic tras vencer en un igualado partido de semifinales al español Nicolás Almagro por 7-6 y 7-6. En el que era el primer duelo entre ambos en el circuito, Del Potro demostró ser mejor en los momentos decisivos para alcanzar su cuarta final de 2013.

El argentino buscará el título número 16 de su carrera, y el tercero de este año, en la final del domingo ante Raonic, un jugador que viene de ganar la pasada semana el torneo de Bangkok y que ganó a Del Potro en el único enfrentamiento entre ambos precisamente este año. Raonic se impuso en la otra semifinal de Tokio al croata Ivan Dodig por 7-6 y 6-1 y acumula ya ocho triunfos consecutivos.After Rafa Nadal secured his return to the top of the ATP ranking with his semi-final win in the China Open earlier today, Novak Djokovic then showed that he is more than capable of leaving the world No. 1 spot with his head held high. After defeating Richard Gasquet in the other semi-final, the Serbian will be even more motivated to defend his title in the Beijing tournament as he gears up for Sunday’s final against the man who will succeed him as the world’s best player on Monday.

Djokovic, the top seed in Beijing and the champion of the competition for the last three years, has never lost a match in the Chinese tournament, and on Saturday he made quick work (one hour and 20 minutes) of sending out Richard Gasquet, the fifth seed, 6-4, 6-2.

The Serb started off poorly and soon found himself trailing 3-1. However, it didn’t take him long to find his feet and bit by bit he began to chip away at an opponent who was helpless against the (for the moment) world No. 1. Djokovic will be looking to win his fourth title of the year against Nadal on Sunday, and his first since May, in what has become the most repeated head-to-head in the history of tennis. Djokovic has won 15 of the players’ 37 previous encounters, with Nadal coming out on top in the other 22.

Elsewhere, in the Japan Open, the main favourite and runner-up of the 2008 edition, Juan Martín de Potro, will take on Canada’s Milos Raonic in the final after overcoming the challenge of Nicolás Almagro in a very tight semi-final match, 7-6, 7-6. In what was the two players’ first ever meeting on the ATP circuit, the Argentine showed his superiority during the decisive moments to reach his fourth final of 2013.

Del Potro will be looking to win the 16th title of his career, and his third of the year, in Sunday’s final. To do so he needs to beat Milos Raonic, who was crowned the champion of the Thailand Open last week and defeated Del Potro earlier this year in what is their only previous encounter up until now. The Canadian saw off Ivan Dodig 7-6, 6-1 in the other Tokyo semi-final to extend his run of victories to eight.