La Armada contra Djokovic

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El sorteo fue caprichoso con la Armada y tres de los cuatro cabezas de serie españoles quedaron colocados en la parte alta del cuadro del Abierto de Australia. Precisamente David Ferrer, Nicolás Almagro y Fernando Verdasco son los tres supervivientes tras la disputa de la segunda ronda del primer Grand Slam del año (a expensas del partido del jueves de Marcel Granollers, el cuarto cabeza de serie español, frente al galo Jeremy Chardy). Estas tres raquetas nacionales sueñan con evitar que Novak Djokovic, número uno del mundo, cumpla con las expectativas y se plante en la final.

David Ferrer venció al estadounidense Tim Smyczek en cuatro mangas (6-0, 7-5, 4-6, 6-3) y, pese a ceder un set, sigue mostrando su seguridad habitual y en tercera ronda se medirá al chipriota Marcos Baghdatis (28º cabeza de serie), que remontó ante el nipón Tatsuma Ito (3-6, 6-3, 6-2, 6-2) y ahora sueña con frenar al número cinco del mundo. Nicolás Almagro (rival potencial de Ferrer en cuartos de final) no tuvo problemas en el duelo fraticida ante Daniel Gimeno-Traver (6-4, 6-1, 6-2) y pugnará por llegar a octavos frente al joven Jerzy Janowicz, que remontó ante el indio Somdev Devvarman, que se colocó por delante con el 6-7, 3-6, pero el finalista del último ATP Masters 1000 de París se puso las pilas con un 6-1, 6-0, 7-5 ante la 551ª raqueta del mundo.

Fernando Vedasco dejó el sufrimiento ante el belga David Goffin (al que superó en cinco mangas) a un lado y no tuvo problemas para derrotar al también belga Xavier Malisse (6-1, 6-3, 6-2) y su siguiente rival será el sudafricano Kevin Anderson (6-1, 7-5, 6-4 a Andrey Kuznetsov). Jurgen Melzer remontó frente a Roberto Bautista en un encuentro largo (6-7, 6-3, 6-7, 6-3, 6-2) y en tercera ronda tendrá que vérselas con Tomas Berdych (6-2, 6-2, 6-4 al galo Guillaume Ruffin).

El mayor temor para la Armada es Novak Djokovic, a pesar de que antes hay que superar otros obstáculos. El serbio fue un ciclón ante Ryan Harrison (6-1, 6-2, 6-3) y su siguiente escolló será Radek Stepanek, que dejó en la cuneta a Feliciano López sin oposición del toledano (6-2, 6-2, 6-4). Por ese lado, el otro duelo de tercera ronda medirá a Sam Querrey y Stanislas Wawrinka, que superaron a Brian Baker y Tobias Kanke respectivamente, ambos retirados por lesión.
Los otros dos restantes duelos de tercera ronda serán: Evgeny Donskoy – Kei Nishikori y Julien Benneteau – Janko Tipsarevic.The draw has been favourable to the Armada with three of the four Spanish seeds still alive in the higher part of the Australian Open draw. David Ferrer, Nicolas Almagro and Fernando Verdasco were the three who survived Wednesday’s second round action in the year’s first grand slam (with the fourth Spanish seed, Marcel Granollers’s match against Jeremy Chardy still to come tomorrow). Ferrer, Almagro and Verdasco are all hoping of throwing a spanner in the works for Novak Djokovic, the world no. 1 who is expected to reach the final.

David Ferrer got past Tim Smyczek in four sets (6-0 7-5 4-6 6-3), and despite dropping the third set, the world no. 5 showed his usual reliable form. Up next he will take on Cyprus’s Marcos Baghdatis (28th seed), who came back from behind to beat Japan’s Tatsuma Ito (3-6 6-3 6-2 6-2). Nicolas Almagro, who could potentially meet Ferrer in the quarter-finals, had no problems coming out on top in today’s all-Spanish clash against Daniel Gimeno-Traver (6-4 6-1 6-2), and will now be preparing himself for a third round dual with Jerzy Janowicz. The young Pole fought back from an early deficit against Somdev Devvarman, who took a 6-7 3-6 lead, however, Janowicz, who came runner-up in the last edition of the ATP Masters 1000 in Paris, reacted superbly to see off the world no. 551 with a 6-1 6-0 7-5 in the final three sets.

Fernando Vedasco looked much improved today after his hard-fought five set victory against David Goffin in the first round, beating Xavier Malisse comprehensively 6-1 6-3 6-2. His next opponent will be Kevin Anderson, who saw off Andrey Kuznetsov 6-1 7-5 6-4. Jurgen Melzer came back from behind against Roberto Bautista in a long encounter that finished 6-7 6-3 6-7 6-3 6-2, and will now be resting up ahead of his third round clash with Tomas Berdych, who sent Guillaume Ruffin out 6-2 6-2 6-4.

The biggest threat on the horizon for the Armada is undoubtedly Novak Djokovic. The Serb showed no mercy against Ryan Harrison (6-1 6-2 6-3), and will be taking on Radek Stepanek next, who himself caused Spanish heartache by brushing Feliciano Lopez aside (6-2 6-2 6-4). On the same side of the draw, Sam Querrey and Stanislas Wawrinka will be battling it out in the third round after each got past Brian Baker and Tobias Kanke after they were forced to retire.

Making up the remaining matches in the third round are: Evgeny Donskoy versus Kei Nishikori and Julien Benneteau versus Janko Tipsarevic.