Dolgopolov sorprende a Nadal

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Alexandr Dolgopolov acabó este lunes con su maldición ante Rafael Nadal y dio la gran sorpresa del primer Masters 1000 de la temporada al vencer en tercera ronda al vigente campeón de Indian Wells, Rafael Nadal, por un marcador de 6-3, 3-6 y 7-6.

El jugador ucraniano nunca había derrotado a Nadal en sus cinco enfrentamientos anteriores, y ni siquiera había sido capaz de lograr un solo set. Sin embargo, esta vez las cosas fueron muy distintas. Nadal comenzó bien y rompió el saque de su rival nada más comenzar, pero Dolgopolov se repuso rápidamente y se metió de lleno en el partido al hacerse con la primera manga. El segundo set se mantuvo igualado hasta que Nadal consiguió un break en el sexto juego que al final sería definitivo, pero la manga decisiva fue una auténtica montaña rusa. El ucraniano parecía cerca del triunfo tras tomar una ventaja de 5-2, pero Nadal remontó hasta forzar un tie-break definitivo al que llegaba con gran moral tras esa remontada. Su rival, sin embargo, fue mejor en ese igualado desempate y acabó logrando la mayor sorpresa hasta ahora del torneo californiano.

El propio Nadal reconoció tras el partido que desde el primer momento no ha encontrado las sensaciones adecuadas en el torneo. “Desde que empecé a competir no tuve buenas sensaciones. Es cierto que jugué ante dos rivales que no me ayudaron a coger el ritmo del torneo. Salvé una situación complicada el primer día y estuve cerca de hacerlo también esta vez, pero al final cuando juegas al límite estas cosas ocurren. Hay que felicitar a Alexandr. Creo que jugó mejor que yo”, dijo el español. La derrota acaba con una racha de Nadal que había llevado al español a alcanzar al menos las semifinales en los últimos nueve años.

Roger Federer y Andy Murray, por su parte, también sufrieron muchísimo para lograr un puesto en los octavos de final. El suizo derrotó por 7-6 y 7-6 al ruso Dmitry Tursunov, y se medirá por un puesto en los cuartos de final al alemán Tommy Haas, verdugo del japonés Kei Nishikori; mientras que Andy Murray tuvo que remontar de nuevo un set en contra para vencer por 6-7, 6-4 y 6-4 al checo Jiri Vesely. El británico se medirá a continuación al canadiense Milos Raonic.

Mejores sensaciones está dejando el campeón del Abierto de Australia Stanislas Wawrinka. El suizo superó la tercera ronda al vencer por un claro 6-2 y 6-0 al italiano Andreas Seppi y tendrá como próximo rival al sudafricano Kevin Anderson. Este martes se conocerán los nombres del resto de jugadores que disputarán los octavos de final, y que saldrán de duelos interesantes como los que enfrentarán a Novak Djokovic ante Alejandro González, a Tommy Robredo ante Marin Cilic o Richard Gasquet ante Fernando Verdasco. Feliciano López también buscará esa ronda ante Mikhail Kukushkin, mientras que Roberto Bautista se medirá a Jarkko Nieminen.Alexandr Dolgopolov ended his bad run against Rafael Nadal on Monday and caused a big shock at the first Masters 1000 tournament of the season by knocking out the defending champion at Indian Wells 6-3, 3-6, 7-6.

The Ukrainian player had never beaten Nadal in five previous attempts, nor had he taken a set off the Spaniard. However this time things were different. Nadal started off well, and broke his opponent’s serve first up, however Dolgopolov broke straight back and took the first set. The second set was even until Nadal broke the Ukraine player in the sixth game to level things up. The third and final set was a genuine rollercoaster. Dolgopolov lead 5-2 and looked on the verge of winning, however Nadal battled back, forcing a tiebreak and looked to be on the up. His opponent then improved his game to take the decider, causing the biggest surprise of the Californian tournament thus far.

Nadal admitted after the match that from the first day of the tournament he didn’t feel quite right. “When I started competing I didn’t feel good. I played against two opponents who didn’t help me get into the rhythm of the tournament. I saved a difficult situation on the first day and was close to doing so again here, but when you’re playing to your limits sometimes these things happen. I have to congratulate Alexandr. I think he played better than me”, said the Spaniard. The defeat ends the Spaniard’s run of at least reaching the tournament’s semi-final stage, stretching back nine years.

Roger Federer and Andy Murray, were both made to work in order to advance through to the fourth round. The Swiss downed Russia’s Dmitry Tursunov 7-6, 7-6 to set up a meeting with German Tommy Haas, who beat Kei Nishikori of Japan. Meanwhile Murray had to once again come from a set down to win 6-7, 6-4, 6.4 against Czech player Jiri Vesely. The Brit faces Milos Raonic of Canada next up.

Australian Open champion Stanislas Wawrinka is having no such trouble. The Swiss player brushed aside Andreas Seppi 6-0, 6-2 to set up a meeting with Kevin Anderson of South Africa in the fourth round. The rest of the draw will be completed on Tuesday, with standout ties including Novak Djokovic-Alejandro González, Tommy Robredo-Marin Cilic and Richard Gasquet versus Fernando Verdasco. Feliciano López will also be looking to go through against Mikhail Kukushkin, whilst Roberto Bautista faces Jarkko Nieminen.