Federer sufrió hasta el final

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Roger Federer sufrió muchísimo para superar la tercera ronda ante el francés Julien Benneteau en un encuentro en el que el suizo estuvo abajo dos sets a cero, pero sacó la casta para forzar la última manga con un 7-6 y terminar venciendo en el set definitivo por un claro 6-1. Federer comenzó perdiendo por 4-6 y 6-7, pero posteriormente remontó con un 6-2, 7-6 y el mencionado 6-1 final. De esta forma, el de Basilea llega a octavos de final, donde se las verá al belga Malisse y quiere aprovechar la ausencia de Rafael Nadal para intentar conquistar su séptimo Grand Slam en Wimbledon.

La representación española sigue menguando. A la derrota de ayer de Rafael Nadal se le unieron hoy las eliminaciones de Fernando Verdasco y Nicolás Almagro que, tras sucumbir en tercera ronda, dejan a David Ferrer como único miembro de la Armada en liza sobre la hierba londinense.

Fernando Verdasco cayó en cinco mangas contra el belga Xavier Malisse en un encuentro en el que el español se adelantó con un claro 6-1, perdió el segundo en el ‘tie-break’, fue vapuleado en el tercero por 1-6, se mantuvo firme en el cuarto al forzar el definitivo con un 6-4, pero con su servicio y 3-4 en contra perdió el saque para que Malisse sirviese a placer para zanjar el duelo por 3-6.

Nicolás Almagro no tuvo opciones en su envite contra Richard Gasquet y cedió por la vía rápida con un marcador de 3-6, 4-6, 4-6 para que el español, cabeza de serie número 12, no pudiese superar al 18, que ahora en octavos de final buscará seguir progresando en Wimbledon.

Mañana será el turno de David Ferrer, que deberá domar al cañonero Andy Roddick para mantener el honor de los tenistas españoles y plantarse en octavos de final en el mejor año de su carrera.Roger Federer had to dig deep to get through his third round match against Frenchman Julien Benneteau in an encounter which saw the Swiss having to claw his way back from two sets down. The first two slipped away from him (4-6, 6-7) and though he won the third, he came very close to defeat in the next. But he was able to draw on his vast reserves of experience to win 7-6 and force the match into a fifth set. From then on it was suddenly one-way traffic as he cruised to a 6-1 victory to seal out the tie. The Swiss is through to the fourth round, then, where he will come up against Malisse. He will be looking to take advantage of Nadal’s absence to conquer his seventh Wimbledon title.

Meanwhile, the Spanish presence continues to wane. Added to Rafa Nadal’s exit yesterday were the eliminations of Fernando Verdasco and Nicolás Almagro who, after bowing out at the third round, have left David Ferrer as the only member of the «Armada» still in the running in London.

Fernando Verdasco fell after five sets to Xavier Malisse in a match in which the Spaniard got off to flying start with a 6-1 opener, lost the second in a tie-break, was thrashed 1-6 in the third and held fast in the fourth, taking it 6-4 and forcing the tie-break. But at 3-4 down, he dropped his serve, leaving the door open for Malisse to serve to seal out the tie 3-6.

Nicolás Almagro was well beaten by Richard Gasquet (3-6, 4-6, 4-6), the number 18 leaving the number 12 by the wayside and with ambitions to keep moving forward in the competition.

Tomorrow David Ferrer will enter the fray and will have to do so against big-hitter Andy Roddick. He will be looking to keep hopes of a Spanish champion alive and reach the fourth round on what his been the best year of his career so far.