Nadal conquista Río de Janeiro

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Llegó la tierra batida al circuito y volvió el domino de Rafael Nadal. El español estrenó este domingo el palmarés en el torneo de Río de Janeiro al vencer en la gran final del torneo brasileño y conquistar así el trofeo número 62 de su carrera deportiva y el segundo de este 2014.

El número 1 del mundo partía como gran favorito a la victoria en la ciudad brasileña, pero tras las dudas ofrecidas en el duelo de semifinales y el buen momento de Dolgopolov culminado con su gran triunfo sobre David Ferrer en semifinales hacían presagiar un encuentro igualado. Sin embargo, Nadal se crece en las grandes situaciones, e hizo valer su calidad arrollando a su rival en los primeros compases del partido. Pronto el español obtuvo una renta de 4-1 a su favor, y a partir de ahí le bastó con ganar sus dos siguientes servicios para hacerse con el primer parcial por 6-3.

Nadal tomó también la iniciativa en la segunda manga al romper una vez más el saque de su rival, pero Dolgopolov no estaba dispuesto a entregar el partido tan rápido, y cuando el español sacaba para cerrar el partido con 5-4 a su favor, el ucraniano logró su primer break del partido y alargó la situación hasta forzar el tie-break decisivo de la segunda manga. Dolgopolov llegaba cargado de moral y del apoyo del público a ese desempate, pero dos errores no forzados dieron a Nadal una ventaja ya insalvable.

Con esta victoria, el jugador mallorquín acumula un total de 62 títulos ATP en categoría individual, lo que le convierten en el séptimo tenista con más trofeos de toda la historia empatado con el argentino Guillermo Vilas y a dos títulos de los 64 que ostentan Pete Sampras y Bjorn Borg. 43 de esos títulos han llegado sobre su superficie predilecta, la tierra batida, y ya está a solo tres del récord de trofeos en esta superficie, en poder de Vilas. Con esta victoria sobre Dolgopolov, además, Nadal ha ganado sus cinco enfrentamientos ante el jugador ucraniano.

Mientras tanto, en el torneo de Delray Beach, en Estados Unidos, el croata Marin Cilic confirmó su magnífico momento al llevarse la victoria sobre el sudafricano Kevin Anderson en una disputadísima final que se decantó para Cilic por 7-6, 6-7 y 6-4 después de más de tres horas. El croata, que venía de ganar el torneo de Zagreb y alcanzar la final en Róterdam en sus dos últimos torneos, se impuso a Anderson en una final con suspense. Después de hacerse con la primera manga y disponer de cuatro puntos de partido en la segunda, Anderson se llevó el segundo set en el tie-break, forzando un emocionante set final en el que Cilic contuvo los nervios para hacerse con el undécimo título de su carrera profesional.No sooner did the tour reach the clay courts than Rafael Nadal’s dominance was back. The Spaniard’s name was the first to adorn the Rio de Janeiro trophy as he won the final of the Brazilian tournament to lift the 62nd title of his career and his second of 2014.

The world number 1 started out as hot favourite for victory in the Brazilian tournament, but the doubts thrown up in the semi-finals and Dolgopolov’s current streak of form, which culminated with a great win over David Ferrer in their semi-final clash, led the pundits to predict a tight match. However, Nadal always has an extra gear for the big occasions and he demonstrated his quality by steamrollering his opponent in the opening games. The Spaniard quickly took a 4-1 and from there all he needed to do was win his next two service games to take the first set 6-3.

Nadal also found an advantage in the second set as he broke his opponent’s serve once more, but Dolgopolov was not prepared to give up quite so easily, and when the Spaniard was serving for the match at 5-4, the Ukrainian mustered his first break of the day and took the clash to a decisive second-set tiebreak. Dolgopolov’s confidence was soaring and he had the support of the crowd, but two unforced errors gave Nadal an unassailable lead.

The victory means that the player from Mallorca has a total of 62 ATP singles titles, making him the seventh most-decorated tennis player in history, level with the Argentinian Guillermo Vilas and two titles behind Pete Sampras and Bjorn Borg’s 64. 43 of those titles have come on clay, his preferred surface, and he is now just three wins away from the record number of trophies on it, which is held by Vilas. This victory over Dolgopolov also means that Nadal has won all four of his matches against the Ukrainian.

Elsewhere, in the Delray Beach tournament, in the USA, Croatian player Marin Cilic consolidated his magnificent form with a win over the South African Kevin Anderson in a very close final that Cilic clinched 7-6, 6-7, 6-4 after more than three hours. The Croatian, who came in on the back of winning the Zagreb tournament and reaching the final in Rotterdam in his last two tournaments, saw off Anderson in a nail-biting final. Having taken the first set and squandered four match-points in the next, Anderson stole the second set in a tiebreak, forcing a thrilling final set in which Cilic contained his nerves to take the eleventh title of his professional career.