Emotiva despedida de Juan Carlos Ferrero

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Juan Carlos Ferrero disputó este martes el último partido de una larga carrera profesional plagada de éxitos. El jugador valenciano perdió en la primera ronda del torneo de Valencia, del que él mismo el propietario, ante su compatriota Nicolás Almagro y pudo despedirse de la competición frente a un público que le demostró un enorme cariño tras el encuentro.

Ferrero luchó ante un Almagro que busca clasificarse para el ATP World Tour Finals pero acabó cediendo por 7-5 y 6-3. Tras el partido, el jugador de 32 años comentó: “Ha sido un día muy bonito. He salido a ganar y he dado el máximo aunque ha sido un partido difícil. En todo momento he sentido el cariño de la gente”. Su rival y también amigo, Almagro, comentó que esta había sido “la victoria más amarga” de su carrera. Sin embargo, Ferrero anunció que no descarta jugar algún torneo de dobles en 2013 para disfrutar.

El jugador valenciano permanecerá para siempre en el recuerdo de la afición española como el jugador que logró el punto decisivo que dio a España la primera Copa Davis de su historia, pero este logro fue solo una pequeña parte de los muchos que consiguió a lo largo de una larga carrera que ha terminado este martes.

Ferrero inició su participación en el circuito de la ATP en el año 1999, y solo unos meses después conquistó su primer título en Mallorca. Pronto se hizo un hueco como uno de los jugadores más prometedores del circuito, y especialmente sobre tierra batida, su superficie predilecta y en la que logró sus mayores éxitos.

En el año 2000 protagonizó una espectacular campaña en la que llegó a las semifinales de Roland Garros, donde fue vencido en cinco mangas por el gran dominador del torneo en esa época, el brasileño Gustavo Kuerten. Unos meses más tarde cambió la historia del tenis español al formar parte del equipo que logró la primera Copa Davis para España, logrando el punto de la victoria al vencer a Lleyton Hewitt. Desde entonces fue un miembro habitual del equipo de Copa Davis, de nuevo logró el triunfo en la final de 2004, y participó también en algunas eliminatorias del triunfo español en 2009, nueve años después de su primer título.

En el aspecto individual siguió demostrando su talento, y tras perder la final de Roland Garros en 2002, por fin pudo redimirse un año después con la victoria en la final de París sobre el holandés Martin Verkerk que le dio su primer y único Grand Slam.

Tras ese triunfo, siguió protagonizando un 2003 de ensueño en el que llegó a la final del US Open al vencer a jugadores como Hewitt o Andre Agassi antes de perder el partido decisivo frente a Andy Roddick, que curiosamente también ha puesto fin a su carrera hace pocos días. Esa final alcanzada en Nueva York le hizo liderar la clasificación de la ATP, posición que ocupó durante ocho semanas. El jugador valenciano puso fin a un 2003 espectacular con su triunfo en la segunda edición del Mutua Madrid Open.

Desde entonces, las lesiones han tenido un gran protagonismo en la carrera del español, y tuvieron gran parte de la culpa de que no volviese a ganar un torneo hasta 2009. Un año después vivió una nueva época dorada en la que ganó tres torneos en pocos meses de 2010, y desde entonces su carrera ha seguido con altibajos hasta que anunció su retirada a mediados de septiembre.

Ferrero pone fin a su carrera con un total de 16 títulos de la ATP, entre ellos un Grand Slam y cuatro Masters 1000. Su carisma y su buen carácter le convirtieron en uno de los jugadores más queridos por la afición y por los propios jugadores, por lo que su figura será recordada durante muchos años.Juan Carlos Ferrero played his final match today, putting an end to a hugely successful career. The Spanish player fell at the first hurdle in Valencia, where he his from, losing to fellow countryman Nicolas Almagro. He was lovingly cheered on as he bowed out of the tournament by the home crowd.

Ferrero was up against an Almagro still looking to qualify for the upcoming ATP World Tour Finals and was beaten 7-5, 6-3. After the match, the 32 year old said: «It had been a great day. I went out to win and give it my all but in the end it was a very difficult match. I got great support from the crowd the whole time.» His rival and close friend, Almagro, added that it was «the sourest victory» of his career. However, Ferrero has announced that he will take part in some doubles tournaments in 2013 for enjoyment.

The Valencia native will always be remembered by Spanish fans for winning the decisive point that gave the country it’s first ever Davis Cup title. But this triumph is just the tip of the iceberg of what has been an incredibly successful career.

Ferrero made his entry onto the ATP circuit in 1999, and just a few months later took his first title in Mallorca. He had soon worked his way in amongst the most promising players on the circuit, especially on clay, his surface of choice and the one on which he managed his greatest achievements.

In 2000 he had a spectacular campaign which saw him reach the semi-finals at Roland Garros, where he was eventually defeated after five sets by the man who at that time dominated the tournament, Gustavo Kuerten of Brasil. A matter of months later he changed the history of Spanish tennis by forming part of the team that won Spain’s first Davis Cup, taking the winning point against Leyton Hewitt. He became a regular on the Spanish Davis Cup team from that point on, took the title again in 2004 and also played in some of the knockout rounds forming part of Spain’s 2009 win, nine years after his first title.

In singles he continued to show his talent and after losing in the Roland Garros in 2002, he could redeem himself a year later with victory in Paris against Dutchman Martin Verkerk, giving him his first and only Grand Slam.

After that triumph, he continued a dream 2003, reaching the final of the US Open, along the way defeating names as big as Hewitt or Agassi before losing the decisive match against Andy Roddick (who also bid farewell to professional tennis just a few days ago). That final reached in New York saw him hit the top spot in the ATP rankings, a position he would hold on to for eight weeks. The Valencia-born player finished up a spectacular 2003 by winning the second edition of the Mutua Madrid Open.

Since then, injuries have marred the Spaniard’s career and were largely responsible for the fact that he didn’t win another tournament until 2009. A year later he had another streak in which he took three tournaments in a few months and since then his career has continued with ups and downs until his announcement yesterday, Wednesday the 12th of September, that he will be retiring.

Ferrero will therefore draw the curtains on a career that has seen him notch up a total of 16 ATP titles, among them a Grand Slam and four Masters 1000. His charisma and affability have made him one of the circuit’s most well-liked players amongst both fans and fellow players, ensuring he will be remembered for years to come.