Un Nadal de récord

Mutua Madrid Open Tenis

Después de siete finales perdidas ante Novak Djokovic de forma consecutiva, a la octava fue la vencida para Rafael Nadal, que conquistó su octavo triunfo en el torneo de Montecarlo batiendo varios récords por el camino.

El español se medía a su bestia negra en los últimos tiempos después de perder ante él las últimas siete finales en las que ambos se habían enfrentado. El serbio ya había desposeído el pasado año a Nadal de los títulos sobre tierra batida en Roma y en el Mutua Madrid Open, pero esta vez el de Manacor se impuso con solvencia en su gran bastión de Montecarlo, que precisamente es el lugar de residencia de Djokovic.

Con esa victoria, Nadal acabó de un plumazo con un récord que tenía más de cien años de antigüedad. El estadounidense Richard Sears conquistó el US Open ininterrumpidamente entre 1881 y 1887 con la facilidad de que entonces el ganador del torneo estaba clasificado directamente para la final del año siguiente. Para superar ese récord, Nadal ha tenido que ganar 42 partidos seguidos sobre la tierra batida de Montecarlo, mientras que Sears tuvo que vencer solo 18.

Además, el español ha superado también el registro de imbatibilidad en un torneo que poseía hasta ahora el sueco Björn Borg con 41 triunfos consecutivos en Wimbledon. Nadal lleva sin perder un partido en el torneo monegasco desde 2003, cuando cayó en octavos de final ante Guillermo Coria. Desde entonces acumula 42 triunfos que le han hecho ganar ocho títulos y que podría seguir ampliando el próximo año estableciendo nuevos máximos.

Los récords de Nadal no se detienen ahí. El jugador de 25 años lleva sin perder un partido en el mes de abril desde 2005, cuando apenas era un adolescente. Desde entonces acumula la impresionante cifra de 72 victorias consecutivas en abril gracias a su larga racha de imbatibilidad en los torneos de Montecarlo y Conde de Godó.After seven consecutive finals against Novak Djokovic ending in defeat, the eighth time was the charm for Nadal, who bagged title number eight at Montecarlo, leaving numerous records shattered in his wake.

The Spaniard was up against a player who has become something of a nemesis of late, winning all seven of the two men’s latest encounters in finals up until yesterday. The Serb denied Nadal the clay titles in Rome and the Mutua Madrid Open last year, but this time round the Spaniard was able to impose his game in the setting which has given him historic success lately, Djokovic’s hometown of Montecarlo.

With this victory, Nadal topples a record that has stood for over a hundred years. American Richard Sears won the US Open for seven straight years between 1981 and 1987. But that achievement must be qualified by the fact that back then the previous year’s winner automatically qualified for the following final. To eclipse Sears’ record, Nadal has had to win 42 straight matches on the clay courts in Montecarlo; to establish it Sears had to win just 18.

To add to this already formidable achievement, he has also surpassed the record for straight wins at one tournament held up until now by Sweden’s Björn Borg with 41 in Wimbledon. Nadal has not conceded a single match in Montecarlo since 2003, when he made it to the last sixteen before being ousted by Guillermo Coria. Since then he has accumulated 42 victories leading to eight titles, a tally he could easily build on next year and continue to make history.

And his records don’t stop there. The 25 year-old hasn’t lost a game in the month of April since 2005, when he was a youngster just starting out as a professional. Since then he has built up the impressive figure of 72 consecutive victories in April thanks to his long unbeaten runs in Montecarlo and Conde de Godó.