España tendrá que esperar al domingo

Mutua Madrid Open Tenis masculino

En un emocionante partido con alternativas e interrupciones por la lluvia, la pareja de dobles austriaca formada por Alexander Peya y Oliver Marach se impuso a Marcel Granollers y Marc López en cuatro sets por un marcador de 3-6, 6-4, 6-4 y 7-6 después de un interminable ‘tie-break’ final, obligando a España a vencer al menos uno de los dos partidos individuales de este domingo para estar en semifinales.

Los españoles comenzaron mucho más concentrados el partido, y después de unos juegos iniciales en los que todos los jugadores mantuvieron sus servicios, España rompió el saque de la pareja austriaca y se hizo con la primera manga por un claro 6-3.

Entonces llegó la reacción austriaca. La pareja visitante comenzó a jugar con más comodidad, y a pesar de la amenaza constante de la lluvia, que obligó a suspender en dos ocasiones el encuentro, adquirió una regularidad en su juego que les llevó a ganar las dos siguientes mangas por 6-4.

En el cuarto set volvió a aparecer la lluvia, y la igualdad fue la tónica constante. Por eso no fue una sorpresa que se llegara al desempate final. En este larguísimo ‘tie-break’ final España dispuso de dos bolas de set que podían haber forzado una quinta manga, pero al final, en su quinta bola de partido, Marach y Peya cerraron el encuentro y establecieron el 2-1 en la eliminatoria. David Ferrer se medirá este domingo a Jurgen Melzer en busca de cerrar el pase a semifinales para España, mientras que Nicolás Almagro esperará su turno por su falla el alicantino.

El resto de eliminatorias de cuartos de final también se decidirán este domingo al llegarse al final de este sábado con ventajas de 2-1. Estados Unidos se impone de momento como visitante a Francia tras el triunfo de los hermanos Mike y Bob Bryan en el encuentro de dobles. La misma ventaja lleva la República Checa en casa ante Serbia, mientras que el Argentina – Croacia llegó al final de su primera jornada con un marcador de 1-1.In an exciting game that was broken up by the rain, the Austrian pairing of Alexander Peya and Oliver Marach overcame the Spanish duo formed by Marcel Granollers and Marc López in four sets with a final score of 3-6 6-4 6-4 7-6 after a seemingly never-ending tie-break in the final set. Austria’s victory means Spain will have to win at least one of their singles matches on Sunday if they want to seal a place for themselves in the semis.

The Spaniards had by far the more focused start and after a few initial games in which every player held his service, Granollers and López managed to break the Austrians serve and took the first set with a convincing 6-3 score.

Then came the Austrian reaction. The visitors began to settle into a much more comfortable rhythm and, despite the constant threat of rain, which twice forced a halt to the game, got into a groove which allowed them to take the next two sets 6-4.

In the fourth set the rain made another appearance, and the most striking feature was how tight the contest became. It was no surprise, therefore, when the set went to a tie-break. In this seemingly-endless decider, the Spaniards twice managed to work themselves into a position of serving for the set. They were unable to capitalise and force a fifth set, however, Marach and Peya driving home what was their fifth match ball to take the match and make it 2-1 on day one. David Ferrer will face Jurgen Melzer this Sunday, looking to seal Spain’s place in the semi-finals, while Nicolás Almagro will be ready should Ferrer fail to close out the encounter.

The rest of the knockouts will also have to wait until Sunday to be decided. The USA leads 2-1 in France after victories from the Bryan brothers in the doubles and the Czech Republic has the same advantage at home against Serbia. Meanwhile, Argentina and Croatia have ended day one tied 1-1.