Nadal – Dolgopolov, gran final en Rio

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafael Nadal intentará este domingo conquistar el 62º título ATP de su carrera profesional, pero tuvo que trabajar duro para superar a su compatriota Pablo Andújar en las semifinales y acceder a la final del torneo de Rio de Janeiro.

El número 1 del mundo necesitó casi tres horas de partido para vencer a Andújar por un marcador de 2-6, 6-3 y 7-6 remontando un set en contra y superando un largo y emocionantísimo tie-break final por 12-10 después de salvar dos puntos de partido. Andújar nunca había ganado a Nadal en sus dos enfrentamientos anteriores, pero este sábado puso todo su empeño y puso las cosas complicadas al mallorquín desde el principio del partido.

En lo que era una repetición del duelo entre ambos en las semifinales del último Mutua Madrid Open, Andújar comenzó mejor, e imprimió un fuerte ritmo al partido que a un Nadal todavía afectado por la lesión de espalda que sufrió en las últimas semanas le costaba seguir. El jugador de Cuenca se hizo con la primera manga, pero Nadal reaccionó, mejoró su juego, especialmente con su saque, e igualó el partido.

Parecía entonces que el número 1 del mundo había imprimido el ritmo de crucero hasta llevarse el triunfo, pero Andújar no se dejó ir tan fácilmente. La última manga se mantuvo igualada de principio a fin, y especialmente en un intenso tie-break final en el que cualquiera pudo llevarse la victoria. Finalmente fue para Nadal, con su cuarto punto de partido y después de salvar dos de su rival.

El rival de Nadal por el título este domingo será un sorprendente Alexandr Dolgopolov, que derrotó en la otra semifinal con bastante claridad al también español y segundo cabeza de serie David Ferrer por un resultado de 6-4 y 6-4, evitando así una final española en Rio. Nadal y Dolgopolov se han medido en cuatro ocasiones hasta la fecha, con cuatro victorias para el español y ninguna para el ucraniano.

Mientras tanto, en el torneo de Marsella, el letón Ernests Gulbis evitó la final francesa al derrotar en semifinales al principal favorito Richard Gasquet por 6-3 y 6-2. Gulbis luchará por su quinto título ATP ante el ídolo local Jo-Wilfred Tsonga, que ya ganó el torneo en 2009 y 2013.This Sunday Rafael Nadal will make a bid for the 62nd ATP title of his professional career, but he had to work hard to overcome his compatriot Pablo Andújar in the semi-finals and book his place in the final of the Rio de Janeiro tournament.

It took the world number 1 almost three hours to beat Andújar 2-6 6-3 7-6, coming back from a set down and making it through a long and thrilling final tie-break by 12-10 after saving two match points. Andújar had never beaten Nadal in their two previous clashes, but this Saturday he threw everything at his opponent and made it difficult for the Majorca man from the beginning of the match.

In what was a repeat of the encounter between the two players in the semi-finals of the Mutua Madrid Open, Andújar got off to the best start, imposing a quick tempo on the match that Nadal, still affected by his back injury of recent weeks, struggled to keep up with. The player from Cuenca claimed the first set, but Nadal responded, improved his game particularly on his serve, and levelled the match.

It looked like the world number 1 would cruise to victory, but Andújar would not let go so easily. The final set was evenly matched from start to finish, particularly in an intense tie-break in which either played could have clinched victory. Finally it fell to Nadal, with his fourth match point and after saving two of his opponent’s.

Nadal’s challenger for the title this Sunday will be surprise package Alexandr Dolgopolov, who defeated another Spaniard and second seed David Ferrer quite convincingly in the other final by 6-4 6-4, thereby preventing an all-Spanish final in Rio. Nadal and Dolgopolov have faced each other on four occasions before now, with four victories for the Spaniard and none for the Ukrainian.

Meanwhile, in the Marseilles tournament, Latvian Ernests Gulbis prevented an all-French final by beating top seed Richard Gasquet in the semi-finals by 6-3 6-2. Gulbis will fight for his fifth ATP title against local favourite Jo-Wilfred Tsonga, who won the tournament in 2009 and 2013.