Sin claro favorito en la final de la Copa Davis

Mutua Madrid Open Tenis masculino

La final de la Copa Davis 2013 entre Serbia y la República Checa que se inicia este viernes sufrió un giro incluso antes de comenzar con la baja a última hora por lesión del segundo mejor jugador serbio Janko Tipsarevic, que no se ha recuperado a tiempo de una lesión en el pie.

En una final que promete igualdad, Serbia partía como ligera favorita para lograr el título por segunda vez en su historia, pero la baja de Tipsarevic podría cambiar el escenario. Pese a esa ausencia, el combinado serbio cuenta a su favor con la ventaja de jugar en casa, y sobre todo, con la presencia del jugador más en forma del momento: el número 2 del mundo Novak Djokovic, que lleva sin perder desde la final del US Open el pasado mes de septiembre y ha ganado sus cuatro últimos torneos de forma consecutiva. Los checos, mientras tanto, disputan su tercera final en cinco años y cuentan con la experiencia que les dio su victoria ante España hace doce meses en la final de Praga.

Ante la baja por lesión de Tipsarevic y la ausencia por sanción de Viktor Troicki, el equipo serbio ha tenido que recurrir al número 117 del mundo Dusan Lajovic para competir en la eliminatoria en los encuentros individuales. Ante este cambio, los checos, que cuentan con sus principales figuras Tomas Berdych y Radek Stepanek, parecen favoritos en al menos dos de los puntos de la eliminatoria. Djokovic parece también claro candidato a ganar sus dos encuentros individuales, por lo que el encuentro de dobles podría resultar decisivo.

La eliminatoria se abrirá con el duelo entre Novak Djokovic y Radek Stepanek, y a continuación Tomas Berdych medirá sus fuerzas ante Lajovic. Todo apunta a que el decisivo encuentro de dobles del sábado lo disputarán el veterano Nenad Zimonjic, que con 37 años se convertirá en el jugador más veterano en disputar una final del torneo, junto al propio Djokovic, que lleva dos años sin participar en el dobles, frente a la establecida pareja checa formada por Berdych y Stepanek, que ya ganaron su punto en la final del pasado año ante España en Praga. Ya el domingo la eliminatoria se decidirá con los duelos Djokovic – Berdych y Stepanek – Lajovic.

República Checa y Serbia ya han conseguido ganar el torneo en los últimos años, de hecho son las dos únicas selecciones que han conseguido romper la hegemonía de España en la Copa Davis en el último lustro. Ambos países se han enfrentado en dos ocasiones en los últimos cuatro años en la competición, con una victoria para cada equipo, y siempre para el que jugaba en casa. El balance global entre ambas selecciones en toda la historia del torneo es de 6-5 a favor de los checos, aunque incluye los duelos de la época en la que fueron Checoslovaquia y Yugoslavia.

La final de esta edición se disputará sobre pista dura y bajo techo en el Belgrado Arena, y sin un claro candidato al título. La respuesta la tendremos el domingo.The 2013 Davis Cup final between the Czech Republic and Serbia, which begins on Friday, suffered a major blow with the news that Serbia’s second best player, Janko Tipsarevic, will not be able to recover from a foot injury in time for the weekend’s action.

In what looked like being an even final, Serbia was the bookie’s favourite to win the title for the second time, but Tipsarevic’s absence has now changed that. Despite that, the Serbs do have home advantage, and above all else, can count on the services of the most in form player at the moment: world No. 2 Novak Djokovic, who has not lost a match since finishing runner-up in the US Open in September. Djokovic’s amazing form has helped him win all of the last four competitions he’s played in. The Czechs meanwhile are readying themselves for their third final in five years, having beating Spain in last year’s edition, which took place in Prague.

As a result of Tipsarevic’s injury and Viktor Troicki’s suspension, the Serbian team has had to call on world No. 117 Dusan Lajovic to compete in two of the singles matches. Given that the Czechs will have Tomas Berdych and Radek Stepanek playing, they look the favourites to pick up at least those two points. Djokovic also looks like a clear favourite to win his two singles matches, meaning that the doubles clash could well prove decisive.

The action starts off when Novak Djokovic takes on Radek Stepanek, and will be followed by Tomas Berdych putting Lajovic to the test. All signs point to 37-year-old Nenad Zimonjic partnering up with Djokovic for Saturday’s potential doubles decider, which would make him the oldest player to ever compete in the final of the competition. Djokovic has not taken part in the doubles competition for two years, while the Czech pairing of Berdych and Stepanek has plenty of experience to draw on, including last year’s final when they sealed the winning point against Spain. The final will draw to a close on Sunday with Djokovic taken on Berdych and Stepanek meeting Lajovic.

The Czech Republic and Serbia have between them won the tournament for the last two years. In fact they are the only two countries to have broken Spain’s hold on the tournament in the last five years. They have faced each other in the Davis Cup on two occasions in the last four years with both countries picking up one victory each. In terms of overall results between both nations over the course of history, the Czechs lead the Serbians 6-5, although that includes matches during the periods in which they made up part of Czechoslovakia and Yugoslavia.

This year’s hard-to-call final will be played on an indoor hard court in the Belgrade Arena. The winner will be known on Sunday.