La República Checa toma la iniciativa

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La República Checa está a solo un punto de lograr el que sería su primer título de Copa Davis desde su independencia tras el triunfo de Stepanek y Berdych sobre la pareja española en un partido de dobles considerado por muchos como clave en la eliminatoria.

Después de un inicio fulgurante de los españoles, recientes campeones del ATP World Tour Finals, la pareja checa fue recuperando su mejor nivel con el avance del partido, y acabó cerrando el encuentro en cuatro sets por un marcador final de 3-6, 7-5, 7-5 y 6-3 en algo más de tres horas y cuarto de partido ante un público entregado en el O2 Arena de Praga.

El encuentro no pudo comenzar mejor para Granollers y López, ya que tras ganar su primer servicio, rompieron el saque a sus rivales en el segundo juego. A partir de entonces, solo tuvieron que mantener su saque para cerrar la primera manga por un claro 6-3. En esta fase del partido los españoles, llenos de confianza tras su triunfo en Londres, jugaron a un gran nivel, pero la reacción de los checos no se hizo esperar.

En la segunda manga, la más igualada del choque, la pareja local pronto se encontró con un break a favor, aunque rápidamente Granollers y López lo recuperaron. Incluso los españoles contaron con una bola para ponerse con 6-5 a su favor y servicio, pero en una magnífica recta final del set, Stepanek y Berdych consiguieron recuperarse e igualar el partido.

A partir de ahí, su juego creció hasta apagar el de sus rivales. Lanzados tras su victoria en el segundo set y sin notar aparentemente el cansancio de sus partidos del día de ayer, los checos se hicieron fuertes con su saque, y en un set casi calcado al anterior, tomaron una ventaja que sería definitiva. Los españoles, cada vez más apagados, ya no encontraron respuesta en el cuarto y último set, y no tuvieron ninguna opción para romper el saque rival.

La República Checa domina ahora la eliminatoria por un marcador de 2-1 y está a un solo punto de lograr la gloria en la final número 100 de la Copa Davis. España, sin embargo, es la vigente campeona y ha demostrado su enorme calidad en el torneo durante los últimos años, por lo que aún tendrá mucho que decir en una apasionante jornada de domingo.

Primero los número 1 de los respectivos equipos, Ferrer y Berdych, medirán sus fuerzas a partir de las 13:00 HEC en un encuentro que podría ser decisivo. Si Ferrer gana, la eliminatoria se decidiría con el quinto punto que disputarían a continuación Nicolás Almagro y el propio Stepanek.The Czech Republic is within touching distance of it’s first ever Davis Cup title since gaining independence as a nation, after Stepanek and Berdych saw off their Spanish rivals in today’s doubles match, which had been touted as the key clash of the final.

After a bright start from the Spaniards, and recently crowned ATP World Tour Finals doubles champions, the Czechs reacted well and held their nerve to swing the tie back in their favour, eventually closing it out in four sets, 3-6, 7-5, 7-5, 6-3. In just over three hours and 15 minutes of play, the home team took the lead for the first time in this final (2-1) in front of an ecstatic crowd in the O2 Arena, Prague.

Granollers and Lopez got off to a dream start today, winning on their first serve and then breaking their opponent’s in the second game. From then on, all they had to do was hold their serve to take the opening set, which they did (6-3). At that early stage of the encounter the Spanish pair, still full of confidence after their Masters triumph in London, were playing at their best, but were wholly unprepared for the Czech reaction that was awaiting them.

At the beginning of the second, and most evenly matched, set of the day, the home pair quickly found themselves with a break in their favour, however Granollers and Lopez wasted no time in nullifying that advantage with a break of their own. The Spaniards then had their own opportunity to take the lead with the score at 6-5, but a spirited fight back from Berdych and Stepanek towards the end of the set allowed them to equal the tie.

From then on, the Czechs found an unstoppable rhythm. Egged on by winning the second set and showing no signs of fatigue despite having both played yesterday, the home pair served powerfully and in a third set, which mirrored the one before it, they took a lead that would prove to be decisive. The Spaniards, who as the match went on looked more and more worn out, were helpless as the encounter entered the fourth set, and were unable to find any jinks in their opponents’ armour.

The Czech Republic now holds a 2-1 advantage in the final and is just one point away from claiming the title in the 100th edition of the Davis Cup. However, the Spanish cannot be written off yet as they are the defending champions and have shown their quality in this competition time and time again in the past few years.

Anything could happen tomorrow as the number ones from both teams, Ferrer and Berdych, will go head-to-head at 13:00 CET in what could turn out to be the decisive clash. Should Ferrer win, it will then be up to either Nicolas Almagro or Stepanek to step up to the plate and claim the glory.