Nalbandian: «En España me siento como en casa»

Mutua Madrid Open Tenis masculino

David Nalbandian ya sabe lo que es alcanzar la gloria en Madrid. El jugador argentino rozó la victoria en el año 2004, cuando perdió la final del Mutua Madrid Open ante Marat Safin en el Madrid Arena. Tres años más tarde pudo desquitarse con un espectacular triunfo sobre Roger Federer en el mismo escenario remontando un set en contra en esa final. Desde entonces, las lesiones han impedido al argentino brillar en Madrid, y aún no ha podido disputar ninguna de las tres ediciones del torneo en La Caja Mágica, aunque este año por fin podrá hacerlo. Nalbandian habló con la página web oficial del Mutua Madrid Open sobre sus sensaciones antes de debutar en el torneo.

Es la primera vez que vas a participar en el Mutua Madrid Open desde que se trasladó del Madrid Arena a La Caja Mágica. ¿Te hace especial ilusión jugar en una de las instalaciones tenísticas más emblemáticas del mundo?

La verdad es que sí. Nunca pude jugar en La Caja Mágica. Hace dos años desafortunadamente me resentí de una lesión mientras entrenaba y no pude jugar, por tanto tengo muchas ganas de poder jugar allí.

Este año la novedad es la pista de tierra batida azul. Nunca antes se ha disputado un torneo sobre polvo de ladrillo de este color. ¿Te llama la atención, te suscita curiosidad…? ¿Qué te han contado a este respecto? ¿Se comenta lo del color azul entre los jugadores?

Me resulta llamativo y me dan muchas ganas de probar ya esa superficie tanto desde el punto de vista del impacto visual como de los piques de las bolas.

Después de jugar la final del Mutua Madrid Open en 2004 y de ganarlo en 2007, eres uno de los jugadores más queridos por el público madrileño. ¿Eres consciente de ello? ¿Cuál es tu objetivo en esta edición del torneo?

La verdad es que en España siempre me siento como en casa. Siempre me han tratado muy bien particularmente en Madrid y éste un torneo que siempre me encantó jugar. Este año espero tener una buena actuación y llegar lo más lejos que pueda.

Tras una carrera larga y exitosa como es la tuya, ¿qué objetivos te marcas todavía en el tenis?

Tengo una cuenta pendiente que es la Copa Davis, estuvimos muy cerca muchas veces y ése es mi gran objetivo para lo que resta de mi carrera.

¿Sigue siendo la Copa Davis la asignatura pendiente no sólo tuya, sino de todo el tenis argentino?

Creo que sí. Argentina ha conseguidos Grand Slams, Masters, Masters 1000 y otros. Aún resta la «ensaladera» en la vitrina del tenis argentino.

Hay muchas posibilidades de que este año se vuelva a dar una final entre Argentina y España. ¿Preferirías otro rival o te gustaría que se presentara la oportunidad de desquitarte de los españoles?

Es cierto, existe esa posibilidad. Por ahora estoy enfocado en el circuito y en septiembre, cuando tendremos una durísima eliminatoria contra República Checa. Si bien la jugaremos de local, creo que va a ser una serie muy difícil por la calidad de los checos.David Nalbandian has already tasted glory in Madrid. In 2004 the Argentine flirted with victory when he lost to Marat Safin in the final of the Mutua Madrid Open in the Madrid Arena. He rectified matters three years later with a spectacular triumph against Roger Federer, in which he had to come back from a set behind. Since then, injuries have prevented him from shining in the Spanish capital, and he is yet to compete in the tournament since it moved to the Caja Mágica, although this year he will at last be able to. Nalbandian talks to us about his feelings ahead of the tournament:

This will be your first time playing in the Mutua Madrid Open since it was moved from the Madrid Arena to the Caja Mágica. Does it feel extra special playing in one of the world’s most symbolic tennis venues?

Yes, to be honest. I could never play in the Caja Mágica before. Unfortunately I picked up an injury while training two years ago, which prevented me from playing, so now I am dying to play there.

This year the new feature is the blue court. A clay tournament has never before been played on a court of this colour. Does it tickle your fancy…? What have you been told about it? And do other players talk to you about this innovation?

It does grab your attention and I am looking forward to testing it out not just in terms of how it looks but also how the ball bounces on it.

Having played in the Mutua Madrid Open final in 2004 and then winning it in 2007, you are now one of the most adored players by the Madrid public. Are you aware of that? What is your objective for the tournament this year?

The truth is that I have always felt at home in Spain. I have always been treated very well there, especially in Madrid, and this is a tournament which I have always loved playing in. This year I hope to play well and get as far as possible.

After a long and successful career like yours, what objectives do you have left in tennis?

There is the unresolved matter of the Davis Cup. We were very close to winning it on a few occasions, so that will be the main focus for the rest of my career.

The Davis Cup is not only missing from your trophy cabinet, but also from the Argentine one.

Yes, that’s right. Argentina has won Grand Slams, Masters, Masters 1000 and more. We still have that particular cup missing from our trophy cabinet though.

There is a good chance of an Argentine and Spanish final this year. Would you prefer to have a different rival or would you like to have an opportunity to silence the Spanish crowd?

The possibility is there, alright. For the moment though I am just focused on the circuit and September, when we face the Czech Republic in a very difficult eliminatory match. We get to be the home team, but I have a feeling it will be a very tough encounter as the Czechs have quality players.