Azarenka: «Estoy feliz de volver a Madrid»

Mutua Madrid Open Tenis, Tenis femenino

Victoria Azarenka (Belarus, 1989) is back in Madrid with a new lease of life. After a long period during which injuries have prevented her from playing her best tennis, the two-time Mutua Madrid Open finalist is starting to find her game again with a schedule designed to give her regular tennis. This has resulted in a return to the Caja Mágica for the ex-world number 1 to compete on clay, something she has not done since the 2013 French Open. After her second-round victory against Ajla Tomljanovic (6-3, 6-3), Azarenka spoke to the tournament’s official media about her form early in the competition.

One thing the player was clear about is that she is only working on short-term goals: “I’m happy whenever I play but I’m taking it step by step and I’m going to focus on improving today for tomorrow”. Her new coach, Wim Fissette, who she has been working with for a couple of months, is largely responsible for this process. “It’s a question of adapting and putting the pieces together. But everything is going really well, what I have to do now is put it into practice in the matches”.

So far, she has already done so twice. As well as the above-mentioned win over Tomljanovic, she saw off Venus Williams (6-3, 7-5) in her opener. Azarenka is clearly familiar with the Madrid clay from her previous success in the city. “The courts are quick, very quick. But that’s normal, those are the conditions here, the altitude. Compared with other places they are quicker”. So she knows what to expect in her clash with Serena Williams.

The early rounds of the tournament have not given her much time to visit Madrid, a city she loves for its architecture and wide streets; another reason she feels comfortable at the Mutua Madrid Open. “The organisers are doing a great job and I’m happy to be back in Madrid.”
Victoria Azarenka (Bielorrusia, 1989) vuelve a Madrid con ilusiones renovadas. Después de un prolongado periodo en el que las lesiones no le han permitido estar a su mejor nivel, la doble finalista del Mutua Madrid Open empieza a recuperar sensaciones con un calendario seleccionado a medida para poder jugar regularmente. Así, La Caja Mágica ha vuelto a ver a la que fuera en su día número 1 disputar una competición en tierra batida, algo que no pasaba desde 2013 en Roland Garros. Tras su victoria en segunda ronda ante Ajla Tomljanovic (6-3 6-3), Azarenka habló con los medios oficiales del torneo para comentar sus sensaciones en este arranque de competición.

Lo primero que dejó claro la jugadora es que no se pone plazos más allá de la mejoría que evidencia cada día: «Siempre que juego estoy contenta pero voy a ir paso a paso y me voy a centrar en mejorar de hoy para mañana». En este proceso tendrá mucho que ver su nuevo entrenador, Wim Fissette, con el que trabaja desde hace aproximadamente un par de meses. «Es una cuestión de adaptación, de ir encajando piezas. Pero va todo muy bien y lo que tengo que hacer es ponerlo en práctica en los partidos».

De momento, ya lo ha hecho un par de veces. Al ya mencionado triunfo ante Tomljanovic hay que añadir su trabajado debut frente a Venus Williams (6-3 7-5). Es evidente que Azarenka conoce bien la arcilla de Madrid por sus éxitos anteriores. «Las pistas están rápidas, muy rápidas. Pero es normal. Son las condiciones que hay aquí, la altitud. Comparado con otros sitios son más rápidas». Ya sabe lo que le espera, por tanto, en su siguiente choque frente a Serena Williams.

Este arranque de torneo no le ha dejado mucho tiempo para visitar Madrid, una ciudad que le gusta por su arquitectura y sus calles amplias. Otra razón más para sentirse a gusto en el Mutua Madrid Open. «La organización está haciendo un gran trabajo y estoy feliz por volver a Madrid.»