El adiós de un caballero

Mutua Madrid Open Tenis

El tenista croata Ivan Ljubicic dejó ayer las pistas a sus 33 años tras 14 temporadas en la élite. Se marcha de esta forma todo un caballero del deporte de la raqueta tras caer en la primera ronda del ATP Masters 1000 de Montecarlo frente a su compatriota Ivan Dodig por un claro 0-6 y 3-6.

El de Banja Luka cierra una carrera de 14 años como profesional en la que ha destacado por su clase dentro y fuera de las pistas. Con su 1.93 metros, el croata llegó a ser número tres del mundo el 1 de mayo de 2006 en una trayectoria en la que conquistó diez torneos ATP, entre ellos el Masters 1000 de Indian Wells tras derrotar a Andy Roddick en 2010 por un doble 7-6.

En el Mutua Madrid Open, Ljubicic llegó a la final en la edición de 2005 ante Rafael Nadal en un partido que llegó a cinco mangas en el que el croata llegó a dominar por 0-2. El año antes había alcanzado las semifinales contra David Nalbandian y en 2009 cayó en cuartos de final ante Novak Djokovic. En un vídeo homenaje realizado por la ATP, Roger Federer aseguró que “era uno de los mejores servicios que había en el circuito”, mientras que el actual número uno Novak Djokovic no dudó en confirmar que fue “uno de mis mejores amigos e influyó en mí con muchos consejas”.

Representando a su país, Croacia, Ljubicic consiguió el bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 junto a Mario Ancic y la Copa Davis de 2005, en una final a domicilio ante Eslovaquia en la que Ivan sumó dos de los puntos croatas (el primero en juego ante Karol Kucera y el de dobles junto a Mario Ancic ante Dominik Hrbaty y Michal Mertinak).

Su primer torneo llegó en Lyon el 8 de octubre de 2001 ante Younes El Aynaoui por 6-3 y 6-2, y tras él llegaron otros nueve para un total de diez. El último fue en Metz el 25 de septiembre de 2011, cerca de Montecarlo, su lugar de residencia. Y ahí precisamente se retiró ayer tras caer ante Dodig en primera ronda. Tras el choque, el presidente ejecutivo de la ATP Brad Drewett y el director del torneo Zeljko Franulovic le galardonaron tras la derrota en Mónaco. Se marcha Ivan Ljubicic, se marcha un caballero.At 33 years of age, and after 14 years of playing at the highest level, Croatia’s Ivan Ljubicic waved goodbye to the courts yesterday. A true gentleman of the sport, Ljubicic was knocked out in the first round of the ATP Masters 1000 event in Monte Carlo by his fellow countryman Ivan Dodig (0-6, 3-6).

The Banja Luka native ended a professional career which lasted 14 years, one which was always associated with class both on and off the courts. Standing at 1.93 metres, the Croat became the world number three on 1 May 2006 and during his career he managed to win ten ATP titles. Among these was his double 7-6 victory against Andy Roddick in 2010 in the Masters 1000 final in Indian Wells.

He reached the final of the Mutua Madrid Open in 2005, where he played Rafael Nadal in a match which went the full distance after the Croat had taken an initial 0-2 lead. He reached the semi-finals the following year where he lost to David Nalbandian and in 2009 he was beaten by Novak Djokovic in the quarters. In a video which was made in homage to him by the ATP, Roger Federer stated that “he was one of the best servers on the circuit”, while the current number one Novak Djokovic didn’t hesitate in admitting that he was “one of my best friends who helped me out with lots of advice”.

Representing his country, Ljubicic picked up a bronze medal at the Olympic Games in Athens in 2004 alongside Mario Ancic. He also helped his country to a Davis Cup victory in 2005, when on home soil he won two of Croatia’s points against Slovakia (the first one in singles against Karol Kucera and the second on in doubles, where he was partnered by Mario Ancic, against Dominik Hrbaty and Michal Mertinak).

He won his first title in Lyon on 8 October 2001 against Younes El Aynaoui (6-3, 6-2). Nine more titles came after that. He was last declared champion on 25 September 2011 in Metz, near Monte Carlo, where he is a resident. It was there that he retired yesterday after losing to Dodig in the first round. After the match, the acting president of the ATP, Brad Drewett, and the tournament director, Zeljko Franulovic, honoured him. Ivan Ljubicic bids farewell, a gentleman bids farewell.