Nueva final española en Roland Garros

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Roland Garros tendrá en 2013 una final española en el cuadro individual masculino. Después de una espectaculares semifinales este viernes, Rafa Nadal logró el billete a la que será su octava final en el Estadio Philippe Chatrier, mientras que David Ferrer puso fin a una racha negativa en las semifinales de Grand Slam y logró por fin su primera final tras vencer a Tsonga.

En la primera final, Nadal se impuso a Djokovic en el que sin duda ha pasado ya a la historia de Roland Garros como uno de los mejores partidos de la historia del torneo. En un duelo de más de cuatro horas y media de duración, Nadal venció de forma épica por 6-4, 3-6, 6-1, 6-7 y 9-7 un partido con muchísimas alternativas en el que ambos estuvieron cerca del triunfo.

Nadal empezó mejor que un Djokovic que cometió muchos errores en la primera manga. El español se mantenía firme, especialmente al saque, y logró la primera manga con cierta comodidad. El jugador mallorquín también comenzó el segundo set con un nuevo break, y parecía lanzado con firmeza hacia el triunfo, pero entonces llegó la reacción de Djokovic. El serbio se apuntó cuatro juegos de forma consecutiva y se metió de lleno en el partido al conquistar la segunda manga.

En el descanso entre set y set Djokovic hizo una pausa para entrar al vestuario, y al reanudarse el partido, el serbio dio la sensación de haber perdido totalmente la concentración. Nadal se mantuvo centrado y arrolló a su rival en una manga sin historia. El español estaba a un set del triunfo, pero una vez más llegó la resurrección de Djokovic. Hasta en dos ocasiones Nadal tuvo a su favor un break, y llegó a sacar con 6-5 para cerrar el encuentro, pero Djokovic forzó una tie-break que se apuntó de forma cómoda para asegurar una espectacular quinta manga.

En este quinto set el serbio comenzó rompiendo el servicio del siete veces campeón, y Rafa Nadal parecía cada vez más lejos de la victoria. Pese a eso el español aguantó siempre por debajo en el marcador, y con un magnífico juego al resto empató el partido 4-4. A partir de ahí, la superioridad con el saque de ambos jugadores y el cansancio ante la larga duración del partido hizo que el duelo se mantuviera igualado hasta el 8-7 a favor de Nadal. Fue ahí cuando el español sacó toda la energía que le quedaba para presionar a su rival y hacerse en blanco con un juego que le daba una vez más el pase a la gran final de Roland Garros. Esta vez estuvo cerca, pero Nadal sigue sin perder un partido en el torneo desde el año 2009, cuando llegó su hasta ahora única derrota en el Grand Slam parisino.

Después le tocó el turno a David Ferrer, que en la segunda semifinal obtuvo por fin la recompensa de poder disputar la final de un Grand Slam gracias a su triunfo por 6-1, 7-6 y 6-2 sobre el local Tsonga, que buscaba también su primera final ante su público. El español mostró una enorme solvencia desde el primer minuto de encuentro, y arrolló a Tsonga en una primera manga que cerró por 6-1 en poco más de media hora de encuentro.

Las cosas cambiaron en el segundo set. Tsonga, lanzado por el apoyo del público francés, volvió a meterse en el partido y pronto tomó una ventaja de 3-0 tras romper por primera vez el saque de su rival. Pero Ferrer nunca se rinde. El español estaba decidido a no dejar pasar esta oportunidad y pronto recuperó esa desventaja. El set permaneció después igualado hasta el final, e incluso Tsonga tuvo una bola de set para empatar el partido, pero en el tie-break de desempate Ferrer fue mucho mejor y aprovechó los nervios de su rival.

Perder la segunda manga desmoralizó totalmente al jugador francés, que se vino abajo al ver demasiado lejos el triunfo. David Ferrer permaneció siempre alerta ante cualquier reacción de su rival y cerró un triunfo que le permite alcanzar la final sin ceder ni un solo set. Ferrer había perdido sus cinco partidos anteriores en semifinales de un Grand Slam, y este viernes por fin pudo quitarse una espina que hace justicia a una magnífica carrera.

