Nadal, a un triunfo del número 1

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafael Nadal ya está a una sola victoria de volver por tercera vez al número 1 de la clasificación de ATP tras vencer en los cuartos de final del torneo de Pekín al italiano Fabio Fognini por 2-6, 6-4 y 6-1 con una impresionante remontada.

El jugador español no comenzó bien el partido, todo lo contrario que Fognini, que desplegó un magnífico juego en los primeros compases con golpes tremendos a los que Nadal no tenía respuesta y se puso con una ventaja de 5-1. Nadal intentó reaccionar y recuperó un break, pero de nuevo el italiano rompió su saque para hacerse con la primera manga.

El segundo set comenzó con un Fognini de nuevo espectacular. El italiano llegó a ponerse con 4-1 y tuvo incluso un punto para firmar el 5-1, pero entonces llegó la reacción de Nadal. El actual número 2 del mundo se hizo a partir de ahí con once de los últimos doce juegos del partido y logró la clasificación para semifinales, donde se medirá al checo Tomas Berdych, que derrotó en cuartos a John Isner.

Si Nadal alcanza la final del torneo chino superará el próximo lunes en el ranking a Novak Djokovic, pero para ello tiene que vencer antes a un Berdych al que ha ganado en sus últimos 14 enfrentamientos y que lleva sin ganar a Nadal desde el año 2006.

También estará en esa ronda Djokovic, que sigue defendiendo su posición en lo más alto de la clasificación y también el título que logró el pasado año en Pekín. El serbio no sufrió para alcanzar las semifinales con un claro triunfo sobre el estadounidense Sam Querrey por 6-1 y 6-2. Su rival por un puesto en la final será el francés Richard Gasquet, que superó por 6-3 y 6-4 a David Ferrer en el otro duelo de cuartos.

Mientras tanto, en el torneo de Tokio, también se completó el plantel de semifinales tras los partidos de cuartos de este viernes. El gran favorito Juan Martín del Potro superó un exigente encuentro ante el ucraniano Alexandr Dolgopolov remontando un set en contra, y se enfrentará en semifinales a un gran Nicolás Almagro, que sigue haciendo un magnífico torneo y venció en un espectacular partido al vigente campeón del torneo e ídolo local Kei Nishikori por 7-6, 5-7 y 6-3. La otra semifinal la disputarán el canadiense Milos Raonic y el croata Ivan Dodig, que vencieron en cuartos a Lukas Lacko y Jarko Nieminen respectivamente.Rafael Nadal is just one win away from being crowned the ATP No. 1 for the third time in his career. Friday saw the Spaniard coming back from behind to beat Italy’s Fabio Fognini 2-6, 6-4, 6-1 in the China Open quarter-finals.

Nadal got off to a poor start, unlike Fognini, who took a commanding 5-1 lead after hitting an array of shots the current world No. 2 was unable to deal with. Nadal tried to react and managed to break the Italian’s serve, but Fognini came back with yet another break of his own to win the opening set.

Fognini began the second set as he finished the first, taking a 4-1 lead and looking likely to extend it to 5-1. However, it was then that Nadal really got into the match, winning 11 of the next 12 games to seal his place in the semi-finals, where he will meet Tomas Berdych, who defeated John Isner in one of the other quarter-final matches.

Should Nadal reach the China Open final he will overtake Novak Djokovic in the ATP rankings on Monday. In order to do so he will need to beat the Czech, a rival who hasn’t defeated Nadal since 2006, and since then has lost 14 clashes with the Spaniard.

Also through to the penultimate round is Djokovic, who is still fighting for his world No. 1 ranking as well as the Beijing title he lifted last year. The Serbian made light work of reaching the semi-finals, brushing America’s Sam Querrey aside 6-1, 6-2. Up next he will face France’s Richard Gasquet, who beat David Ferrer 6-3, 6-4.

Elsewhere, in Tokyo, the quarter-finals were also decided on Friday. The main favourite to win the tournament, Juan Martín del Potro, overcame Alexandr Dolgopolov after coming back from a set down. The Argentine will take on Nicolás Almagro in the semi-finals, with the Spaniard enjoying a great run of form in the competition after beating the reigning champion, Kei Nishikori, 7-6, 5-7, 6-3. Milos Raonic and Ivan Dodig will fight it out in the other semi-final, after seeing off Lukas Lacko and Jarko Nieminen respectively.