Nadal y Almagro sobreviven en Sao Paulo

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal y Nicolás Almagro comenzaron su participación en el torneo de Sao Paulo con sendas victorias que les llevaron a los cuartos de final del torneo en una sorprendente jornada de jueves en la que cayeron el resto de jugadores cabeza de serie.

Nadal venció con bastante efectividad al brasileño Sousa por 6-3 y 6-4, y tendrá como rival por un puesto en las semifinales al argentino Carlos Berlocq. Nadal, campeón de este torneo en su única participación en el año 2005, demostró que aún está en proceso de aclimatación tras su largo periodo de baja por lesión, y con un juego más práctico que brillante se impuso al local Sousa para seguir adelante en el torneo.

También Almagro avanzó a los cuartos de final al derrotar con más apuros de los previstos al chileno Paul Capdeville procedente de la fase previa por un marcador de 6-4, 6-7 y 6-3. El vigente campeón del torneo sufrió mucho más de lo esperado ante el número 151 del mundo, y tendrá que mejorar sus sensaciones de la pista si quiere seguir defendiendo el título que logró el año pasado, ya que su próximo rival será el argentino Nalbandián, que abandonó junto a Nadal su participación en el cuadro de dobles para centrarse en el individual.

Nalbandian fue el otro superviviente de una jornada aciaga para los favoritos. El tercer cabeza de serie Juan Mónaco se despidió a las primeras de cambio al igual que hace una semana en Viña del Mar al perder frente al italiano Simone Bolelli. El francés Jérémy Chardy (4), el brasileño Tomasz Bellucci (5) y los españoles Pablo Andújar (7) y Albert Ramos (8) también cayeron eliminados. Andújar perdió frente a Albert Montañés, el otro español que sigue en el torneo junto a Nadal y Almagro.

En el torneo de Rotterdam, los protagonistas de la final del pasado año, Roger Federer y Juan Martín del Potro, comenzaron con buen pie su andadura en el torneo al vencer sin apuros a Thiemo de Bakker y Ernst Gulbis respectivamente. Quien no tuvo tanta suerte fue otro de los favoritos, Richard Gasquet, que fue derrotado por el chipriota Marcos Baghdatis por un doble 6-4.Rafa Nadal and Nicolas Almagro got off to winning starts in this year’s Sao Paulo tournament to book their quarter-final places in a Thursday otherwise filled with top seed upsets.

Nadal beat local hopeful Sousa in quite convincing fashion, 6-3, 6-4, and will now take on Argentina’s Carlos Berlocq for a place in the semis. Nadal, who won this competition in his only other time competing in it back in 2005, once again showed that he is still finding his form after spending such a long time sidelined with injury, and with a performance more efficient than spectacular he was able to see off Sousa to move on to the next round.

Almagro also advanced to the quarters but was made to work harder than expected against Chile’s Paul Capdeville, who entered the tournament through the qualifying stage, with the match ending 6-4, 6-7, 6-3 in the Spaniard’s favour. The defending champion had a difficult time against the world no. 151, and will need to improve quickly if he is to hold onto his title. His next opponent is Nalbandian, who like Nadal decided to give the doubles competition a miss in order to focus fully on the singles tournament.

Nalbandian was the other top seed to survive a day otherwise filled with giant slaying. Third seed Juan Monaco was sent out in his first match, just like in Viña del Mar a week ago, after losing to Simone Bolelli. Jeremy Chardy (4), Tomasz Bellucci (5) and Spain’s Pablo Andujar (7) and Albert Ramos (8) also made early exits. Andujar fell at the hands of Albert Montañes, the only other Spaniard left in the competition after Nadal and Almagro.

In Rotterdam, the stars of last year’s final, Roger Federer and Juan Martin del Potro, got off to strong starts by comfortably beating Thiemo de Bakker and Ernst Gulbis. Richard Gasquet, on the other hand was not so fortunate as he lost to Cyprus’s Marcos Baghdatis, 6-4, 6-4.