Santana repasa el momento del tenis femenino (Segunda Parte)

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El Mutua Madrid Open es uno de los torneos mixtos más importantes del mundo, y como tal su director quiere poner el mismo énfasis en el tenis femenino que en el masculino. En la segunda parte de su entrevista con la página web del torneo, Manolo Santana analiza el momento que está viviendo el circuito femenino.

En el tenis femenino actualmente hay un claro dominio de Serena Williams, con tres o cuatro jugadoras como Victoria Azarenka, Maria Sharapova o Na Li intentando hacerle sombra. ¿Cree que esto se va a mantener en 2014?

Sí. Yo creo que sí, porque ahí siempre hay una diferencia muy marcada. Estas jugadoras pueden tener en algún momento determinado un tropiezo por cualquier circunstancia, pero no veo que haya alguien que pueda ganar en un Grand Slam o en un torneo importante a Williams cuando ella está a su mejor nivel. Tiene una potencia y una confianza en sí misma enormes. Entonces, Sharapova, Li o Azarenka, que están ahí al lado de ella, en el momento de la verdad, casi siempre son derrotadas por la norteamericana.

¿Qué nos puede decir de Serena Williams, que lo ha ganado todo y sigue jugando al máximo nivel con una enorme ambición?

Es que tiene un potencial tremendo. Todos sus golpes son definitivos. Tiene una derecha impecable y una concentración extraordinaria. Es una campeona enorme. Entiendo que a Azarenka o Sharapova les tiene que salir un día muy bueno para que le puedan ganar, o para alguna de las otras jugadoras del circuito puedan dar una sorpresa y derrotarla. Creo que en los grandes torneos, la clara favorita para ganarlos va a ser Serena.

¿Cómo ve el tenis español en este 2014 en categoría femenina?

Bueno, Garbiñe Muguruza ha dado una sorpresa muy agradable en Hobart y en el Abierto de Australia. Yo creo que es la jugadora que más en forma está en este momento. Ahí tenemos a Conchita Martínez, que, como capitana del equipo español de la Copa Federación, intentará seguir y asesorar a las jugadoras. Evidentemente ha pasado tiempo para que se hubiera igualado el tenis femenino con el masculino. Desde Arantxa y Conchita ha habido jugadoras que han estado en el 15, 20 o 25 del mundo, pero como la afición que sigue el tenis de cerca está acostumbrada a que los hombres lleguen siempre a las finales o las ganan, apuesta por ellos. Parece que hay un vacío. No obstante, me imagino que la federación tendrá un programa para que se ayude al tenis femenino y podamos tener grandes jugadoras en el futuro.

En el tenis femenino España tiene a Carla Suárez en el puesto número 17 del mundo y una joven Garbiñe Muguruza que ya está en el 35 después de su gran inicio de temporada. ¿Qué se puede esperar de ellas y del resto de españolas?

Yo creo que Carla tiene muchas posibilidades. Tiene un talento tremendo. Es una jugadora que es listísima en la pista, pero que compite con jugadoras muy grandes y fuertes. Ella tiene una habilidad que es admirable, pero desde el punto de vista físico le falta un poco en comparación con las de arriba. Creo que Muguruza es la que tiene más posibilidades de llegar lejos por su físico y por la potencia que tiene en sus golpes. Pero son las dos que están ahí. Lo que ya ha hecho Carla de llegar al 16 del mundo es increíble, lo que pasa es que las primeras son demasiado buenas y no se dejan sorprender. No obstante, sin duda, Carla y Garbiñe, junto a otras jugadoras como Lara Arruabarrena o Tita Torró, pueden seguir apoyando al tenis femenino y, sobre todo, a los que hemos apostado por los torneos mixtos.

¿Qué cree que le falta al tenis femenino para contar con el seguimiento que tiene el masculino?

Nosotros todavía no hemos encontrado ese ambiente especial, solamente se logra cuando juegan Serena o Sharapova, que son las dos jugadoras que realmente atraen muchísimo público. En Madrid el tenis femenino no despierta el mismo interés que el masculino, quizá porque la gente vive con más intensidad éste porque gana títulos, porque sus tenistas están entre los mejores… Por eso creo que a las chicas les cuesta algo de trabajo. Ojalá saliera alguna jugadora española que en nuestro torneo pudiera llegar a semifinales o a la final.

