El adiós de un grande

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El circuito de ATP ha perdido esta semana a uno de sus jugadores más carismáticos. El argentino David Nalbandian anunció que pone fin a una larga carrera de 13 años en el tenis profesional a causa de una lesión en el hombro que le impide rendir al máximo nivel.

«Puedo jugar partidos, pero mi hombro no me permite continuar mi carrera. No puedo jugar así a nivel profesional. Es duro porque tengo que anunciar mi retirada de un deporte que me ha dado tanto…Estoy muy agradecido», dijo el jugador de 31 años en una rueda de prensa.

Nalbandian deja el tenis con 11 títulos de ATP a sus espaldas, y entre ellos, el Mutua Madrid Open de 2007 que conquistó en el Madrid Arena de la Casa de Campo tras vencer a Rafael Nadal en cuartos, a Novak Djokovic en semifinales y a Roger Federer en la gran final remontando un set en contra. Poco después conquistaría también otro Masters 1000 en París-Bercy, repitiendo la hazaña de ganar a Federer y Nadal en el mismo torneo.

El jugador argentino llegó a ser el número 3 de la ATP, y jugó la final de Wimbledon en el año 2002, cuando perdió ante el australiano Lleyton Hewitt, aunque quizá su triunfo más recordado sea el que logró en la Masters Cup de 2005 al vencer también a Federer en una espectacular final en Shanghai a cinco sets. Además llegó a ser finalista en los otros tres Grand Slams.

La mayor pena de Nalbandian, tal y como él mismo comentó al anunciar su retirada, es no haber podido ayudar a Argentina a conquistar la Copa Davis a pesar de que alcanzó con su país la final en tres ocasiones en los años 2004, 2008 y 2011. «Es un torneo especial que yo siento que es diferente a los otros. La presión, el apoyo de la gente…es algo único. Es una pena que Argentina no haya podido ganarla, pero así han sido las cosas», dijo.

El jugador de Córdoba se despedirá de su público con una serie de partidos de exhibición a finales de noviembre ante Rafa Nadal, precisamente el jugador que le ganó su última final de ATP en Sao Paulo a comienzos de este año. «Todavía queda mucho tiempo para esos partidos. Tengo que recuperarme de mis lesiones y seguir entrenando», añadió. Será una oportunidad única para disfrutar quizá por última vez del talento y la garra de uno de los jugadores más queridos del circuito ATP.The ATP tour has lost one of its most charismatic players this week. The Argentinian David Nalbandian announced that he was bringing his 13-year career in the professional game to an end because of a shoulder injury that prevents him from playing his best tennis.

«I can play matches, but I cannot continue my career with my shoulder like this. I cannot play that way in professional tennis. It is hard because I have to announce my retirement from a sport which has given me so much… I am very grateful», said the 31 year old in a press conference.

Nalbandian leaves tennis with 11 ATP titles under his belt, among them the 2007 Mutua Madrid Open, which he won in the Madrid Arena in Casa de Campo by beating Rafael Nadal in the quarters, Novak Djokovic in the semi-finals and Roger Federer in the final having been one set down. He would then go on to win another Masters 1000 shortly afterwards in Paris-Bercy, where he repeated the feat of beating Federer and Nadal in the same tournament.

The Argentinian player reached number 3 in the world rankings, and played in the final of Wimbledon in 2002, where he lost to the Australian Lleyton Hewitt, but perhaps his most memorable victory came at the 2005 Masters Cup when he beat Federer in a spectacular five-setter in Shanghai. He also reached the final of the other three Grand Slams.

The greatest shame about Nalbandian’s story, as he mentioned when he announced his retirement, is that he was unable to help Argentina to a Davis Cup, having reached the final on three occasions with his country, in 2004, 2008 and 2011. «It is a special tournament which, for me, is different to all the others. The pressure, people’s support… it is unique. It is a shame that Argentina has not won it, but that is the way things go», he said.

The player from Córdoba will say goodbye to his fans with a series of exhibition matches at the end of November against Rafa Nadal, the player he beat in his last ATP final in São Paulo at the start of the year. «Those matches are still a long way off. I have to recover from my injuries and keep training», he added. It will be a unique chance to enjoy the talent and grit of one of the ATP’s best-loved players, perhaps for the last time.