Gran inicio de Djokovic y Ferrer en Australia

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El primer Grand Slam del año ya está juego, y las pistas de Melbourne Park vivieron este lunes una primera jornada del Abierto de Australia sin demasiadas sorpresas.

El vigente campeón y actual número 1 del mundo inició su defensa del título en el torneo con una victoria en tres sets por 6-2, 6-4 y 7-5 sobre el francés Paul-Henri Mathieu. Djokovic busca convertirse en el primer jugador en la era open en lograr tres triunfos consecutivos en el Abierto de Australia, y este lunes logró su 15º triunfo consecutivo en el torneo al vencer sin apuros a Mathieu. Djokovic dominó el encuentro desde el inicio y no dio opciones a su rival, y su próximo rival será el estadounidense Ryan Harrison.

Ante la baja del subcampeón del pasado año, Rafael Nadal, David Ferrer es la gran baza del tenis español para lograr el triunfo en Australia. Después de un gran inicio de año con las semifinales en Doha y la victoria final en el torneo de Auckland, Ferrer comenzó su participación en Australia con un cómodo triunfo por 6-3, 6-4 y 6-2 sobre el belga Olivier Rochus y tendrá como rival en segunda ronda al norteamericano Tim Smyczek, que dio la sorpresa ante el croata Ivo Karlovic.

Esta primera jornada dejó buenos resultados para el tenis español. Además del triunfo de Ferrer, Feliciano López también se impuso en tres sets al también español Arnau Bruges. Mucho más, sin embargo, tuvieron que sufrir Fernando Verdasco, Nicolás Almagro, Roberto Bautista y Daniel Gimeno-Traver, que lograron el billete para la segunda ronda al superar enfrentamientos a cinco sets. Almagro y Bautista, además, se enfrentarán entre ellos en la próxima ronda. Feliciano se medirá a Radek Stepanek y Verdasco al belga Xavier Malisse, que derrotó a Pablo Andújar. Daniel Muñoz De la Nava protagonizó la otra derrota española de este lunes al caer ante el 20º favorito Sam Querrey.

La mayor sorpresa de la jornada quizá fue la derrota del cabeza de serie número 11 Juan Mónaco. El jugador argentino cayó eliminado al perder con mucha claridad ante el ruso Andrey Kuznetsov por un marcador de 6-7, 1-6 y 1-6. En los partidos más destacados de la jornada, el serbio Janko Tipsarevic eliminó al ídolo local Lleyton Hewitt, y Radek Stepanek se impuso en cinco sets al serbio Victor Troicki.

Este martes harán su debut en el torneo el suizo Roger Federer, cuatro veces campeón, y Andy Murray, dos veces finalista en Melbourne, al igual que otros favoritos al triunfo final como Juan Martín del Potro, Jo-Wilfred Tsonga y el local Bernard Tomic.The year’s first grand slam is now officially underway, and today the Melbourne Park courts witnessed little in the way of surprises.

The reigning champion and current world no.1 got his title defence off to a positive start by seeing off the challenge of France’s Paul-Henri Mathieu, 6-2, 6-4, 7-5. Djokovic is looking to become the first player of the open era to win the Australian Open on three consecutive occasions, and earlier today he extended his winning streak in the competition to 15 matches in a row after breezing past Mathieu. The Serbian was in control of the tie from the off, never allowing his opponent into the match. Up next he faces Ryan Harrison.

With last year’s runner-up, Rafael Nadal, having to pull out of the 2013 edition, David Ferrer has now taken the mantle as Spain’s great hope in the Australian tournament. Off the back of an impressive start to the new season, in which he has already reached the Doha semi-finals as well as being crowned the champion in Auckland, Ferrer enjoyed a comprehensive win today over Belgium’s Olivier Rochus (6-3, 6-4, 6-2). He will meet Tim Smyczek in the second round, after the American caused an early upset for Croatia’s Ivo Karlovic.

Overall, the first round has been favourable to the Spanish players. As well as Ferrer’s win, Feliciano Lopez also got through his opening match in just three sets, beating fellow Spaniard Arnau Bruges. Fernando Verdasco, Nicolas Almagro, Roberto Bautista and Daniel Gimeno-Traver were all made to work much harder for their victories though, as each of their opponents forced them into playing a fifth set. What’s more, Almagro and Bautista will have to take on each other in the next round. Feliciano meets Radek Stepanek and Verdasco faces Belgium’s Xavier Malisse, who got the better of Pablo Andujar. Daniel Muñoz De la Nava suffered today’s other Spanish defeat after falling at the hands of the 20th seed Sam Querrey.

Perhaps the biggest surprise of the day came with the exit of 11th seed, Juan Monaco. The Argentine was well and truly beaten by Russia’s Andrey Kuznetsov, 6-7, 1-6, 1-6. Other highlights of the day included Janko Tipsarevic sending out local hero Lleyton Hewitt, as well as Radek Stepanek getting past Victor Troicki in five sets.

Four-time champion Roger Federer makes his debut in the competition tomorrow, as does two-time finalist, Andy Murray, Juan Martin del Potro, Jo-Wilfred Tsonga and crowd favourite Bernard Tomic.