Nadal no afloja, y ya está en semifinales

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal disputó este miércoles quizá su mejor partido hasta ahora en el US Open, y no dio ninguna opción a su compatriota y amigo Tommy Robredo, al que derrotó por un claro 6-0, 6-2 y 6-2.

Después de ceder el primer set en su duelo anterior ante Philipp Kohlschreiber, Nadal salió mucho más metido en el partido esta vez, y solo concedió cinco puntos en una primera manga que se apuntó en 22 minutos. El número 2 del mundo se mostró impresionante con su saque durante todo el duelo, brilló en sus subidas a la red (15 de 16 puntos en sus subidas) y acabó sumando un nuevo triunfo ante Robredo, el séptimo en los siete duelos entre ambos.

Nadal va lanzado a recuperar el número 1 del mundo , algo que conseguiría si gana el torneo y Novak Djokovic no llega a la final, y su nivel de juego en este US Open invita a pensar que tiene posibilidades de lograrlo pronto. El mallorquín no ha cedido su servicio en los cinco partidos que ha disputado hasta ahora y ante Robredo logró la victoria más amplia en cuartos de final del US Open desde el año 1988.

Su rival por un puesto en la final será el francés Richard Gasquet, que alcanzó por primera vez en su carrera las semifinales del US Open al vencer a David Ferrer en un encuentro a cinco sets por 6-3, 6-1, 4-6, 2-6 y 6-3. Tras salvar tres bolas de break en el primer juego del partido, Gasquet reaccionó y comenzó a aprovechar los errores de Ferrer hasta situarse con una cómoda ventaja de dos sets que parecían asegurar su presencia en semifinales.

Sin embargo, si por algo se caracteriza el jugador español es porque nunca se rinde, y eso es precisamente lo que demostró una vez más este miércoles. Ferrer se volvió a meter en el partido gracias a un break nada más empezar la tercera manga, y poco a poco comenzó a creer en la remontada. Tras conseguir igualar el partido, el español parecía lanzado hacia el triunfo, y llegó a tener una bola para romper el saque de su rival. Gasquet la salvó y a continuación ganó el servicio de Ferrer para acabar logrando el triunfo en casi tres horas y media de juego.

Este jueves se completarán los cuartos de final con los duelos entre el número 1 del mundo Novak Djokovic y el ruso Mikhail Youzhny, y el que enfrentará al vigente campeón Andy Murray con el suizo Stanislas Wawrinka.Rafa Nadal possibly played his best match in this year’s edition of the US Open on Wednesday, not giving his compatriot and friend, Tommy Robredo, a chance as he resoundingly beat him 6-0, 6-2, 6-2.

Having lost the opening set in his previous match with Philipp Kohlschreiber, Nadal looked far more assured from the very beginning of yesterday’s encounter, only conceding five points in the first set before closing it out in just 22 minutes. The world no. 2, whose service game and net play (15 points from 16 approaches) were indomitable throughout the clash, made light work of recording his seventh win out of seven against Robredo.

Nadal looks determined to recapture the world no. 1 ranking, something that could happen if he wins the tournament and Novak Djokovic fails to reach the final. Whatever happens, the Spaniard’s play during this edition of the US Open makes it look likely that soon he’ll reclaim his crown. He has not dropped his serve in any of the five matches he’s played so far and yesterday’s demolition of Robredo was the most resounding quarter-final victory in the Grand Slam since 1988.

Standing in his way of the place in the final is France’s Richard Gasquet, who reaches the semi-finals of the New York competition for the first time in his career after beating David Ferrer in a gripping five set encounter, 6-3, 6-1, 4-6, 2-6, 6-3. After saving three break balls in the encounter’s opening game, Gasquet reacted well and began exploiting his opponent’s errors before taking what looked like a comfortable two set lead.

However, if there is one thing that typifies the Spanish veteran, it is his never-say-die attitude, and Wednesday’s quarter-final matchup was no different. Ferrer pulled himself right back into contention with a break at the beginning of the third set, and bit by bit started mounting his comeback. Once he levelled the score line, he looked destined for victory, especially when he had a break ball opportunity presented itself in the fifth set. Gasquet road out that storm though and hit back with a break of his own which helped him close out the match after a gruelling three and a half hours.

Thursday sees the conclusion of the quarter-finals with world no. 1 Novak Djokovic taking on Russia’s Mikhail Youzhny, while the defending champion, Andy Murray, faces Switzerland’s Stanislas Wawrinka.