Na Li, un icono más allá del tenis

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La tenista Na Li no solo es un icono del deporte en su país natal, China, sino que es una de las personalidades más destacadas del país, como demuestra el hecho de que haya sido incluida en la prestigiosa lista de las 100 personas más influyentes del mundo de la revista estadounidense TIME.

Na Li es la cabeza más visible de un deporte que ha adquirido una gran popularidad en el país en los últimos años, especialmente en categoría femenina. La jugadora china ya sabe lo que es ganar un Grand Slam. Lo logró haciendo historia al vencer a Francesca Schiavone en la final de Roland Garros de 2011 solo unos meses después de haber rozado la gloria en el Abierto de Australia. Este año además, ha repetido final en el país oceánico, donde solo la entonces número 1 Victoria Azarenka evitó que lo consiguiera.

Li fue la primera jugadora en irrumpir entre las diez primeras de la clasificación de la WTA, y actualmente ocupa el quinto puesto de ese ránking, pero su influencia en el país va más allá del tenis. La tenista es todo un icono en China, el país más poblado del mundo, y en el que ella es una de las personas más populares.

«Estoy entusiasmada de aparecer en la portada de la revista TIME en el número en el que aparecen las 100 Personas Más Influyentes del Mundo. Es un gran honor estar en la posición de poder ayudar a crecer, evolucionar y promover el deporte femenino y el tenis en particular en todo el mundo, y especialmente en mi país, China. No puede haber un honor mayor que estar en una lista que incluye a algunas de las personas con más talento del mundo, y ser destacada entre tantas deportistas femeninas. Estoy agradecida a TIME por dar al tenis femenino el reconocimiento que merece», dijo Li a la prestigiosa revista.

Esta lista, que este año celebra su décima edición, reconoce los logros, la innovación y el activismo de las personas más influyentes del mundo en distintas áreas de la sociedad. La decisión de la revista de incluir en su portada de 2013 a Na Li demuestra el poder del tenis femenino en el mundo, y el espectacular crecimiento de este deporte en Asia. La primera dama del país, Peng Liyuan, es otra de las personas que aparecen en esa lista de 100 personalidades destacadas.

El presidente estadounidense Barack Obama, el Papa Francisco, el director de cine Steven Spielberg, el futbolista Mario Balotelli, la actriz Jennifer Lawrence o cantantes como Justin Timberlake, Christina Aguilera o Jay-Z son otros de los integrantes de esta lista.The tennis player Na Li is not only a sports icon in her native China, but also one of the most recognisable figures in the country, as proven by her inclusion in the prestigious list of the100 Most Influential People in the World by US magazine TIME.

Na Li is the leading figure in a sport which has gained great popularity in the country in recent years, particularly in the women’s category. The Chinese player already knows what it means to win a Grand Slam, something she experienced when she made history by defeating Francesca Schiavone in the final of Roland Garros in 2011 just a few months after having flirted with glory at the Australian Open. This year she again reached the final down under, where only the then number 1 Victoria Azarenka was able to stand in her way.

Li was the first Chinese player to break into the top ten of the women’s WTA ranking, and currently lies in fifth position, but her influence in the country goes well beyond tennis. The tennis player is a true icon China, the world’s most populated country, where she is one of the most popular citizens.

«I am so excited to be featured on the cover of TIME magazine’s 100 Most Influential People in the World issue. It’s a great honour for me to be in the position of being able to help grow, promote and further build the sport of women’s tennis around the world, especially in my native China. I couldn’t be more honoured to be on the list that includes some of the most talented people in the world, and to make an impact on women and women athletes. I am grateful to TIME for giving women’s tennis the recognition it deserves «, Li told the prestigious magazine.

The list, which celebrates its tenth year with this edition, recognises the achievements, innovations and activism of the most influential people in the world in different sectors of society. The magazine’s decision to include Na Li on the cover of the 2013 edition demonstrates the power of women’s tennis around the world, and the sport’s spectacular growth in Asia. The country’s first lady, Peng Liyuan, is another to figure among the list of 100.

US President Barack Obama, Pope Francis, film director Steven Spielberg, footballer Mario Balotelli, actress Jennifer Lawrence and singers such as Justin Timberlake, Christina Aguilera and Jay-Z also appear on the list.