España, contra las cuerdas

Mutua Madrid Open Tenis masculino

España está al borde de la eliminación en los octavos de final de la Copa Davis tras las derrotas de Roberto Bautista y Feliciano López ante Phillip Kohlschreiber y Florian Mayer en los dos partidos de este viernes.

En el encuentro que abría la eliminatoria, el castellonense Roberto Bautista tuvo un complicado debut en Copa Davis ante un Kohlschreiber que se mostró impecable desde el inicio del partido. El alemán no concedió ni un solo punto de break en todo el partido y Bautista, que había impresionado recientemente con su clasificación para los octavos de final del Abierto de Australia, no tuvo apenas opciones de inquietar el juego del alemán, especialmente infalible con el saque. Kohlschreiber acabó imponiéndose por un claro 6-2, 6-4 y 6-2 que daba a los alemanes el primer punto en la eliminatoria.

Más tarde fue el turno de Feliciano López, que protagonizó un igualadísimo duelo a cinco sets ante Florian Mayer que acabó decantándose del lado del alemán por 7-6, 7-6, 1-6, 5-7 y 6-3. Desde el principio, ambos jugadores mandaban con su saque, aunque a Feliciano le costaba más sacarlo adelante y tuvo que salvar varias bolas de break de su rival. Con esa tónica se llegó a un tie-break en el que un magnífico inicio de Mayer le permitió hacerse con la primera manga. El segundo parcial fue un calco exacto del primero: varias oportunidades de break salvadas por el español y victoria final de Mayer en el desempate.

La primera bola de break de España en toda la eliminatoria no llegó hasta el final de ese segundo set. Pero las cosas fueron muy diferentes en la tercera manga. En ella, Feliciano encontró por fin la forma de romper el saque de su rival por primera vez en todo el partido, y su moral creció y le permitió hacerlo en más ocasiones hasta hacerse con el set por 6-1. Sin embargo, la igualdad volvió en la cuarta manga. Los dos jugadores mantuvieron su saque con facilidad hasta que con 4-5 a su favor, un Mayer espoleado por el público tuvo dos puntos para cerrar el partido. Un Feliciano enorme con su saque salvó ambos y acabó ganando el saque y poco después el set, a la vez que su rival acusaba el cansancio y unos problemas físicos en el hombro.

Parecía entonces que el español cobraba ventaja para el quinto y definitivo, pero una vez más el partido dio un giro de tuerca más. Mayer se recompuso a la perfección y tomó una renta de 3-0 al lograr su primer break de todo el partido al inicio del último set. Pese a los esfuerzos de Feliciano, el alemán conservó su saque hasta el final y acabó logrando en su quinta pelota de partido el punto que ponía a Alemania al borde de los cuartos de final. El partido de dobles de este sábado que en principio disputarán Daniel Brands y Tommy Haas ante Fernando Verdasco y David Marrero podría dejar resuelta la eliminatoria o dar esperanzas de remontada a España.

En otras eliminatorias de octavos, Suiza domina por 0-2 a la actual subcampeona Serbia, Francia vence también por un claro 2-0 a Australia, al igual que Kazajstán ante Bélgica, mientras que Japón y Canadá empatan 1-1 en el país nipón. La actual campeona, la República Checa, perdió su primer partido en casa ante Holanda, y Argentina ganó el primer punto como local ante Italia.Spain is on the brink of elimination in the first-round of the Davis Cup after Roberto Bautista and Feliciano López were defeated by Phillip Kohlschreiber and Florian Mayer in the two matches on Friday.

In the match that opened the playoff, Roberto Bautista had a tricky Davis Cup debut against a Kohlschreiber who looked to be firing on all cylinders from the start. The German did not give away a break point in the entire match and Bautista, who impressed recently by reaching the last sixteen in the Australian Open, could find no way to unsettle the German, whose serve was rock solid throughout. Kohlschreiber ended up winning by a resounding 6-2, 6-4, 6-2 to give the Germans the first point of the playoff.

Later came the turn of Feliciano López, who produced a very tight clash with Florian Mayer which ended up in the hands of the German, 7-6, 7-6, 1-6, 5-7, 6-3. Both players served well from the start, although Feliciano had more difficulty in converting this into results and he had to save several break points. This pattern led to a tie-break in which a magnificent Mayer got his hands on the first set. The second set was a carbon copy of the first: several break points saved by the Spaniard and eventual victory for Mayer in the tie-break.

Spain’s first break of the whole playoff did not come until the end of that second set, but things began to change in the third. There, Feliciano finally found a way to break his opponent’s serve for the first time, and the resulting boost in confidence allowed him to repeat the feat and take the set 6-1. However, in the fourth set it was hard to separate the players once more. Both held their serve until, with a 4-5 lead, a Mayer spurred on by his home crowd had two match points. Feliciano saved both with some brave tennis and went on to win the game, and later the set, while his rival blamed fatigue and a shoulder problem.

It appeared as if the Spaniard was taking an advantage into the fifth and deciding set, but the match had another twist in store yet. Mayer recomposed himself and reached 3-0 with his first break of the match at the start of the final set. Despite Feliciano’s efforts, the German held his serve until the end of the match and eventually won his fifth match point to put Germany on the verge of the quarter-finals. Saturday’s doubles match, which is expected to measure up Daniel Brands and Tommy Haas against Fernando Verdasco and David Marrero, could resolve the playoff or provide Spain with hope of a comeback.

In other first-round playoff matches, Switzerland are leading last year’s runner-up, Serbia, 0-2, France are beating Australia 2-0, and Kazakhstan are doing likewise to Belgium, while Japan and Canada are level at 1-1 in the Asian country. The current champions, the Czech Republic, lost their first match at home against Holland, and Argentina won the first point at home against Italy.