Alemania y España se miden sin claro favorito

Mutua Madrid Open Tenis

Solo unos meses después de que la República Checa lograra su segundo título consecutivo al vencer a Serbia en la gran final, la Copa Davis regresa para su edición de 2014 con varias eliminatorias interesantes.

Una de ellas será a la que enfrentará en Frankfurt a Alemania y España. La cinco veces campeona, que no podrá contar con Rafael Nadal, David Ferrer y Nicolás Almagro, sus tres mejores jugadores en el ranking ATP, tendrá una complicada eliminatoria a domicilio ante una Alemania que cuenta con sus mejores efectivos. Roberto Bautista, Feliciano López, Fernando Verdasco y David Marrero serán los encargados de intentar evitar que por segundo año consecutivo España caiga eliminada en la primera ronda del Grupo Mundial I.

El debutante en Copa Davis Roberto Bautista será el encargado de abrir la eliminatoria este viernes a partir de las 14:00 HEC ante el local Phillip Kohlschreiber. El español, que viene de protagonizar un magnífico Abierto de Australia, donde alcanzó los octavos de final derrotando entre otros al argentino Juan Martín del Potro, ocupa ahora el puesto número 52 del circuito, y se medirá a un Kohlschreiber (número 27 de ATP) ante el que nunca se ha enfrentado, en un duelo que será una incógnita, ya que el alemán no pudo estar en Australia por una lesión en el hombro.

Poco después se medirán en el segundo partido dos veteranos que se conocen bien. El alemán Florian Mayer (número 26 del mundo) tendrá como rival al español Feliciano López, que le ha ganado en tres de sus cinco enfrentamientos hasta ahora, incluido el último en 2011, sobre superficie dura, la misma sobre la que se disputará la eliminatoria. El encuentro de dobles del sábado enfrentará en principio a Daniel Brands y Tommy Haas ante la pareja campeona del último ATP World Tour Finals, Fernando Verdasco y David Marrero, que también debuta en Copa Davis. Ya el domingo los duelos entre Kohlschreiber – Feliciano López y Mayer – Bautista decidirán la eliminatoria.

Alemania domina por 9-6 los enfrentamientos ante España en el torneo, aunque España ha ganado los tres últimos, en 1997, 2008 y 2009. En esas dos últimas ediciones España se impuso a los germanos en cuartos de final y acabó logrando el título.

En otras eliminatorias interesantes de los octavos de final, la vigente campeona, la República Checa, se enfrentará a Holanda como local, Serbia recibirá en Novi Sad a la Suiza de Roger Federer y Wawrinka sin la presencia de Novak Djokovic, y Argentina se enfrenta en Mar del Plata a Italia. Los duelos Japón – Canadá, Francia – Australia, Kazajstán – Bélgica, y el gran clásico del torneo Estados Unidos – Gran Bretaña completan los octavos de final.Just a few months after the Czech Republic won its second consecutive title by beating Serbia in the final, the Davis Cup returns for 2014 with a few interesting ties.

One of the standout encounters sees Germany and Spain go head-to-head in Frankfurt. The five-time champion, who will be without Rafael Nadal, David Ferrer and Nicolás Almagro, Spain’s three highest ranking ATP players, will have a complicated away trip to take on a full strength German team. Roberto Bautista, Feliciano López, Fernando Verdasco and David Marrero are the men who will be looking to ensure that Spain avoids going out of the first round of the World Group for the second year in a row.

Making his debut in the Davis Cup is Roberto Bautista, and he will open up proceedings at 14:00 HEC on Friday against Phillip Kohlschreiber. The Spaniard, who is coming into the competition on the back of a fantastic Australian Open, where he reached the fourth round after beating Juan Martín del Potro, among others, is currently 52nd in the ranking, and will be taking on Kohlschreiber (the ATP no. 27) for the first time. This will be a tough match to call as the German was unable to travel to Australia because of a shoulder injury.

Following that is a clash between two veterans who know each other well. Germany’s Florian Mayer (ATP no. 26) will meet Feliciano López, an opponent he has beaten three times out of the five previous meetings between the two players, including the last match in 2011, on hard court, the same surface they’ll be playing on in Frankfurt. Saturday’s doubles match will see Daniel Brands and Tommy Haas pair up to take on the champions of the most recent ATP World Tour Finals, Fernando Verdasco and David Marrero, who is also making his Davis Cup debut. Sunday’s encounters between Kohlschreiber and Feliciano López and Mayer and Bautista will decide the tie.

Germany has a favourable record against Spain in the tournament (9-6), although Spain has won the last three encounters between the countries: 1997, 2008 and 2009. The last two times the nations met, Spain sent the Germans out in the quarter-finals before going on to win the title.

Other ties to look out for see the defending champions, the Czech Republic, travel to Holland, Serbia, without Djokovic, play host to a Switzerland team including Federer and Wawrinka, and Argentina take on Italy in Mar de Plata. Making up the rest of the first round ties, Japan takes on Canada, France welcomes Australia, Kazakhstan faces Belgium, not forgetting the big clash between the USA and Great Britain.