Zeballos frustra el regreso triunfal de Nadal

Mutua Madrid Open Tenis masculino

La de este domingo fue una jornada agridulce para Rafael Nadal. En su regreso a la competición después de siete meses de inactividad por lesión el jugador españolvolvía a disfrutar de lo que es jugar una final, pero acabó el día perdiendo las finales de individuales y dobles del torneo de Viña del Mar, en Chile.

El argentino Horacio Zeballos dio la sorpresa al conquistar su primer título profesional tras su victoria sobre Nadal en un igualado encuentro por un marcador de 6-7, 7-6 y 6-4. El número 73 del mundo se presentaba como el último obstáculo al que tenía que enfrentarse Nadal para confirmar su regreso triunfal a la competición, pero demostró desde el principio que no iba a ser un mero invitado

en la final.

El argentino no era cabeza de serie en el torneo, pero dejó en la cuneta en rondas anteriores a favoritos como Pablo Andújar, Albert Ramos o Carlos Berlocq, y en la gran final se lo puso muy difícil a Nadal desde el primer minuto. El exnúmero 1 del mundo tuvo que salvar dos bolas de break en el primer juego del partido, y acabó apuntándose la primera manga en el tie break.

Ya en el segundo set, se mantuvo la misma tónica, con ambos jugadores fuertes con su servicio, y de nuevo se llegó a la muerte súbita. Esta vez Zeballos se hizo con una ventaja de 6-4, y a pesar de que Nadal igualó a 6, su rival se hizo con los dos siguientes puntos para igualar el encuentro.

Pese al revés, Nadal comenzó el siguiente set rompiendo el servicio de su rival, pero no consiguió aguantar esa ventaja, y el marcador volvió a igualarse como en los dos anteriores parciales. Con esa coyuntura, cualquier rotura de servicio podía resultar definitiva, y llegó en el momento decisivo a favor del argentino. Con 5-4 a su favor y restando, Zeballos sabía que tenía que jugársela si quería cerrar el encuentro, y con tres golpes magistrales, uno de ellos una espectacular dejada, sorprendió a Nadal para cerrar la victoria que le hace inaugurar su palmarés ATP.

Con este triunfo Zeballos se convirtió además en el primer jugador zurdo en vencer a Nadal sobre tierra batida roja. Después de la derrota y de un adecuado descanso, el español tuvo que volver a la pista para disputar la final de dobles, pero el cansancio y el buen hacer de sus rivales, los italianos Potito Starace y Paolo Lorenzi, provocaron una nueva derrota, esta vez por 6-2 y 6-4. Nadal por tanto se va de Chile sin ningún trofeo, pero al menos con buenas sensaciones y con la alegría de verse de nuevo jugando al máximo nivel.

Mientras tanto, en el torneo de Montpellier, el francés Richard Gasquet se impuso a su compatriota Benoit Paire por un claro 6-2 y 6-3 y conquistó un nuevo título para su palmarés. En el torneo de Zagreb, el local MarinCilic levantó el trofeo por tercera vez en su carrera al vencer al austriaco JürgenMelzer por 6-3 y 6-1.Sunday was a bittersweet day for Rafael Nadal. After seven frustrating months of being sidelined the Spaniard was once again able to enjoy the excitement of not just one but two finals. However, he ended up being pipped to both the singles and the doubles titles in Viña del Mar, Chile.

Argentina’s HoracioZeballosstunned everyone by winning his first professional title after edging past Nadal in a tight match that ended 6-7, 7-6, 6-4 in his favour. The world no. 73 was the final obstacle standing in the way of Nadalmaking a triumphant return to the circuit, but it was clear from the get go that he had no intention of rolling over for the former world no. 1.

Zeballos came into the tournament as an unseeded player, but caused a number of upsets in the earlier rounds by bidding farewell to the likes of Pablo Andujar, Albert Ramos and Carlos Berlocq. He made things difficult for his opponent from the very beginning as Nadalwas forced to save two break points in the opening game, and then only won the first set in thetie-break.

The second set followed a similar pattern, with both players serving well the match saw another tie-break. This time Zeballos took a 6-4 lead, and although Nadal managed to claw it back to 6-6, the Argentine held his nerve to win the remaining points and thus level the encounter.

Despite dropping the second set, Nadal began the decisive third set by breaking his rival’s serve, however, he was unable to sustain that advantage for long as the scoreline soon levelled out again. At this point, any break in serve would prove fatal and as luck would have it, it was the Argentine who was to cause such a break. With the score reading 5-4 in his favour, Zeballosknew that he had to act quickly to kill off the match. He did so in style with three fantastic shots – one of which was a spectacular half volley – that left his opponent helpless and ended with him picking up the first ATP silverware of his career.

With this victory Zeballosbecame the first left-handed player to ever beat Nadal on red clay. After this defeat and an adequate rest, the Spaniard had to return to the court in order to settle the doubles final. However, by this stage fatigue had set in for the Spaniard and the high tempo of Italy’s PotitoStarace and Paolo Lorenzi resulted in his second defeat of the day, 6-2, 6-4. Although Nadal leaves Chile empty handed, he should take heart in the fact he is back playing at the highest level again.

Elsewhere, in Montpellier, Richard Gasquetconvincingly beat fellow Frenchman Benoit Paire6-2, 6-3 in the final, while in Zagreb, local favourite Marin Ciliclifted the title for the third time in his career after seeing off Jürgen Melzer 6-3 y 6-1.