Ferrer supera sus límites

Mutua Madrid Open Tenis masculino

«Pensaba que no lo iba a conseguir nunca», aseguró un David Ferrer exhausto y sonriente tras superar a Jerzy Janowicz en París y sumar el primer ATP Masters 1000 de su carrera. Que el de Jávea se impusiese a una reciente aparición del circuito masculino no fue sorprendente, pero el número cinco del mundo está perplejo por su respuesta a lo largo de todo el 2012: «Nunca imaginé que con 30 años estuviera tan bien físicamente. Ganar siete títulos en un año y ganar un ATP Masters 1000 es increíble», relató en plena celebración.

Con 72 victorias en toda la temporada, David llega a Londres con dos más que Novak Djokovic (su más inmediato perseguidor) y debuta hoy frente a Juan Martín del Potro en el Grupo B, donde también están encuadrados Roger Federer y Janko Tipsarevic. Esos 72 triunfos han provocado que el alicantino haya alzado siete títulos: Valencia, Bastad, s-Hertogenbosch, Acapulco, Buenos Aires, Auckland y el ansiado ATP Masters 1000 de París.

El séptimo trofeo le sirvió para desempatar con Roger Federer, que acumulaba seis títulos en 2012, y alcanzar su 18ª conquista desde que se convirtió en profesional el año 2000. La magnitud del curso de Ferrer se observa al comprobar que sumando sus títulos en 2008, 2009, 2010 y 2011 se queda en seis, mientras que en estos diez meses ha llegado a siete.

Además de celebrar su primer ATP Masters 1000 en el plano individual, el triunfo sobre Janowicz rompió una barrera española en esta cita parisina. Tras las derrotas de Andrés Gimeno (en 1972), Sergio Casal (1986) y Rafa Nadal (2007), Ferrer fue el primer integrante de la Armada en recibir el trofeo en París-Bercy.

David se desquitó tras tres derrotas en finales de un ATP Masters 1000. La primera llegó en 2010 en Roma ante Nadal, la segunda un año después en Montecarlo también frente al balear y la última en 2011 contra Andy Murray en Shanghai. En ninguna de esos tres duelos decisivos pudo hacerse con una manga, pero ante el polaco Janowicz se desquitó triunfando por un rotundo 6-4, 6-3.

A pesar de las ausencias en París de Federer y Nadal, la hazaña de Ferrer es muy meritoria porque ambos tenistas, junto a Murray y Djokovic, se habían repartido los últimos 17 torneos de categoría ATP Masters 1000. Desde la cita parisina de 2010, que consiguió Robin Soderling, ningún jugador fuera de este cuarteto pudo alzarse con una de las nueve citas más importantes después de los Grand Slams. En el mejor año de su carrera, David Ferrer aún tiene el torneo de maestros y la Copa Davis en mente. Ni él mismo creía que podía alcanzar este nivel, pero el de Jávea sabe que puede seguir superando sus límites.«I didn’t think I would ever win it”, an exhausted and delighted David Ferrer affirmed after seeing off Jerzy Janowicz in Paris to pick up the first ATP Masters 1000 title of his career. That the Spaniard managed to get the better of the most recent revelation on the men’s circuit was by no means surprising, but nonetheless the world no. 5 was still in shock looking back on his 2012: “I never would have imagined being in such good physical condition at 30 years of age. Winning seven titles in a year and winning an ATP Masters 1000 is incredible”, he said during the post match celebrations.

With 72 victories so far this season, Ferrer is heading to London with two more wins than Novak Djokovic (his closest rival) and today will take on Juan Martin del Potro in Group B, where Roger Federer and Janko Tipsarevic will also be battling it out. These 72 wins have played their part in the Spaniard winning his seven titles: Valencia, Bastad, s-Hertogenbosch, Acapulco, Buenos Aires, Auckland and most recently, Paris.

His last piece of silverware has seen him go ahead of Roger Federer, who he was previously tied with on six titles each in 2012. Paris is the 18th accolade he has picked up in his professional career, which began back in 2000. The magnitude of Ferrer’s achievement this year can be observed by considering that the sum of his titles he won between 2008, 2009, 2010 and 2011 was six, while in the last ten months he has been crowned champion an astounding seven times.

As well as winning his first ATP Masters 1000 singles title, his victory over Janowicz broke another duct for Spanish tennis, as he became the first Spaniard to conquer the Parisian tournament. After the defeats suffered by Andres Gimeno (1972), Sergio Casal (1986) and Rafa Nadal (2007), Ferrer became the first member of the ‘Armada’ to be crowned champion in Paris competition.

Ferrer had already been on the receiving end of three losses in ATP Masters 1000 finals, the first of which came in 2010 at the hands of Nadal in Rome. He lost again to Nadal in Monte Carlo a year later before falling to Andy Murray a few months later in Shanghai. He was unable to register a single set in those previous three finals, however against Janowicz he closed the match out without a stutter, 6-4, 6-3.

Despite Federer and Nadal’s absences in Paris, nothing can be taken away from Ferrer’s performance as both those players, along with Murray and Djokovic, had shared the spoils in the last 17 ATP Masters 1000. Not since the same tournament in 2010, when Robin Soderling claimed the Parisian title, has a player outside the aforementioned quartet managed to lift one of the nine most important titles in tennis, behind the four grand slams. With the best season of his career still fresh in his memory, David Ferrer still has the Masters Tournament and the Davis Cup final to look forward to. Not even he thought he could do so well, but the Javea native now knows he can still continue to grow.