Nadal y Federer volverán a verse las caras

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal había superado hasta ahora con enorme solvencia todos sus partidos en el torneo de Indian Wells, pero el argentino David Nalbandián le puso muy complicadas las cosas desde el inicio de su duelo de cuartos de final y estuvo muy cerca de llevarse la victoria en el que quizá haya sido el partido más espectacular del torneo, y que acabó de lado del español por un marcador de 4-6, 7-5 y 6-4.

El gran nivel de Nalbandián en el primer set desdibujó a un Nadal incómodo sobre la pista. El español llegaba tarde a muchas bolas y no pudo hacer su tenis. Esto hizo aumentar la confianza del argentino, que se llevó la primera manga por 6-4. El segundo set estuvo también igualado, y Nalbandián llegó a ir dominando por 5-4, quedándose muy cerca del triunfo, pero en ese momento surgió la figura del Nadal épico para revertir la situación con un par de puntos milagrosos y volver a meterse en el encuentro al ganar esa segunda manga por 7-5.

Con el marcador de nuevo igualado, Nadal jugó más tranquilo, cometió menos fallos y tomó una considerable ventaja de 5-2. Sin embargo, le costó cerrar el partido, y su rival aprovechó los nervios para recortar distancias y situarse con una bola de ‘break’ para igualar 5-5. Ahí apareció de nuevo el Nadal resolutivo y concentrado al máximo en los puntos importantes para cerrar el encuentro y fijar un nuevo enfrentamiento con Roger Federer en semifinales, el que será el número 28 de su carrera.

El suizo había ganado antes con más comodidad de la prevista a Juan Martín del Potro en un duelo con poca historia que se decantó a favor del suizo por 6-3 y 6-2. Del Potro se desconcentró con una polémica con el árbitro nada más empezar, y le costó volver a meterse en el partido, algo que aprovechó Federer para resolver el encuentro por la vía rápida. Esta es la tercera vez en poco menos de un mes que Federer gana a Del Potro.

La otra semifinal de este sábado será la que enfrente al número 1 del mundo Novak Djokovic con el nuevo ídolo estadounidense John Isner. Si quiere ver los cuadros del torneo de Indian Wells, pinche aquí.Rafa Nadal had been winning all of his matches authoritatively up until now, but from the beginning of their quarterfinal clash in Indian Wells, David Nalbandián made life difficult for the Spaniard. The Argentine was close to winning what was perhaps the most spectacular match of the tournament so far, but it finished 4-6, 7-5, 6-4 in favour of the world number two.

Nalbandián’s fantastic start in the first set made Nadal uneasy, with the Spaniard arriving late to balls and not being able to play his game. This boosted the Argentine’s confidence enough for him to take the opening set 6-4. The second set was also a tight affair and with a 5-4 lead, Nalbandián was in touching distance of victory, but then Nadal, with the help of some miraculous points, got back into the tie, winning the second set 7-5.

With the score level, Nadal played with an air of calm, made fewer mistakes and took a considerable lead (5-2) in the deciding set. However, he struggled to finish the match off, and his opponent took advantage of his hesitance to bridge the gap between them and was just one break point away from evening out the score to 5-5. It was then that the world number two began to concentrate fully in order to kill off the match, and in doing so he secured a place in what will be the 28th semi-final of his professional career, where he will take on Roger Federer.

The Swiss player had already won his encounter with Juan Martín del Potro with greater ease than had previously been predicted. The match had few talking points and ended in Federer’s favour, 6-3, 6-2. Del Potro started poorly, thanks in part to a disagreement he had early on with the umpire, and struggled to get back into the match, making Federer’s victory all the quicker. This was the third time in less than a month that Federer has beaten Del Potro.

In Saturday’s other semi-final, Novak Djokovic takes on America’s latest idol, John Isner.

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