Ferrer luchará ante Djokovic por la gran final

Mutua Madrid Open Tenis masculino

David Ferrer está a un paso de la que sería su primera final de Gran Slam tras alcanzar este martes las semifinales del Abierto de Australia por segunda vez en su carrera con un inconmensurable triunfo sobre su compatriota Nicolás Almagro en un partido en el que remontó dos sets en contra y que terminó con un marcador de 4-6, 4-6, 7-5, 7-6 y 6-2.

Ferrer había vencido a su compatriota en las doce ocasiones en las que ambos se habían visto las caras antes de este partido, pero Almagro parecía decidido a acabar con esa racha negativa, y comenzó el partido de forma brillante. El jugador de Murcia fue superior durante los primeros parciales y se hizo de forma clara con los dos primeros sets, tomando una ventaja que parecía definitiva.

Sin embargo, Ferrer sacó la casta que le caracteriza y no tiró la toalla en ningún momento pese a la gran adversidad en el marcador. El cuarto cabeza de serie no se fue del partido, y buscó recuperar su desventaja. Almagro sacó hasta en tres ocasiones para cerrar el partido, pero en todas ellas Ferrer rompió el servicio de su rival para forzar una quinta manga en la que cerró el partido aprovechando los problemas físicos con los que terminó el murciano.

Esta será la quinta semifinal de un Grand Slam para Ferrer, que hasta ahora nunca ha conseguido superar esa barrera. Tampoco lo tendrá fácil esta vez, ya que su rival por un puesto en la gran final del domingo será el número 1 del mundo y vigente campeón del Abierto de Australia, Novak Djokovic, que derrotó por 6-1, 4-6, 6-1 y 6-3 al sexto favorito Tomas Berdych.

Después de sufrir lo indecible en su duelo de octavos de final ante el suizo Stanislas Wawrinka, Djokovic estuvo mucho más resolutivo esta vez, y aunque perdió una igualada segunda manga, siempre dominó el ritmo del partido ante Berdych. Esta es la undécima semifinal consecutiva de un Grand Slam que alcanza Djokovic, pero el nivel que está demostrando Ferrer en los últimos meses augura un duelo apasionante. El balance hasta ahora entre ambos es de nueve triunfos para el serbio y cinco para el español.

Este miércoles, Roger Federer y Andy Murray buscarán cerrar unas semifinales con la presencia de los cuatro grandes favoritos. Para ello, el británico tendrá que vencer a la revelación del torneo Jérémy Chardy, y el suizo al también francés Jo-Wilfred Tsonga, que fue finalista del torneo en 2008.

Mientras tanto, en el cuadro de dobles, la pareja española formada por Marc López y Marcel Granollers logró el pase a las semifinales del torneo al vencer a la dupla Thomaz Bellucci – Benoit Paire. Sus rivales para avanzar la que sería su primera final de un Grand Slam serán los holandeses Robin Haase e Igor Sijsling, que derrotaron a los también españoles David Marrero y Fernando Verdasco en cuartos.David Ferrer is just one win away from playing in his first ever grand slam final after reaching the semifinals of the Australian Open for the second time in his career on Tuesday. The Spaniard came back in incredible fashion to beat fellow countryman, and close friend, Nicolas Almagro in a match that started out as an uphill battle for the veteran. After conceding the opening two sets, the world no. 5 was eventually able to turn things around to win, 4-6 4-6 7-5 7-6 6-2.

As far as the head-to-head was concerned between the two players before today’s encounter, Ferrer held the upper hand (12-0), but Almagro didn’t seem to have read the script as he got off to an amazing start. The Murcia native was far superior in the opening two sets, winning both of them with ease and seeming to take an insurmountable lead.

However, the all-too-familiar grit and determination of Ferrer refused to throw in the towel even though the score board made for some very uncomfortable reading. The fourth seed kept his chin up and looked for ways of turning the tie around in his favour. Almagro served on three occasions to close the match but Ferrer batted his attempts away to break his serve and force a decisive fifth set, where he was able to capitalise on his friend’s physical exhaustion.

This will be the fifth grand slam semifinal Ferrer has partaken in, and until now he has never managed to win any of his previous four attempts. He won’t have it any easier this time either, as he is now preparing to take on world no. 1 and the Australian Open defending champion, Novak Djokovic, who beat sixth seed Tomas Berdych today (6-1 4-6 6-1 6-3).

After a surprisingly close encounter against Stanislas Wawrinka in the fourth round, Djokovic looked a lot more assured in today’s clash, and although he lost the second set to Berdych, he controlled the pace from start to finish against the Czech. This is the 11th consecutive grand slam the Serbian will be playing in, however, given Ferrer’s incredible form over the last few months, getting to Sunday’s final will by no means be a stroll in the park for last year’s champion. The head-to-head between both players reads 9-5 in favour of Djokovic.

Wednesday will see Roger Federer and Andy Murray looking to book their places in the next round and make it a semifinals where all the top four seeds are competing. In order to do that the Scot will first have to beat the revelation of the tournament, Jeremy Chardy, while the Swiss needs to see off Jo-Wilfred Tsonga, who reached the Australian final in 2008.

Meanwhile, in the doubles competition, Marc Lopez and Marcel Granollers sealed their place in the semifinals after getting past Thomaz Bellucci and Benoit Paire. Standing in their way of a first grand slam final are Robin Haase and Igor Sijsling, who got the better of David Marrero and Fernando Verdasco.