Murray y Federer no dan opción a la sorpresa

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Si el martes eran Novak Djokovic y David Ferrer los que lograban el pase a las semifinales del primer Grand Slam de la temporada, este miércoles fueron los cabeza de serie número 2 y 3 los que firmaron su presencia en esa ronda al vencer a los últimos jugadores franceses que continuaban en liza en el cuadro principal.

En el primer encuentro en comenzar, Andy Murray demostró que está a un nivel altísimo en este comienzo del año, y logró un claro triunfo por 6-4, 6-1 y 6-3 frente a Jérémy Chardy, último jugador no cabeza de serie que continuaba en el torneo. La gran revelación de este Abierto de Australia opuso resistencia al arrollador juego de Murray en el set inicial, pero una vez que el escocés se apuntó ese primer parcial y se vio con el marcador a su favor, jugó con más tranquilidad y cerró el choque en menos de dos horas.

El británico continúa sin ceder un solo set en el torneo, y sigue lanzado hacia el que sería su segundo título de Grand Slam después del US Open que conquistó hace unos meses. Murray, que disputará ahora ante Federer su 12ª semifinal de un Gran Slam comentó tras el partido: “Hoy es el día que mejor he jugado. Sufrí un poco en mis últimos partidos, y sabía que Chardy había derrotado a duros rivales en las rondas anteriores. Tenía que ser inteligente, y creo que me moví muy bien en el partido”.

El único obstáculo que se impone entre Murray y la gran final es el considerado por muchos el mejor jugador de la historia: Roger Federer. El suizo tuvo que trabajar mucho más para alcanzar las semifinales, pero después de un espectacular duelo ante el francés Tsonga, se llevó el triunfo por un marcador de 7-6, 4-6, 7-6, 3-6 y 6-3.

Al igual que Murray, Federer tampoco hacía cedido un solo set hasta llegar hasta aquí, pero Tsonga, finalista en Australia en 2008, obligó al helvético a dar su mejor versión para conseguir la clasificación para la siguiente ronda. El saque sacó de varios aprietos a Federer en los momentos de más tensión del partido, los dos ‘tie-break’ que se apuntó en la primera y tercera manga para tomar ventaja. La gran movilidad de Tsonga y los fuertes golpes paralelos fueron su mejor arma para igualar el encuentro en dos ocasiones, pero eso quizá le pasó factura en el quinto, donde un Federer más entero físicamente cerró con comodidad el encuentro para firmar su décima presencia consecutiva en las semifinales de Australia.

Este jueves tendrá lugar la primera semifinal del cuadro masculino entre el vigente campeón Novak Djokovic y el español David Ferrer, que buscará en su quinto intento alcanzar una final de Grand Slam. Además, también tendrán lugar las semifinales de dobles masculinos. En la primera de ellas, los hermanos Mike y Bob Bryan se medirán a los italianos Simone Bolelli y Fabio Fognini, y más tarde, los españoles Marcel Granollers y Marc López se jugarán el pase a su primera final de un Grand Slam ante los holandeses Robin Haase e Igor Sijsling.

If Tuesday saw Novak Djokovic and David Ferrer secure their passages to the semifinal stage of the year’s inaugural grand slam, Wednesday was the turn of the second and third seeds to do the same, with both winning at the expense of the only two remaining French players left in the tournament.

In the day’s opening encounter, Andy Murray showed yet again just how well he has started off this year when he disposed of Jeremy Chardy, the only none seeded player left in the competition, in extremely comfortable fashion (6-4, 6-1, 6-3). The big revelation in the ATP side of the tournament was able to hold his own against Murray at the beginning of the first set, but the Scot still managed to take the lead with a routine break. Once he had the score line advantage, the Olympic gold medallist never looked like losing and went on to close out the match in less than two hours.

Murray has still yet to concede a single set in the tournament so far, and will no doubt be looking to get past Roger Federer in what will be his 12th grand slam semifinal. The British player who is on course to lift his second grand slam, only months after having first tasting such success at the US Open, commented after today’s clash, “Today was the best I’ve played. I’d struggled in my last few rounds, and my last opponent was injured, he was struggling physically. But today I had to be sharp from the start.”

Standing in his way of reaching the gran final is someone who many people consider to be the best player in the history of the sport: Roger Federer. The Swiss was made to work a lot harder to secure his semifinal place, after a gruelling five set marathon with Jo-Wilfred Tsonga, which finished 7-6, 4-6, 7-6, 3-6, 6-3.

Federer had not dropped a set during the competition up until today, but Tsonga, who came runner-up in the 2008 edition, ensured that the Basel native was kept on his toes and made to play his best tennis to advance to the penultimate round. Federer relied on his serve to get him out of trouble in the first and third sets, which were both decided with tie-breaks. The Frenchman’s mobility and powerful line play allowed him to stay in the match, however, perhaps he ran out of steam by the fifth set, when a physically superior Federer was able to comprehensively close out the encounter and book his semifinal place.

Thursday sees the first of this year’s semifinals getting underway with defending champion Novak Djokovic taking on Spain’s David Ferrer, who will be looking to reach the fifth grand slam final of his career. Both the doubles semifinals are also scheduled to be played with Mike and Bob Bryan taking on Simone Bolelli and Fabio Fognini, while later on Spain’s Marcel Granollers and Marc Lopez will be hoping to secure their first ever grand slam final place against Robin Haase and Igor Sijsling.