El dobles acerca a la República Checa al título

Mutua Madrid Open Tenis masculino

La República Checa está a solo un triunfo de asegurar su segundo título consecutivo en la Copa Davis tras la clara victoria este sábado de la pareja formada por Stepanek y Berdych sobre los serbios Zimonjic y Bozoljac por 6-2, 6-4 y 7-6.

La sorpresa saltó con la formación de la pareja serbia. Todo apuntaba a que el número 2 del mundo Novak Djokovic sería la pareja del veterano Zimonjic, pero en su lugar fue Bozoljac quien jugó el encuentro.

Los checos, sin embargo, no acusaron la sorpresa y desde el comienzo del encuentro fueron muy superiores a sus rivales. Stepanek y Berdych se mostraron durante todo el partido muy fuertes desde el fondo de la pista, pero especialmente en la red, donde formaron una muralla que los serbios no supieron quebrar en ningún momento. Nada más comenzar el encuentro los checos rompieron el saque de sus rivales y tomaron una ventaja en el marcador que no desperdiciaron en todo el partido.

En la pareja serbia, el especialista en dobles Zimonjic se mostró irreconocible en el encuentro y fue el casi novato Bozoljac el que llevó el peso del choque para los locales. Sin embargo, su buen hacer no fue suficiente ante una pareja checa muy sólida que ha ganado 14 de los 15 encuentros que ha jugado en el torneo. El segundo set fue un calco del primero. Un break nada más empezar dio a los checos la ventaja y los serbios fueron de nuevo todo el set a remolque.

La cosa cambió ligeramente en el tercero y definitivo. Los serbios esta vez consiguieron mantener sus saques, eso sí, con muchos apuros, y forzaron un tie-break en el que Stepanek y Berdych una vez más demostraron su calidad en los momentos decisivos. Los checos ya habían ganado a esta misma pareja por un marcador casi idéntico de 6-4, 6-2 y 7-6 en los cuartos de final del año 2012.

La final se decidirá en los duelos individuales de este domingo. En el primero de ellos, Djokovic se enfrentará a Berdych en el duelo entre los números 1 de ambos equipos, y más tarde Stepanek jugará frente al número 117 del mundo Dusan Lajovic.The Czech Republic are now only one win away from securing their second consecutive Davis Cup crown following an easy win in the doubles on Saturday. Stepanek and Berdych downed Serbian pair Zimonjic and Bozoljac 6-2, 6-4, 7-6.

The day’s main surprise was in Serbia’s line-up. It was widely expected that world number two Novak Djokovic would partner the veteran Zimonjic, however it was Bozoljac who appeared on court.

The Czechs were not deterred by the surprise, and were far superior from the off. Stepanek and Berdych played well for the duration of the match, strong from the baseline and ruthless at the net, forming a wall that the Serbian duo were unable to break. The Czech pair broke at the start of the first set in what was an advantage they held throughout the entire match.

Doubles specialist Zimonjic had a bad day at the office, and it was the relative unknown Bozoljac who was causing the visitors a few problems. However his best efforts were futile against a solid Czech pair who have won 14 of their 15 ties together in the tournament. The second set was almost a carbon copy of the first, with Stepanek and Berdych forcing the early break and holding serve to make it two sets to love.

In the third set, thing were not so easy. The Serbian players were able to hold serve to force a tiebreak, however the visitors showed their quality in the decisive moments. It was almost an exact repeat of the 2012 quarterfinals when the Czech pairing defeat the same Serbian duo 6-4, 6-2, 7-6.

The final will be decided in Sunday’s individual games. In the first, Djokovic will face Berdych in the match which pits the number one player of each team against each other, and following that Stepanek will take on world number 117 Dusan Lajovic.