Roberto Bautista da el primer golpe

Mutua Madrid Open Tenis masculino

La primera aparición de un tenista español en el ATP World Tour Masters 1000 de Montecarlo estuvo a la altura de las exhibiciones de Rafael Nadal en las últimas ocho ediciones de la cita del Principado.

Roberto Bautista saltó a la tierra batida sin complejos y en dos mangas se impuso a Gilles Simon, undécimo cabeza de serie, tras casi dos horas. El castellonense se mostró muy seguro con su saque en una primera manga que se adjudicó por 6-3, mientras que en la segunda tenía un 5-4 a favor con servicio, pero Simon pudo llevar el set al ‘tie-break’. Ahí el marcador se alió de nuevo con Bautista (llegó a estar 6-2 a favor), aunque el francés empató y entonces el primer integrante de la Armada en Montecarlo logró dos puntos para el 8-6 que le daba el pase en su quinta bola de partido.

Ahora, Bautista se medirá en segunda ronda al ganador del Benjamin Balleret (monegasco con ‘wildcard’) – Florian Mayer. El otro español que saldó su debut con triunfo fue Pablo Andujar, que remontó ante Jeremy Chardy tras el 6-7 inicial. El conquense reaccionó y se llevó el duelo con el 7-5, 6-2 y se cita en la siguiente eliminatoria con Philipp Kohlschreiber, que el domingo se deshizo del brasileño Thomaz Bellucci (6-4, 6-2).

Daniel Gimeno-Traver no pudo cerrar un día perfecto para los nuestros y cayó ante Mikhail Youzhny sin apenas oposición por un rotundo 6-0 en el segundo set tras el 6-4 inicial. El ruso se las verá ahora con Novak Djokovic, primer cabeza de serie en Montecarlo.

El noveno cabeza de serie Marin Cilic venció a Horacio Zeballos (6-2, 6-7, 6-2), Milos Raonic (12º) superó a Julien Benneteau 6-1, 6-4, mientras que el otro cabeza de serie eliminado fue Andreas Seppi (15º) en el duelo fratricida ante Fabio Fognini por 3-6, 6-4, 6-4.

En la jornada del martes debutarán Fernando Verdasco ante Marinko Matosevic (de ahí saldrá el rival de Rafael Nadal), Albert Ramos (frente a Radek Stepanek), Marcel Granollers (contra Victor Hanescu), Albert Montañés (ante Gael Monfils) y Nicolás Almagro (contra David Goffin). Además, Andújar disputará su duelo de segunda ronda frente a Kohlschreiber.The first appearance of a Spanish tennis player in this year’s ATP World Tour Masters 1000 in Monte Carlo was up there with Rafael Nadal’s exhibitions in the last eight editions of the event in the Principality.

Roberto Bautista took to the clay fearlessly and in two sets he had swept aside Gilles Simon, the eleventh seed, in just under two hours. The Castellón native looked to be serving with great confidence in a first set which he took 6-3, while in the second he was serving at 5-4 up, but Simon took the set to a tie-break in which the score tipped back in Bautista’s favour (6-2 at one point), but the Frenchman drew level and then the first member of the Armada in Monte Carlo won the next two points for an 8-6 which sent him through on his fifth match point.

Bautista will now measure up against the winner of the Benjamin Balleret (wildcard, from Monaco) – Florian Mayer encounter. The other Spaniard to triumph in his first match was Pablo Andujar, who came back against Jeremy Chardy after losing the first set 6-7. The Cuenca native responded by taking the next two sets 7-5, 6-2 to win the match and set up a meeting in the next round with Philipp Kohlschreiber, who saw off Thomaz Bellucci on Sunday (6-4, 6-2).

Daniel Gimeno-Traver was unable to finish off a perfect day for the Spaniards as he fell to Mikhail Youzhny without much of a fight; a resounding 6-0 in the second set after losing the first 6-4. The Russian now faces Novak Djokovic, the number one seed in Monte Carlo.

Ninth seed Marin Cilic beat Horacio Zeballos (6-2, 6-7, 6-2) and Milos Raonic (12th) overcame Julien Benneteau 6-1, 6-4, while the other seed to be knocked out was Andreas Seppi (15th) in the 3-6, 6-4, 6-4 clash with his compatriot Fabio Fognini.

On Tuesday Fernando Verdasco plays his first match against Marinko Matosevic (the winner will play Rafael Nadal) and Albert Ramos (against Radek Stepanek), Marcel Granollers (playing Victor Hanescu), Albert Montañés (against Gael Monfils) and Nicolás Almagro (playing David Goffin) all start their campaigns. Andújar will also play his second round clash against Kohlschreiber.