España, ante la adversidad en la Copa Davis

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Meses después de perder ante la República Checa una igualada final, España afrontará desde este viernes un complicado duelo de octavos de final a domicilio ante Canadá para iniciar su participación en la Copa Davis de 2013 en el que tendrá que reponerse a la adversidad si quiere aspirar un año más al título.

A las bajas ya conocidas de Rafael Nadal y David Ferrer se unió a última hora la de Nicolás Almagro, número 11 de la clasificación de la ATP, que finalizó con problemas físicos su participación en el Abierto de Australia. Ante las ausencias de los dos jugadores que disputaron los encuentros individuales en la final ante los checos, el capitán del equipo Álex Corretja ha tenido que llamar por primera vez a dos jugadores que hasta ahora nunca han jugado el torneo, el catalán Albert Ramos (51 del ranking) y el albaceteño  Guillermo García-López (82).

No solo las bajas harán complicada la eliminatoria a España. La superficie, una pista dura media-rápida al aire libre, tampoco beneficia en exceso al juego de los jugadores españoles, y por si eso fuera poco, la subcampeona tendrá enfrente a un Milos Raonic en estado de gracia, y cuyo potente servicio será una gran amenaza durante todo el fin de semana. Además, Canadá cuenta en sus filas a uno de los mejores jugadores de la historia en dobles, Daniel Nestor, que en principio hará pareja junto a Vasek Pospisil en el partido de dobles ante los españoles Marcel Granollers y Marc López, números 3 del mundo actualmente.

La eliminatoria se iniciará este viernes con el duelo entre el número 1 canadiense, Raonic, y el número 2 español Albert Ramos, y más tarde el número 1 español Marcel Granollers se enfrentará a Frank Dancevic, 166 de la ATP. Ya el sábado se vivirá un duelo de dobles entre Nestor / Pospisil y Granollers / López que se presume decisivo para la eliminatoria, y el domingo Raonic y Granollers disputarán el cuarto punto antes de que Dancevic y Ramos cierren la eliminatoria.

España y Canadá solo se han enfrentado una vez en el torneo, allá por el año 1991, cuando el equipo español  se impuso en Murcia por un claro 4-1. Quien supere este segundo duelo entre ambos países se enfrentará en cuartos de final a Italia o Croacia, que se miden en otro de los duelos de octavos.

La actual campeona, la República Checa, visita a Suiza en la que en principio es la eliminatoria más llamativa de esta ronda. La Serbia de Novak Djokovic juega a domicilio ante Bélgica, y Argentina, que ha perdido tres finales en los últimos siete años, inicia otro intento por el título ante Alemania. En el resto de eliminatorias, Estados Unidos recibe en casa a Brasil, Kazajstán a Austria, y la Francia de Jo-Wilfred Tsonga y Richard Gasquet juega en casa ante Israel.Months after losing to the Czech Republic in one the tightest of finals in the competition’s history, Spain gets this year’s Davis Cup campaign off with a difficult task of taking on Canada on home soil, and will have to overcome a lot of adversity if it is to remain in the tournament.

Joining the list of injuries, which already included Rafael Nadal and Davd Ferrer, is world no. 11 Nicolas Almagro, who ended his Australian Open with some physical problems. With both of the players who took on the Czechs in singles during last year’s final out, team captain Alex Corretja has had to call up two men who have never played in the competition before, Albert Ramos (ATP no. 51) and Guillermo Garcia-Lopez (82).

Injuries are not the only concern for the Spaniards. The Europeans will also have to deal with a surface that doesn’t suit them: an open-air fast court. As if that wasn’t enough, the runner-up will have to take on Milos Raonic, who is currently enjoying a rich vain of form and whose powerful serve will be a huge threat throughout the weekend. Canada also has one of the best doubles pairs in the history of the sport, Daniel Nestor and Vasek Pospisil, who will meet the current world no. 3 pair Marcel Granollers and Marc Lopez.

The two countries see this clash get under way today when the Canadian no. 1, Raonic, meets the Spanish no. 2, Albert Ramos. Following that, Spanish no. 1, Marcel Granollers, takes on Frank Dancevic, the ATP no. 166. Saturday sees Nestor / Pospisil and Granollers / Lopez go head-to-head in the doubles, while on Sunday Raonic and Granollers will fight it out for the fourth point before Dancevic and Ramos call a close to the tie.

These two nations have only met once before in the Davis Cup, back in 1991 when Spain won 4-1 in Murcia. Whoever comes out on top in this round will face either Italy or Croatia in the quarter-finals.

The current holders, the Czech Republic, visit Switzerland for what is surely going to be the most exciting tie of the first round. Novak Djokovic’s Serbia take on Belgium at home, while Argentina, who have lost three finals in the last seven years, get started this year with a dual with Germany.  In the other ties the USA takes on Brazil, Kazakhstan takes on Austria, and a French team including the likes of Jo-Wilfred Tsonga and Richard Gasquet play at home to Israel.