La gran final del domingo tendrá un campeón español, y Nadal parece el gran favorito si se tienen en cuenta sus siete triunfos en París y que ha ganado a su compatriota y amigo en 19 de las 23 ocasiones en las que ambos se han enfrentado. Sin embargo, Ferrer ha estado muy cerca de batir a Nadal en los dos últimos enfrentamientos entre ambos en Madrid y Roma. Lo que está claro es que el espectáculo está asegurado.The 2013 Roland Garros final will be an exclusively Spanish affair. In a spectacular day of action, Rafa Nadal was the first to seal his place in what will be his eighth final on the Philippe Chatrier centre court, while David Ferrer finally put an end to his negative run in Grand Slam semi-finals by reaching his first ever final in such a competition after seeing off Tsonga.

In the first of the day’s ties, Nadal came out on top against Djokovic in what will surely go down as one of the best matches in the Roland Garros history. After over four and a half hours of play, Nadal finished the winner in a rollercoaster of a match that either player could have won (6-4, 3-6, 6-1, 6-7, 9-7).

Nadal started out the stronger of the two, with Djokovic committing a string of errors early on. The Spaniard held tight, especially where his serve was concerned, and won the opening set with relative ease. The Mallorca native started the second set in similar fashion, breaking his opponent’s serve and looking on course to cruise to a two set advantage. However, that was the moment when the Serb reacted, winning the next four games and turning things around to level the score.

When the second set had finished, Djokovic returned to the dressing room and seemed to completely lose his focus somewhere between there and the beginning of the third set. Nadal took the initiative and retook the lead in a straight forward set. The Spaniard was a set away from victory but once again Djokovic rose out of nowhere. Nadal had two break balls and with the score reading 6-5 was serving to close out the tie, however, the world no. 1 managed to force a tie-break which he went on to win and thus force a decisive set.

The fifth set started with the Serbian breaking the seven-time champion’s serve. Despite looking defeated, Nadal hung on in and was able to rectify matters and equal the score at 4-4. From that point on there wasn’t a whisker between the two players until the score was poised at 8-7 in the Spaniard’s favour. Finding a reserve of energy from somewhere, Nadal put everything he had left into his final game of serve, which he won to love, to secure his passage to the Roland Garros final once again. Today was a close call, but Nadal hangs onto his impressive unbeaten record in the French Grand Slam which dates back to 2009.

Up next it was David Ferrer’s turn. The veteran was finally able to get the Grand Slam semi-final monkey off his back after a convincing 6-1, 7-6, 6-2 win over local favourite Tsonga, who was also looking to reach his first final in the competition. The Spaniard was by far the better of the two players at the beginning of the match and quickly won the opening set 6-1 in little over 30 minutes.

Things changed in the second set though, as Tsonga, helped on by the French crowd, got himself back into the encounter by taking an early 3-0 lead after breaking his opponent’s first service game. However, as always Ferrer was in no mood for giving up. The Spaniard was not going to waste this opportunity, and soon overturned the deficit. The rest of the set was a tight back-and-forth between the pair, with Tsonga wasting a break ball to level the match and then punished in the tie-break, where Ferrer didn’t give him a chance.

Losing the second set was a killer blow for the Frenchman. Ferrer was alert and ready for anything his opponent threw at him and was able to close out the encounter and keep his record of zero sets dropped in this year’s edition of the tournament intact. Before today the Spaniard had lost in all five of his previous Grand Slam finals.

Whatever happens, the champion on Sunday will be a Spaniard. Nadal is definitely the strong favourite, having won the competition seven times already, and having beaten his rival and close friend in 19 of their previous 23 meetings. Saying that, Ferrer was very close to beating Nadal in their last two encounters, in Madrid and Rome. What is sure is that Sunday will be unmissable.