Juan Mónaco: “Este torneo me gusta muchísimo”

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Juan Mónaco podría ser el primer rival de Rafa Nadal en el Mutua Madrid Open 2014, pero para que eso ocurra, el argentino deberá derrotar a Jurgen Melzer en su partido de debut este martes. El jugador de Tandil estuvo con aficionados y voluntarios en varios actos promocionales este lunes, y también tuvo un hueco para concedernos una entrevista en la que habló muy bien del Masters 1000 madrileño.

Bienvenido al Mutua Madrid Open. ¿Con qué sensaciones llegas?

Jugué varias veces acá, es un torneo que me gusta muchísimo. Se siente el calor de la gente, vienen muchísimos fans y muchísimos chicos a los que les gusta el tenis a presenciarlo, así que es muy lindo. Es emotivo, tenía ganas de volver a este torneo, y más por la magnitud, con el plantel de jugadores, que es muy, muy grande, con excelentes jugadores. Siempre me hace ilusión venir, jugar muy buen tenis y llegar a una buena instancia.

Tienes un partido de primera ronda ante Jürgen Melzer, ¿qué partido esperas?

Un partido complicado. Nos conocemos mucho del circuito, ya llevamos más de diez años jugando juntos, así que jugamos bastantes veces, nos conocemos prácticamente en todo, y yo creo que va a ser un partido en el que el que esté un poquito mejor  y el que se encuentre mejor y aproveche mejor las oportunidades yo creo que va a ganar, porque estamos a niveles parecidos.

Si ganas este partido te enfrentarías en segunda ronda a Rafa Nadal, un amigo tuyo. ¿Sería especial para ti jugar ante él aquí en Madrid en este torneo?

Sí, siempre es especial jugar ante un número 1, más allá de la amistad que tenemos. Es un torneo importante, imagino que en una cancha central con muchísima gente. Pero la verdad es que estoy pensando en la primera ronda, porque si no gano la primera ronda no voy a tener partido con Rafa, así que estoy pensando más en el partido de mañana, que va a ser complicado. Voy a dejarlo todo para ganar y para tener la oportunidad de jugar con Rafael.

¿Qué objetivos tienes para esta temporada?

Esta temporada la verdad es que no arranqué bien como yo esperaba porque tuve un par de lesiones. No pude jugar los anteriores tres torneos en polvo de ladrillo por un problema en el hombro y en el isquiotibial que tuve, pero ya estoy recuperado, estoy bien. Voy a jugar este torneo, Roma, Roland Garros…Después la temporada sigue, así que bueno, seguramente tratar de estar de nuevo entre los 30 mejores, terminar la temporada entre los 20 mejores sería un objetivo cumplido.Juan Mónaco could be Rafa Nadal’s first opponent in the 2014 Mutua Madrid Open, but first the Argentinian has to get past Jurgen Melzer in his opener on Tuesday. The player from Tandil spent time with fans and volunteers at various promotional events on Monday, and he found some time out to give us an interview in which he was full of praise for the Masters 1000 in Madrid.

Welcome to the Mutua Madrid Open. How are you feeling coming into it?

I’ve played here several times, it’s a tournament I really like. You can feel people’s energy, so many fans come and loads of kids who love watching tennis live, so it’s really great. It’s really exciting, I’ve really been looking forward to coming back to this tournament, even more so because of the scale of it, the quality of the players, which is enormous. I’m always really happy to come here, play great tennis and to come in on good form.

In the first round you face Jürgen Melzer, what kind of match are you expecting?

A difficult one. We know each other from the circuit and have played together for more than 10 years, therefore we’ve played each other quite a lot. We know everything about each other and I think it will be a game where whoever is a little bit better on the day and takes advantage of their opportunities will win the game, because we are both of a similar standard.

If you win this game you’ll face your friend Rafa Nadal in the second round. Would it be special for you to play him in Madrid at this tournament?

It is always special to play the world number one, especially with the friendship we have. It is an important tournament. I suppose it would be on a full centre court. The truth is I’m just thinking about the first round, because if I don’t win that, I won’t be playing Rafa, therefore I’m thinking more in tomorrow’s game than the opportunity to take on Rafael.

What are your goals for their season?

Truth be told I didn’t start this season as well as I would have liked because I had some injuries. I couldn’t play the three preceding clay court tournaments due to shoulder and hamstring injuries that I had, but I’m over them now; I’m fine. I’m going to play this tournament, Rome, Roland Garros…. Then the rest of the season follows, and I will try my best to get back to the top 30, and to finish the season in the top 20 would mean I attained my objective..