Nadal avanza tras la retirada de Tomic

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El Abierto de Australia completó este martes su primera ronda sin grandes sorpresas en el cuadro masculino. Los grandes favoritos a la victoria final superaron su debut sin excesivos problemas, especialmente Rafael Nadal, que se benefició de la retirada de su rival por problemas físicos.

El australiano Bernard Tomic, que venía de disputar la final del torneo el Sidney el pasado sábado, sufrió un tirón en el primer juego del partido, y ya no se recuperó. Pese a eso, plantó cara a Nadal, y durante gran parte del primer set el marcador se mantuvo igualado, hasta que un gran final del español le permitió hacerse con esa primera manga. Fue entonces cuando Tomic decidió abandonar el partido. Nadal se enfrentará ahora en segunda ronda a otro australiano, el jovencísimo Thanasi Kokkinakis, de solo 17 años, que es una de las grandes promesas del tenis mundial y que derrotó en un duro partido al holandés Igor Sijsling.

Tampoco tuvieron demasiados problemas para alcanzar la segunda ronda otros favoritos como Andy Murray, Roger Federer o Juan Martín del Potro. El británico, tres veces finalista del torneo, venció con mucha claridad por 6-1, 6-1 y 6-3 al japonés Go Soeda, y tendrá como próximo rival a Vincent Millot. Federer, por su parte, derrotó al local James Dockworth por 6-4, 6-4 y 6-2 y se medirá ahora a Blaz Kavcic. Más apuros pasó Del Potro, que cedió un set antes de imponerse por 6-7, 6-3, 6-4 y 6-4 al estadounidense Rhyne Williams. Su próximo contrincante será el español Roberto Bautista.

Otros cabezas de serie como Jo-Wilfred Tsonga, Kei Nishikori, Grigor Dimitrov, Milos Raonic, Gilles Simon o Gael Monfils también ganaron sus partidos de primera ronda. El único cabeza de serie que fue eliminado este martes fue el estadounidense John Isner, reciente campeón del torneo de Auckland, que tuvo que retirarse en su duelo ante el eslovaco Martin Klizan. El mejor duelo de la jornada fue quizá el que enfrentó a Andreas Seppi con el ídolo australiano Lleyton Hewitt, y que se apuntó el italiano tras un maratoniano partido a cinco sets.

En cuanto a los españoles, además de los triunfos de Nadal y Bautista, Feliciano López y Fernando Verdasco también comenzaron con buen pie su participación. El primero se impuso en tres sets al indio Devvarman y tendrá como siguiente rival a Michael Berrer, mientras que Verdasco derrotó en cuatro mangas al chino Ze Zhang y se medirá ahora a Teymuraz Gabashvili. Las únicas derrotas de la jornada para los jugadores españoles fueron las de Daniel Gimeno Traver y Marcel Granollers. Gimeno perdió ante Milos Raonic, y Granollers en un igualadísimo duelo a cinco sets frente al croata Marin Cilic.The first round of the Australian Open drew to a close on Tuesday without any major surprises in the men’s competition. The favourites to lift the title got through their debut matches without excessive problems, especially Rafael Nadal, who benefitted from his opponent having to retire due to some physical discomfort.

Australia’s Bernard Tomic, who played in the final of the Sydney tournament on Saturday, pulled a muscle during the opening game of the match, from which he wasn’t able to recover. Despite the setback, he gave Nadal a good account of himself, and the first set remained quite even until the Spaniard stepped it up a gear towards the end in order to take the lead. It was then that Tomic decided to call it day. Nadal will now take on another Australian in the second round, 17-year-old Thanasi Kokkinakis, who is one of the biggest prospects in world tennis, and who overcame the Netherland’s Igor Sijsling in a tough match.

Other top seeds like Andy Murray, Roger Federer and Juan Martín del Potro also advanced to the second round without any major complications. The Scot, and three-time finalist in the competition, convincingly saw off Japan’s Go Soeda 6-1, 6-1, 6-3, and will now take on Vincent Millot. Federer, meanwhile, beat local hopeful James Dockworth 6-4, 6-4, 6-2 and will now face Blaz Kavcic. Del Potro had a little more work to do in order to march on as he came back from a set behind to defeat Rhyne Williams 6-7, 6-3, 6-4, 6-4. Up next the Argentine will meet Spain’s Roberto Bautista.

Other seeded players like Jo-Wilfred Tsonga, Kei Nishikori, Grigor Dimitrov, Milos Raonic, Gilles Simon and Gael Monfils got through their first round matches. The only seeded player to be knocked out of the tournament on Tuesday was John Isner, the recently crowned Auckland champion. The American was forced to pull out of his encounter with Martin Klizan. Perhaps the most exciting match of the day was the clash between Andreas Seppi and Australia’s very own Lleyton Hewitt, in which the Italian came out on top after a five set thriller.

As for the Spaniards in the competition, as well as Nadal and Bautistas’ triumphs, Feliciano López and Fernando Verdasco also got off to good starts. The former beat India’s Devvarman in three sets and will take on Michael Berrer next, while Verdasco overcame China’s Ze Zhang in four sets and will now face Teymuraz Gabashvili. The only Spanish defeats of the day were suffered by Daniel Gimeno Traver and Marcel Granollers. Gimeno lost against Milos Raonic, while Granollers was defeated by Croatia’s Marin Cilic after a hard fought match that was decided in the fifth set.