Federer, una leyenda que vale por 1000

Mutua Madrid Open Tenis, Tenis masculino

Roger Federer, the 2006, 2009 and 2012 Mutua Madrid Open champion, reached 1000 professional victories after winning the tournament in Brisbane, seeing off Milos Raonic (6-4, 6-7, 6-4) in his first final of 2015, the same player he faced in the Caja Mágica in a second-round thriller in 2012 (4-6, 7-5,7-6), which was the second time they had met. To date, they have played each other 9 times (8-1 to the winner of 17 Grand Slams). Winning in Queensland allowed the Swiss to join Ivan Lend (1071 victories) and Jimmy Connors (1253) in the exclusive group of players who have won at least one thousand elite matches in their careers.

“It feels very different to any other match I’ve ever won, because I never thought about anything, reaching 500 or 800,” Federer said after reaching the milestone in Australia. “All those numbers didn’t mean anything to me, but for some reason 1,000 means a lot because it’s such a huge number. Just counting to 1,000 is going to take a while. My daughters still can’t count to 1000 in any language! I couldn’t have got here without the help of a lot of people. All the coaches, the Federation, my wife, who has probably been there for at least 800… Without them this would have been impossible”.

The Swiss player won the first match of his career at the Toulouse tournament in 1998 when he beat Guillaume Raoux. The victories just kept coming until he reached one thousand. Of Federer’s 1000 wins, 35 have come at the Mutua Madrid Open during 10 participations. The Swiss won the title in 2006, beating Fernando González in the final, in 2009 he saw off Rafael Nadal and 2012 Tomas Berdych. The victory in Brisbane took the current world number two to his 83rd title, only behind 109 for Connors and 93 for Lendl, the two other players in the 1000-club.

At 33 years of age, Federer is still adding trophies to his cabinet: after winning the Davis Cup for the first time last November, one of the few trophies he had never lifted, he started this season with renewed motivation, battling for the world number one spot, currently occupied by Novak Djokovic, and focusing on continuing to win the most important tournaments of the year. In May, the clay of the Mutua Madrid Open will await him as he takes on the challenge of conquering the Caja Mágica again and catching Rafael Nadal, the only player to have won the tournament in the Spanish capital four times.
Roger Federer, campeón del Mutua Madrid Open en 2006, 2009 y 2012, llegó a las 1000 victorias como profesional después de celebrar el título en Brisbane, derrotando a Milos Raonic (6-4, 6-7 y 6-4) en su primera final de 2015, precisamente el mismo rival contra el que jugó en la Caja Mágica un vibrante partido en la segunda ronda de 2012 (4-6, 7-5 y 7-6) en el segundo enfrentamiento de su rivalidad, prolongada luego en el tiempo (8-1 para el campeón de 17 torneos del Grand Slam). Conquistar Queensland le permitió al suizo igualar a Ivan Lend (1071 triunfos) y Jimmy Connors (1253), rebasando el millar de partidos ganados en su carrera por la élite.

“Es un sentimiento completamente diferente a cualquier partido que haya podido ganar antes, porque nunca pensé en lograr algo así, ni 500 u 800”, explicó Federer después del hito logrado en Australia. “Esos números no significaban nada para mí pero por alguna razón 1000 significa muchísimo, porque es un número enorme. Solo el hecho de contar hasta 1000 ya lleva un rato. ¡Mis hijas todavía no saben contar hasta 1000 en ningún idioma! No podría haber llegado hasta aquí sin la ayuda de mucha gente. Todos los entrenadores, Federación, mi mujer, que probablemente ha estado presente en 800 como mínimo… Sin ellos hubiera sido imposible”.

El suizo consiguió la primera victoria de su carrera en el torneo de Toulouse en 1998 tras derrotar a Guillaume Raoux. Luego, fue sumando sin parar hasta alcanzar el millar. De esas 1000 victorias, Federer ha conseguido 35 en el Mutua Madrid Open a lo largo de 10 participaciones. El suizo ganó el título en 2006 derrotando en la final a Fernando González, en 2009 a Rafael Nadal y en 2012 a Tomas Berdych. El triunfo en Brisbane permitió al actual número dos mundial elevar su currículo hasta los 83 copas, sólo superado por las 109 de Connors y las 93 Lendl, los dos jugadores con los que también comparte la marca de más triunfos.

Con 33 años, Federer sigue engordando su brillante palmarés: tras ganar por primera vez la Copa Davis el pasado mes de noviembre, añadiendo uno de los pocos títulos que no descansaba en sus vitrinas, el suizo arranca la nueva temporada con motivaciones renovadas, persiguiendo el número uno del mundo, que ocupa Novak Djokovic, y centrado en continuar conquistando los torneos más importantes del calendario. En mayo, le espera la tierra batida del Mutua Madrid Open para el desafío de volver a tomar la Caja Mágica e igualar así a Rafael Nadal, el único hombre que ha conquistado cuatro veces el cetro en la capital de España.