Novedades en la convocatoria de España

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El nuevo capitán del equipo español de Copa Davis, Alex Corretja, anunció este lunes en Santander la lista de jugadores que se enfrentarán a Kazajstán en la primera eliminatoria del Grupo Mundial de 2012, y que está compuesta por Nicolás Almagro, Marcel Granollers, Juan Carlos Ferrero y Marc López, ninguno de los cuales disputó con España la final de la última edición.

En la convocatoria destaca la ausencia de los cuatro jugadores que se impusieron a Argentina en esa cita: Rafael Nadal, David Ferrer, Feliciano López y Fernando Verdasco, aunque la presencia del número 11 del mundo, Nicolás Almagro y del veterano Juan Carlos Ferrero, que ganó dos finales de Copa Davis en 2000 y 2004, da nivel al equipo español. El valenciano ha ganado 17 de los 24 partidos que ha disputado en la competición.

Marcel Granollers ya ha sido un habitual en algunas de las últimas convocatorias, y estuvo presente en la final de 2008 en Mar del Plata. El catalán, número 28 del ránking ATP, ya ha disputado dos partidos de dobles en Copa Davis, con una victoria y una ajustadísima derrota ante la mejor pareja de dobles del mundo, los hermanos Bryan. Marc López, por su parte, es un especialista en dobles, donde ha ganado cinco títulos, y entre ellos un Masters 1000 junto a Rafael Nadal, aunque nunca ha jugado la Copa Davis.

La eliminatoria de octavos de final se disputará en el Palacio Municipal de los Deportes de la ciudad de Oviedo del 10 al 12 de febrero, y supondrá el inicio de la defensa del título conquistado ante Argentina el pasado mes de diciembre en Sevilla.
España y Kazajstán nunca antes se han enfrentado antes en la Copa Davis, ya que los kazajos son un equipo relativamente nuevo en el torneo, aunque ya impresionaron el pasado año al eliminar a la República Checa en esta ronda, antes de caer precisamente ante Argentina en cuartos de final.

España, sin embargo, lleva desde 1999 sin perder en casa en la competición, y a pesar de no contar con sus principales jugadores en cuanto a clasificación en el ránking ATP, es la gran favorita para lograr el pase a cuartos de final. Los kazajos, liderados por Mikhail Kukushkin (número 64 de la clasificación) y Andrey Golubev (133), tratarán de lograr la sorpresa sobre la tierra batida de Oviedo.This Monday in Santander the new Spanish Davis Cup captain, Alex Corretja, announced the list of names that will face Kazakhstan in the first round of the 2012 World Group. The names included, Nicolás Almagro, Marcel Granollers, Juan Carlos Ferrero and Marc López, none of whom played for Spain in the last edition of the tournament.

The new call-up is notable for the absence of the four players who overcame Argentina in the last final: Rafael Nadal, David Ferrer, Feliciano López and Fernando Verdasco. However, the presence of world number 11, Nicolás Almagro, and veteran Juan Carlos Ferrero, who has already played in two Davis Cup finals in 2000 and 2004, does add quality to the team. Ferrero has won 17 of the 24 matches he has played in the competition.

Marcel Granollers has already been a regular in previous call-ups, and was present in the Mar del Plata final in 2008. The ATP number 28 has already played in two doubles matches in the Davis Cup, with one victory and a hard-fought lose against the world’s best doubles pair, the Bryan brothers. Marc López, for his part, is a doubles specialist, a category where has won five titles, including with Rafa Nadal in the Masters 1000, although he has never played in the Davis Cup.

The first round will be held in the ‘Palacio Municipal de los Deportes’ in the city of Oviedo from the 10th until the 12th of February, and will begin Spain’s defense of the title it won against Argentina last December in Seville.

Spain and Kazakhstan have never met before in the Davis Cup seeing as how the Kazakhs are still a relatively new team to the tournament. Despite their inexperience in the competition though, they did make an impression in last year’s edition by beating the Czech Republic in this same round, before losing to Argentina in the quarterfinals.

Spain however have not lost at home in this competition since 1999, and despite not calling upon it’s four best players (according to the ATP ranking) is still the big favourite to reach the quarterfinals. The Kazakhs, led by Mikhail Kukushkin (world number 64) and Andrey Golubev (133), will be trying to cause a big upset on the clay courts of Oviedo.