Lucha abierta por el título en Miami

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Solo unos días después de que Novak Djokovic derrotase a Roger Federer en la gran final del torneo de Indian Wells, los grandes jugadores del circuito vuelven a la pista para luchar por el segundo Masters 1000 de la temporada, un torneo de Miami que parte más abierto que en los últimos años con muchos candidatos a lograr el triunfo.

El serbio Novak Djokovic parece el mejor situado de entre los favoritos tras conquistar su primer título del año en Indian Wells, pero no puede perder de vista a Rafa Nadal, que intentará volver fuerte tras su discreta actuación en California y a un Roger Federer que estuvo a punto de ganarle en la final del pasado domingo.

El primer favorito Rafa Nadal buscará su primer título en el torneo de Miami, donde ha perdido la final en tres ocasiones, y debutará ante el ganador del encuentro de primera ronda entre Robin Haase y Lleyton Hewitt, que busca la que sería la victoria número 600 de su carrera en el circuito ATP. Por la misma parte del cuadro del español se encuentran jugadores como Milos Raonic, Stanislas Wawrinka, Nicolás Almagro, Tomas Berdych o el jugador que le eliminó en el torneo de Indian Wells, el ucraniano Alexandr Dolgopolov, con el que podría cruzarse en semifinales.

Djokovic, por su parte, no tendrá un debut fácil ante el francés Jeremy Chardy, y tiene como potenciales rivales en próximas rondas al alemán Florian Mayer o al letón Ernests Gulbis, que hizo un buen papel en California. El serbio, además, podría verse las caras en cuartos de final con el sexto favorito, el vigente campeón Andy Murray, que tratará de enderezar una irregular campaña en un torneo que ya ha ganado en dos ocasiones. El británico comenzará ante el australiano Matthew Ebden.

También por la parte baja del cuadro circulan dos de los jugadores que más títulos han ganado durante los últimos años. Roger Federer, dos veces campeón, comenzará ante el croata Ivo Karlovic, y podría enfrentarse en cuartos de final al español David Ferrer, cuarto favorito. Ferrer, que vuelve tras perderse Indian Wells por lesión, tuvo un punto de partido para llevarse la victoria en la final del pasado año, pero acabó cediendo ante Andy Murray. Esta vez comenzará su aventura hacia el título ante el ruso Teymuraz Gabashvili.

Tanto Nadal como Ferrer intentarán acabar con la maldición española en el torneo, ya que ningún jugador de España ha logrado el título pese a que tanto ellos dos como Carlos Moyá han disputado la final del torneo. Junto a ellos están en el cuadro final otros diez jugadores españoles. Nicolás Almagro, Tommy Robredo, Fernando Verdasco y Feliciano López también parten entre los cabezas de serie, mientras que el resto tienen que disputar la primera ronda.

Ya lo hicieron Albert Montañés y Marcel Granollers, con victoria para el primer y derrota para el segundo, y este miércoles lo harán Roberto Bautista ante Steve Johnson, Guillermo García-López frente a Bradley Klahn, Daniel Gimeno ante Karen Khachanov y Pablo Carreño ante el portugués Joao Sousa.Just a few days after Novak Djokovic beat Roger Federer in the final of Indian Wells, the best players on the circuit return to the court to fight it out for the second Masters 1000 title of the season, the most wide open Miami tournament of the last few years, which is packed full of potential winners.

Novak Djokovic looks to be the best set up to triumph amongst the favourites after picking up his first title of the year in Indian Wells, but nor Rafa Nadal or Roger Federer can be discarded. The Spaniard will be looking to come back strong after his disappointing exit in California and the Swiss will want to make amends after coming so close to being declared the champion on Sunday.

The first seed Rafa Nadal will be hoping to win the Miami title for the first time, having lost in the final of the tournament on three occasions, and will make his debut against the winner of first round clash between Robin Haase and Lleyton Hewitt. Should he win, it will be the Spaniard’s 600th victory on the ATP circuit. On the same side of the draw as Nadal are Milos Raonic, Stanislas Wawrinka, Nicolás Almagro, Tomas Berdych and the man who sent him out of Indian Wells, Ukraine’s Alexandr Dolgopolov, who he could potentially cross paths with in the semi-finals.

Meanwhile, Djokovic won’t have it easy when he takes on Jeremy Chardy in his debut, and could come up against the likes of Germany’s Florian Mayer and Latvia’s Ernests Gulbis, who was excellent in California, in later rounds. The Serbian could also face the sixth seed and defending champion, Andy Murray, in the quarter-finals. The Scot, who plays Australia’s Matthew Ebden first, will be looking to get his out-of-sorts season on track in a tournament he has won twice before.

Also on the lower side of the draw are the two of players who have won the most amount of titles between them over the last few years. Two-time champion Roger Federer, who debuts against Croatia’s Ivo Karlovic, could meet Spain’s David Ferrer (fourth seed) in the quarter-finals. Ferrer, making his return after missing Indian Wells through injury, was one match point away from winning last year’s final but finished runner-up to Andy Murray. This time round he faces Russia’s Teymuraz Gabashvili first.

Both Nadal and Ferrer will be trying to lift the Spanish curse in the tournament, in which a player from Spain has never been proclaimed champion, despite the fact that these two players and Carlos Moyá have all reached the final. They will be accompanied by ten fellow countrymen in the main draw of the competition. Nicolás Almagro, Tommy Robredo, Fernando Verdasco and Feliciano López have also been seeded, while the other players will have to fight it out in the first round.

Albert Montañés and Marcel Granollers have already made their debuts, with a win and a defeat respectively, while there will be further action today with Roberto Bautista taking on Steve Johnson, Guillermo García-López facing Bradley Klahn, Daniel Gimeno up against Karen Khachanov and Pablo Carreño looking to get past Portugal’s Joao Sousa.