El sillón de Nadal

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Vuelve la tierra batida en esencia. El tren de la ATP aterriza en Europa para iniciar un largo periplo hasta finales de julio, y concretamente sobre polvo de ladrillo hasta Roland Garros, que se culmina el 9 de junio.

Y la primera cita es de nivel con el ATP Masters 1000 de Montecarlo, una cita que tiene un nombre propio por encima del resto: Rafael Nadal. El español ha ganado las últimas ocho ediciones superando a Guillermo Coria, Roger Federer (tres veces), Novak Djokovic (dos), Fernando Verdasco y David Ferrer.

Tras alzar los trofeos de Sao Paulo, Acapulco y el Masters 1000 de Indian Wells, el manacorí llega descansado tras unas semanas de descanso en las que se ausentó de Miami y preparó su parte del calendario en la que más hace disfrutar. Pese a ser el cabeza de serie número 3, todo el mundo sabe que Nadal y Mónaco van de la mano. El camino del español se iniciará en segunda ronda frente al australiano Marinko Matosevic o Fernando Verdasco, y en su presumible camino hacia la final podría vérselas con Kohlschreiber, Tipsarevic o Simon, Tsonga, Almagro o Murray y Djokovic (en la gran final).

La grandes ausencias son las de Roger Federer y David Ferrer, pero la nómina de estrellas es alta con Novak Djokovic, Andy Murray, Tomas Berdych, Juan Martín del Potro, Jo-Wilfried Tsonga, Richard Gasquet, Janko Tipsarevic, Marin Cilic y Nicolás Almagro, que junto a Nadal completan el Top 10 de favoritos en Montecarlo.

El murciano Almagro, que hoy disputa la final del torneo de Houston ante John Isner, iniciará su andadura en la tierra batida mediterránea ante el belga David Goffin y en octavos de final podría vérselas con Tsonga, y en su camino hacia la final también estarían Murray o Nadal, presumiblemente. El polvo de ladrillo es la superficie favorita de Nico. Es capaz de todo.

Djokovic, que no gana un torneo sobre tierra batida desde mayo de 2011 (en el ATP Masters 1000 de Roma), tiene ganas de demostrar que no se le ha olvidado vencer en la superficie favorita de Nadal. Otro grande, Andy Murray, ni siquiera ha llegado a una final en polvo de ladrillo. Su asignatura pendiente.

El público de Montecarlo llega dispuesto a comprobar si el mejor tenista español de todos los tiempos sigue agrandando su leyenda, pero él sigue con el pensamiento de ir poco a poco para seguir poniéndose en forma y que su físico no sufra contratiempos. El de Manacor hace hueco en su salón al resto de raquetas de la ATP, pero todos saben que el sillón principal de la sala de conferencias tiene dueño. Se llama Rafael y se apellida Nadal.
The clay season is upon us. The ATP circuit gets its long European campaign started, which wraps up towards the end of July, and it will concentrate primarily on clay until Roland Garros concludes on the 9th of June.

The first stop on the tour is Monte Carlo for the ATP Masters 1000 competition, a tournament where one man stands head and shoulder above the rest: Rafael Nadal. The Spaniard has seen off Guillermo Coria, Roger Federer (three times), Novak Djokovic (twice), Fernando Verdasco and David Ferrer to be declared champion in the last eight editions.

Having already lifted the Sao Paulo, Acapulco and Indian Wells Masters 1000 titles this year, Nadal will be well rested heading into this tournament, and his favourite part of the season, after deciding to sit out of Miami. Despite being the third seed, everyone knows that Nadal and Monaco are the men to beat. The Mallorca Islander will face either Marinko Matosevic or Fernando Verdasco in his debut match in the second round, and could possibly meet Kohlschreiber, Tipsarevic or Simon, Tsonga, Almagro or Murray and Djokovic on his route to the final.

The big absentees are Roger Federer and David Ferrer, but there is still a wide array of stars competing in the competition like Novak Djokovic, Andy Murray, Tomas Berdych, Juan Martin del Potro, Jo-Wilfried Tsonga, Richard Gasquet, Janko Tipsarevic, Marin Cilic and Nicolas Almagro, who along with Nadal make up the top ten seeds.

Almagro, who takes on John Isner in the Houston final later today, will meet David Goffin first in the Mediterranean tournament, and could potentially run into Tsonga in the fourth round. Also on his side of the draw are Murray and Nadal, but the Spaniard is capable of anything on clay.

Djokovic, who hasn’t won a clay tournament since May 2011 (Rome ATP Masters 1000), will be hoping to reassert himself on Nadal’s favourite surface. Andy Murray is another big name to have always underperformed on clay, the Scot has never reached a final on the red surface.

The Monte Carlo crowds will be anxious to see if the best Spanish player of all time can continue his dominance over the tournament. Nadal will nonetheless be taking it in his stride as he continues to find his form after his long stint out with injury. The Spaniard will have to defend his crown for another year against some of the best players on the ATP circuit but everyone knows there is one king of Monte Carlo and his name is Rafa Nadal.