Roberto Bautista: “Es extraordinario jugar ante Rafael Nadal”

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Uno de los nombres propios del Mutua Madrid Open 2014 tiene acento español: Roberto Bautista Agut. El tenista de Castellón se plantó en las semifinales tras derrotar a Santiago Giraldo, otra de las sorpresas del torneo, y ahora se verá las caras ante el número 1 del mundo, Rafael Nadal. Sus sensaciones, su gran año y sus expectativas las reveló en rueda de prensa tras sellar su pase a semis, la segunda que disputará en este 2014.

Felicidades por tu primera semis en un Masters 1000, ¿con qué posibilidades te ves de dar la campanada mañana?

Yo creo que Rafa es favorito juegue donde juegue y yo intentaré hacer el mejor partido que pueda. Y si tengo posibilidades de ganar intentaré ganar.

Tu tenis se adapta a muchos tipos de pista, ¿cómo comenzaste?

Yo empecé en el Club de Tenis Castellón y ahora entreno en el Club de Campo del Mediterráneo. En Castellón sólo había pistas de tierra, osea que estuve toda la vida entrenando en campos de tierra y bueno, como saben puedo jugar bien en todas las superficies.

Quería preguntarte por tu año. Confirmas realmente en competiciones importantes que has dado ese salto, porque de ti siempre se ha esperado mucho…

Llevo un año muy bueno, comencé muy bien. Quizás la clave es estar sano y no tener lesiones. Físicamente me encuentro muy bien y creo que la confianza de ganar los partidos a principio de año me está dando la tranquilidad de afrontar los encuentros con tranquilidad y con menos presión de lo normal.

¿Qué es para ti una semifinal de Masters 1000?

Estoy muy contento porque sea aquí en Madrid. De jugar unas semifinales ante uno de los mejores tenistas de la historia y estoy muy contento por el buen momento de forma que he adquirido y por el tenis que estoy mostrando.

¿Crees que el público de Madrid se va a posicionar a favor de Rafa Nadal o será ecuánime al ser ambos españoles?

No creo que el público decida quién va a ganar o por apoyar a uno o a otro sea ese el que vaya a ganar. Yo creo que lo bueno para el público de Madrid es que hagamos un buen partido y van a poder disfrutar del tenis.

¿Jugar contra Rafael Nadal te motiva o te presiona más?

Para mí esto es extraordinario. Cada ronda que paso aquí es una motivación extra y está claro que jugar unas semifinales ante Rafa también lo es.

¿Crees que llegado a este punto que pesa más: la fortaleza física o la fortaleza mental?

El tenis es un deporte muy completo. Creo que estar bien emocionalmente y físicamente es importante y como todo el mundo sabe creo que todas las facetas son muy importantes.One the star performers at the 2014 Mutua Madrid Open is a Spaniard: Roberto Bautista Agut. The Castellon native is through to the semi-finals of the competition after beating Santiago Giraldo, one of the other surprise packages in this year’s edition of the tournament, and will fight it out with world no. 1, Rafael Nadal, for a place in Sunday’s final. He spoke about the great year he’s having and his objectives for the season in a press conference after having booked his place to the penultimate round, the second he has reached in 2014.

Congratulations on reaching the semi-finals for the first time in a Masters 1000. Do you think you have a chance of winning tomorrow?

I think that Rafa is always going to be the favourite no matter where he plays. I will try to do my best. And if I have chances to win, I will do my best to make the most of them.

Your playing style allows you to adapt to any type of surface. How did you start playing?

I started playing in the Castellon Tennis Club, now I train in the Club de Campo Mediterraneo. I was raised in Castellon, where there were only clay courts. In other words, I grew up playing on clay but as you know, I’m also able to play quite well on other surfaces.

I wanted to ask you about your year so far. You have played well in some of the more important competitions and seem to have taken a step forward, because there have been high expectations for you to do well for quite some time now…

I started out the year playing really well. I think the key is to stay fit and avoid injuries. Physically speaking I feel great. I think the confidence gained from winning matches earlier in the year has calmed me down and taken the pressure off me.

What does being in Masters 1000 semi-final mean for you?

I’m really happy that it’s here in Madrid. Reaching a semi-final where I’ll be playing against one of the best players in the history of the sport is incredible. I’m delighted with my current form.

Do you expect of the crowd tomorrow to get behind Rafa or do you reckon they’ll support you both equally, given that you’re both Spanish?

 I don’t think that the crowd chooses who is going to win. Whether you support one player or the other, it doesn’t mean that they’ll win. The best thing for the Madrid crowd is that we play a good match and that they get to enjoy some good tennis.

Does playing against Rafael Nadal motivate you or create more pressure for you?

For me this is extraordinary. Each round I get through motivates me even more, and even more so now given I’m up against Rafa in the semi-finals.

What do you think is of more value right now: your mental strength or physical strength?

 Tennis is a very complete sport. Being mentally and physically strong is very important. As everyone knows in the world of tennis, both of things are massively important.