Montañés, campeón en Niza

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El español Albert Montañés, primer cabeza de serie, hizo buenos los pronósticos al proclamarse este sábado campeón del torneo de Niza tras su triunfo en la final sobre el francés Gael Monfils por un marcador de 6-0 y 7-6.

Montañés llegó a la final tras dejar fuera en cuartos y semifinales a otros dos jugadores franceses, Paul Henri Mathieu y Edouard Roger-Vasselin, y ya en la final comenzó de forma arrolladora ante un Monfils que había entrado en el cuadro final con una Wild Card de la organización. El español se apuntó los seis primeros juegos de forma consecutiva, y nunca perdió la cara al perdido pese a la reacción de su rival en el segundo set. En el tie-break decisivo de esta mana, de nuevo Montañés fue mejor y se apuntó un triunfo que supone su sexto título como profesional.

El triunfo supone una inyección de moral para Montañés, y más por llegar de forma inesperada, ya que en un principio no tenía pensado jugar este torneo, tal y como él mismo comentó tras la final. “Se suponía que no iba a jugar aquí en principio. Estaba en mi casa, a 200km de Barcelona con unos amigos cuando me enteré que entraba en el cuadro principal el pasado sábado. Así que es increíble que esté ahora aquí con el trofeo. No hay duda de que el hecho de jugar sin presión me ha ayudado a ganar esta semana”, dijo.

Este es el sexto título para Albert Montañés y el primero desde el año 2010. En su anterior victoria, también derrotó a Gael Monfils en la final de Stuttgart. El barcelonés comenzará su aventura en Roland Garros ante el estadounidense Steve Johnson, procedente de la fase de clasificación. En el año 2011 alcanzó su mejor participación en París cuando llegó a los octavos de final.

El de Montañés es el tercer triunfo español en el torneo en las cuatro ediciones en las que se ha disputado. Después de que Richard Gasquet derrotara a Fernando Verdasco en la final inaugural, Nicolás Almagro se apuntó las dos siguientes ediciones, y Montañés cierra de momento el corto palmarés.Spanish player Albert Montañés, the number one seed, fulfilled the predictions as he became champion of the Nice tournament after triumphing in the final over French player Gael Monfils 6-0, 7-6.

Montañés reached the final by knocking two other French players out in the quarters and semi-finals, Paul Henri Mathieu and Edouard Roger-Vasselin, and started the final in dominant fashion against a Monfils who came into the main draw on a wildcard from the organisers. The Spanish player took the first six consecutive games, and never lost sight of victory despite his opponent’s reaction in the second set, which went to a tie-break in which Montañés was again the stronger player and he sealed the win which gives him the sixth title of his career.

The crown will give Montañés a confidence boost, even more so as it was unexpected, given that he had initially not planned to play in the tournament, as he mentioned after the final. “I wasn’t going to play here at first. I was at home, 200km from Barcelona with friends when I realised that I was in the main draw last Saturday. So it is incredible to be here now with the trophy. There is no doubt that playing without pressure has helped me win this week”, he said.

It is the sixth title for Albert Montañés and his first since 2010. In his last victory he also defeated Gael Monfils in the final in Stuttgart. The Barcelona player will start his campaign at Roland Garros against US player Steve Johnson, who has come through the qualifying stages. In 2011 he achieved his best result in Paris by reaching the quarter finals.

Montañés’ victory is the third Spanish triumph at the tournament in the four editions which have been disputed. After Richard Gasquet beat Fernando Verdasco in the inaugural final, Nicolás Almagro took the next two trophies, and Montañés is now the last name on the short list of winners.