El impresionante retorno de Nadal en 2013

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El español Rafael Nadal ha disfrutado de una campaña 2013 para enmarcar en la que ha logrado dos Grand Slams, un total de diez títulos y ha regresado una vez más al primer puesto de la clasificación ATP, en el que termina el año. Sin embargo las cosas no fueron tan bien para él en el inicio del año.

Una recurrente lesión en la rodilla, obligó a Nadal a parar de jugar durante siete meses, y el jugador mallorquín se perdió los primeros torneos del año, entre ellos el Abierto de Australia. Muchos pensaban que nunca llegaría a ser el mismo después de su lesión, pero desde el mismo día de su regreso se encargó de demostrar que los que dudaban de él estaban equivocados.

Pese a la falta de partidos, Nadal dio muestras desde el primer momento de su enorme capacidad para competir incluso cuando no está al máximo de su capacidad física. Su esperado regreso llegó en el torneo de Viña del Mar (Chile) el 6 de febrero, y en ese torneo acabó alcanzando la final, que perdió frente al argentino Horacio Zeballos.

A partir de ahí comenzó una impresionante racha que le llevó a ganar de forma consecutiva los torneos sobre tierra batida de Sao Paulo y Acapulco derrotando en las finales a David Nalbandian y David Ferrer, y poco después el Masters 1000 de Indian Wells en el que ganó entre otros a Roger Federer y Juan Martín del Potro.

Tras perder la final del torneo de Montecarlo ante Novak Djokovic que ponía fin a ocho títulos seguidos de Nadal en el torneo, inició una nueva racha triunfal que le llevó a hacerse con cuatro títulos sobre tierra batida de forma consecutiva: el Conde de Godó, el Mutua Madrid Open por tercera vez, el torneo de Roma y Roland Garros, sumando así un nuevo trofeo de Grand Slam a su ya enorme palmarés. Con este triunfo en Francia se convirtió en el primer jugador de la historia en acumular 8 victorias en un mismo Grand Slam.

Quizá la única decepción de la enorme temporada de Nadal fue la temprana eliminación en el torneo de Wimbledon, precisamente donde había disputado su último partido antes de tener que pasar siete meses alejado de las pistas. Después de esa derrota y de unas semanas de descanso, el español volvió a la acción para afrontar una asombrosa gira sobre pista dura al aire libre en Canadá y Estados Unidos, donde se hizo de forma consecutiva con los Masters 1000 de Montreal y Cincinatti y con su segundo título del US Open, sumando un total de 26 Masters 1000 y 13 Grand Slams.

La temporada del español ya era excelsa por entonces, pero aún tuvo tiempo de alcanzar el que era uno de sus grandes objetivos tras su regreso a las pistas: al llegar a la final del torneo de Pekín consiguió los puntos necesarios para volver al número 1 de la ATP, que consiguió mantener hasta fin de año al alcanzar también la final en el ATP World Tour Finals de Londres.

Nadal ha regresado a su mejor nivel, y está preparado para seguir demostrándolo en 2014, donde tendrá que defender el número 1 del mundo ante el empuje de sus rivales, encabezados por Novak Djokovic.Spain’s Rafael Nadal had a 2013 to remember, winning two Grand Slams and picking up a total of ten titles on his way to reclaiming the ATP top spot. However, things weren’t so rosy for him at the beginning of the season.

A recurring knee problem meant Nadal couldn’t play for seven months, which in turn resulted in the Majorcan missing the first few tournaments of the season, including the Australian Open. Many people believed that he wouldn’t be the same after his injury, but from the very first moment of his return, he proved his doubters wrong.

Despite a lack of match practice, Nadal gave a clear glimpse of his enormous talent even when not fully fit. His long-awaited return took place on the 6th of February in Viña del Mar (Chile), where he reached the final, only to finish runner-up behind Argentina’s Horacio Zeballos.

From that moment on he began an incredible run of form which saw him pick up two clay court titles on the bounce in Sao Paulo and Acapulco, beating David Nalbandian and David Ferrer in the respective finals. Shortly after that, he won the Indian Wells Masters 1000 crown, a competition in which he defeated the likes of Roger Federer and Juan Martín del Potro.

After losing to Novak Djokovic in the Monte Carlo final, thus putting an end to his run of eight successive titles in the Principality of Monaco, Nadal enjoyed another hot streak in which he picked up another four clay court titles in a row: the Barcelona Open, the Mutua Madrid Open for the third time, the Italian Open in Rome and Roland Garros, where he added yet another Grand Slam title to his long list of achievements. With his victory in the French tournament he became the first player in history to be crowned champion eight times in the same Grand Slam.

Perhaps the only stain on an otherwise flawless year was Nadal’s early exit from Wimbledon, the same place he suffered the injury that kept him from the courts for seven months. After this disappointment, and a few weeks of rest, the Spaniard returned to action for the outdoor hard court tour in Canada and the United States, where he won successive Masters 1000 titles in Montreal and Cincinatti as well as his second US Open title, thus clocking up an impressive total of 26 Masters 1000 titles and 13 Grand Slams.

Even though the Spaniard’s season was already remarkable by any stretch of the imagination, he still found time to achieve another one of his main objectives after coming back from injury: by reaching the final of the China Open in Beijing he summed up enough points to reclaim the ATP no. 1 spot, a position he managed to keep a hold of until the end of the year by getting to the final of the ATP World Tour Finals in London.

Nadal has returned stronger than ever and will be looking to build on his performances in 2014, when he will have to defend his world no. 1 status against a number of rivals looking to snatch it away from him, most of all Novak Djokovic.