¿Cómo ve el papel que está haciendo Conchita Martínez como capitana del equipo español de Copa Federación?

Conchita Martínez está haciendo un trabajo excelente en el equipo de Copa Federación. Ha ascendido al equipo a la máxima categoría y ahora está luchando con las mejores. Trabaja mucho con las jugadoras, las sigue a muchos torneos, y ellas se ven apoyada por su capitana. Además es una persona muy honesta, y yo estoy muy contento de cómo le están yendo las cosas.

Manolo Santana analiza la temporada 2014 (Primera Parte)The Mutua Madrid Open is one of the most important tournaments on the calendar, and the tournament’s director is keen to put as much emphasis on the women’s game as he is the men’s. In the second part of his interview with the tournament’s website, Manolo Santana analyses the women’s circuit.

In women’s tennis right now there is a clear dominance of Serena Williams, with three or four players such as Victoria Azarenka, Maria Sharapova and Li Na attempting to come out of her shadow. Do you think will be the same in 2014?

Yes, I think so, because there’s always a very marked difference. These players can have their moments, but I don’t think anyone can defeat Williams at a Grand Slam, or any other important tournament for that matter, when she is at her best level. She is extremely potent and has enormous self-confidence. The American almost always beats Sharapova, Ni La and Azarenka, who are her closest rivals.

What can you tell us about Serena Williams, someone who has won everything and still plays at the top level with enormous ambition?

She has tremendous power. All her shots are definitive. Her forehand is impeccable and her concentration is extraordinary, she’s a true champion. I think that Sharapova and Azarenka need to have a very good day to defeat her, or that another player causes a huge surprise, but I think at all the major tournaments Serena is the favourite.

How do you see female Spanish tennis in 2014?

Well, Garbiñe Muguruza gave us all a nice surprise in Hobart and at the Australian Open. I think she’s the most in-form player at the moment. We also have Conchita Martínez, who as captain of the Spanish Fed Cup team will follow and assess the players. Evidently it has been a while since women’s tennis has been like the men’s game, as since Arantxa Sánchez and Conchita, there have been players at 15, 20, 25 in the world, but as fans of tennis are used to seeing men getting to finals, or winning, it seems there’s a space. I think the federation will have a programme in place to help women’s tennis ensuring we have great players in the future.

In the women’s game, Spain has players such as Carla Suárez who is number 17 in the world, and a youngster in Garbiñe Muguruza at 35 following a great start to the season. What can we expect of these two and the rest of our ladies?

I think there’s a lot there for Carla. She’s got tremendous talent. She’s switched on whilst on the court, but she competes against players who are big and strong, therefore she tries admirably, but just can’t compete with them on a physical level. I think that Muguruza has more potential to go far in the game given her physical make up and power in her strokes, but they’re both up there. Carla in getting to world number 16 is incredible, but the top players are just too good and don’t get surprised too often. Without doubt, Carla and Garbiñe, along with other players like Lara Arruabarrena and Tita Torró, I believe can help women’s tennis, and especially come through in mixed tournaments.

Do you think women’s tennis is missing anything in order to get to the kind of following the men’s game has?

We haven’t found that special feeling yet, except for when Serena or Sharapova play, as they’re the people who draw in the crowds. Women’s tennis doesn’t appeal like men’s tennis here, maybe because people live men’s tennis a bit more as we win things, the Spanish players are up there with the world’s best, and therefore the women have a lot of work to do. Hopefully a female Spanish player can reach the semis or final of our tournament.

How do you see the job that Conchita Martínez is doing as captain of the Spanish Fed Cup side?

Conchita Martínez is doing a great job with the Fed Cup side. She’s taken the team to the highest category and they’re now fighting against the best. She works a lot with the players, she follows them at a lot of tournaments, and they feel supported by their skipper. Also, she’s an honest person, and I’m happy with how things are going for her.

Manolo Santana analyses the 2014 season (Part I)